Skip to main content

 "Anyone  who is in a relationship with a psychopath - either  at
work or at home - is likely to find it a distressing experience."
                               Jonathon Wilson, "Focus" Magazine.

     (slightly adapted line from "Rosegrove" by Clawfinger)
                        by Michael Noyce

 Howdy folks! Yet more book reviews for you to digest.
 I've taken the opportunity to change the layout of this  article
somewhat  and  divided it into sections to allow  me  to  include
other  types of books that would have made for some pretty  short
articles had I reviewed them seperately.

-------------------------ooO FICTION Ooo-------------------------

 I  seem  to have overdosed on the humorous  material  this  time
round.  Well,  it's the stuff I enjoy the most so please  forgive

"Flying Dutch" by Tom Holt

 Another book,  another author.   This is an author who was  very
highly recommended to me by a classmate at college in June  1994,
but it wasn't until late September 1994 that I actually got  down
to reading it.
 When Jane Doland discovered the Vanderdecker account little  did
she  realized  what she'd got  herself  into.  Vanderdecker,  the
Flying Dutchman, and his crew are ordinary seaman, except for the
one minor fact that they are immortal and smell quite  disgusting
for  the  best part of seven  years!?  Together  with  Jane,  the
scientist who invented everything,  a BBC film crew,  the  Flying
Dutchman  falls into a series of chaotic events that  could  have
serious implications for the whole word.
 If  you like the products of Terry Pratchett's pen  then  you'll
feel  right at home here.   The styles of these two  authors  are
similar and yet refreshingly different.   It's laughs and giggles
from the first page to the last, with a few hearty side-splitting
guffaws along the way.
 Read this book at all costs!!

 "Flying Dutch" by Tom Holt.   Published by Orbit Books.  ISBN 1-
8572-3017-5.  £4.50.

"Ye Gods!" by Tom Holt

 After my first Tom Holt book I was eager to read another and  so
I  got  stuck into "Ye Gods!".  When I say I finished  this  book
within a day of starting it you know it has to be good.
 Jason  Derry may look like any other adolescent,  but when  your
parents  are  a suburban housewife and  the  Supreme  Being,  who
decided to dip his wick in some mortal wax,  then your life is  a
constant trial. Things are made all the more tiresome by the gods
who  run life on Earth like a game of Chess.  Jason  just  didn't
feel his life was his own anymore and he decided he was going  to
something about it - even if that means upsetting a few gods  and
even the almighty Zeus himself!
 Again,  another  book  that will have you  almost  weeping  with
laughter.  The  Tom  Holt  way  portrays  and  combines  familiar
characters and events,  in this case the Greek Gods and myths, in
a modern day setting is both ingenious and hilarious!!
 A riotous romp of laughter and gags from beginning to end.

 "Ye Gods!" by Tom Holt.  Published by Orbit. ISBN 1-85723-080-9.

"Drop The Dead Donkey 2000" by Andy Hamilton and Alastair Beaton

 For those of you not familiar with this British Comedy,  a brief
explanation  follows.  "Drop The dead Donkey" is a sitcom set  in
the  news  room of Globelink News and centers around  the  office
staff:  George  (the  dreary editor),  Sally  (the  self-centered
newsreader),  Dave (the gambling,  womanizing sub-editor),  Henry
(the  veteran broadcaster),  Damien (the frontline  reporter  who
will  do  anything to get a story),  Joy (the  psychopathic  PA),
Helen  (the  Lesbian Assistant Editor) and Gus  (the  interfering
Chief  Executive).  The programme has won many BAFTAs  and  other
international  awards over the four series made so far with  more
promised in the not to distant future!
 Being  my  all time favourite comedy  programme  alongside  "Red
Dwarf", I was very eager to get my hands on this book.

 The  story  is  set in the weeks before the  start  of  the  new
millennium  where  the characters find themselves sucked  into  a
murder plot which reaches in the highest echelons of  government;
a  plot  which includes conspiracy,  corruption,  and  very  poor
sexual performance which leads to an explosive climax.
 Nothing escapes the humorous wit,  satire,  and sarcasm of  Andy
Hamilton  and  Alister Beaton as they refer back to  events  that
have or could take us into the century.
 For  fans of the TV series this book is a must have!  For  those
who  haven't seen or heard of "Drop The Dead Donkey" some of  the
humour  and depth of the characters and their relationships  will
be lost.  This doesn't really matter because the book is just  as
funny  and you get a fairly clear idea of what each character  is
about as you read.
 The   mix  of  events  and  characters  is   excellent.   Highly

 "Drop  The  Dead  Donkey 2000" by  Andy  Hamilton  and  Alastair
Beaton.   Published by Little,  Brown and Company.   ISBN  0-316-
91236-0.  £9.99.

-----------------------ooO NON-FICTION Ooo-----------------------

"The  Star  Trek Encyclopedia" by Michael Okuda, Denise Okuda and
Debbie Mirek

 This is a first for me:  I'm writing a review on an A3010 (Acorn
Archimedes).   Yes,  an Archimedes,  one of those machines no one
ever  uses  <grin>.   Actually it's my  cousin's  computer  (he's
sitting beside me as I write this so I'd better quit saying nasty
things  or  he'll  start complaining rather  loudly!)  and  we're
currently  sitting in the hall of my grandparents'  house  having
played "Zool" and "Chocks Away" (a rather natty flight simulator)
whilst drinking liters Coke all afternoon and generally having  a
good  time.   Not more than an hour ago we managed to finish  our
massive  tea (we were full to bursting already after an  enormous
lunch)  and have had a brisk little walk to let the food go  down
returning in a rather inspired mood - fresh air is good for you!
 Anyway,  I'm not here to comatize you with trivial matters  like
these,  I'm here to tell you about a book that we,  my cousin and
I, both bought a while ago.
 "The Star Trek Encyclopedia" is a 396 page A to Z of all  things
Star  Trek  - obviously,  what else did you  expect?   There  are
details about all Star Trek, Star Trek: The Next Generation, Star
Trek:  Deep  Space  Nine episodes and movies ever done  to  date.
There  are  entries  for  almost(*)  every  character  that   has
appeared,  with  more  detailed sections for the likes  of  Kirk,
Spock,  Picard,  Sisko, etc..., detailing their family life, Star
Fleet careers and other interesting facts.  Other entries include
weapons,  starship classifications, uniforms, known lifeforms and
planets,  and  many  other various  interesting  bits'n'bobs  too
numerous  to mention.   There are diagrams and  pictures  aplenty
where appropriate.
 Concluding:  Star Trek fans cannot,  and should not,  be without
this indispensable and informative book.  It certainly answered a
great number of questions for me as well as clarifying many other

 "The Star Trek Encyclopedia" by Michael Okuda,  Denise Okuda and
Debbie  Mirek.  Published by Simon & Schuster Ltd.   ISBN  0-671-
71834-7.  £12.99.

 (*) I said 'almost' because I haven't found them whilst casually
browsing, this doesn't mean they aren't there - or are they?

"The Whole Internet Users Guide and Catalogue" by Ed Krol

 I bought this book last year when I started university and I had
some money. :-( I was pretty new to all this Internet stuff and I
needed a book that would guide me through this new universe.
 This  545  page book covers everything  from  the  basics,  like
Email,  newsgroups,  Telnet,  and  FTP archives,  to  the  newest
developments such as the World-Wide Web.  It also covers powerful
tools like Gopher, Archie, and WAIS.
 If none of the above jargon means anything to you then this book
is for you.  Everything has a chapter to itself and you are taken
on  a  comprehensive  guide  from the  basics  to  more  advanced
features.  The book also contains a lot of background information
adding  to your understanding of the Internet and how  it  works,
which also very interesting.
 I  have to confess that I have never read this book from  cover-
to-cover.  There are sections I still haven't read. I tended (and
still do) use this book as a reference,  looking up the  relevant
section when I need to.  I have found it  invaluable,  especially
during my first trips on the Information Super Highway.  It  gave
me enough information as a novice user to get started and as well
as providing more advanced help as I became more experienced.
 I  would highly recommend this book to the novice Internet  user
and the more advanced user alike.

 "The  Whole  Internet User's Guide and Catalogue"  by  Ed  Krol.
Published  by O'Reilly &  Associates,  Inc.  ISBN  1-56592-063-5.

The Bluffers Guides

 The  Bluffers  Guides are a collection of small  books  on  many
subjects  from Accounting and Computing,  to Weather  Forecasting
and University. There are over sixty in total so there's bound to
be something for everyone.
 Each book presents and explains the facts, terms and jargon on a
particular subject in a humorous,  yet factual way.  You'll  find
you  learn something without even realising you are.  Writers  of
course textbooks take note!!
 These books are a quick and funny read.  Recommended reading for
all  those  who  thirst  for knowledge or  want  to  appear  more
interesting at parties and other social gatherings.

 The  Bluffers Guides.  Published  Ravette  Books.  Approximately

---------------------ooO GRAPHIC NOVELS Ooo----------------------

"Star Wars - Dark Empire" by Tom Veitch

 "Star Wars - Dark Empire" is set a number of years after "Return
of the Jedi".  The Rebel Alliance has established a new  republic
across most of the galaxy. But all was not well. Without the Jedi
Knights  to  keep order the new Alliance was  a  precarious  one.
During  the  following  years of  struggle  the  Imperial  forces
regrouped and a new Empire emerged from the old one.
 The  new reborn Empire strikes back at the new Alliance  with  a
new  more  devastating and unstoppable force  that  enslaves  one
planet  after another.  And once again Luke,  Leia and  Han  (now
married),  along with Chewbacca,  R2D2,  C3PO, and other familiar
characters  must  battle  to overcome this new  threat  to  their
 The artwork is good and colourful,  conveying the atmosphere  of
the  films quite well.  The story is very good,  drawing  on  the
elements  of  the original that captured the  imagination  of  so
many,  adding some new elements and characters of its own as good
struggles to overcome evil at any cost.
 Another excellent feature of this book is the 29 page history of
events after "Return Of The Jedi" to present time of this  story.
It's a damn good, interesting read in its own right.

 "Star Wars - Dark Empire" by Tom Veitch.   Published by  Boxtree
Limited.  ISBN 0-7522-0987-6.  £9.99.

                    ** FUTURE ATTRACTIONS **

 I  still  have to read all the other books that didn't  make  it
this  time,  plus those that have come into my possession  since,
i.e.  Robert  Asprin  and  some stuff by  Andrew  Harman,  who  I
discovered recently.   Sigh!  So much to read.   I dread my  next
visit  to  the opticians as much as spending an  hour  under  the
drill of some sadist dentist.  It's criminal that in this day and
age  we're  tortured  like  that and then have  to  pay  for  the
'privilege'.   I'd rather pay to be under the nurse for an  hour!
Erm...  quickly getting back to the matter in hand:  I have loads
more graphic novels to review as well, and some other interesting
stuff  that  I've picked up but never got round  to  reading,  at
least not from cover-to-cover, until now that is.
 The  end  has been reached.   Nothing more has been or  will  be
written.  Go read something else! 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.