Skip to main content

 "My other program is a Porsche."
                                                        Dan Wilga

                       by Stefan Posthuma

 Once   more,   ex-editor  and  current   special   non-ST-owning
correspondent Stefan Posthuma could be lured into writing a piece
of scribblings for this issue. Here be it...

 A film I recently saw was "True Romance" by Toni Scott.  Written
by Quentin Tarantino who we all know of "Reservoir Dogs" which to
me is one of the most impressive films of '93,  I had high  hopes
for  this one.  Scott has earned his credits as a slick and  high
tech film maker with bigtimers like "Top Gun", "Days of Thunder",
"Revenge" and "The Last Boyscout". "True Romance" is a modern day
tale  of  raw love combined with ultra violence and  a  touch  of
David Lynch-like bizarre.  The choice of Christian Slater as  the
main character after the swamp of tears of "Untamed Heart"  might
seem dubious but surprisingly,  Slater does a good job portraying
a runaway underdog who finds his true love and a suitcase full of
cocaine  thrown in the bargain.  He plays a single geek type  who
works in a comic book store and goes to see Kung Fu films on  his
birthday.  In  the  cinema he picks up a blond  bimbo  hooker,  a
birthday  present  from  his friends  (played  by  the  baberific
Patricia Arquette).  They fall madly in love and in an attempt to
retrieve  her  stuff  from her ex-pimp,  Slater ends  up  with  a
suitcase  full of cocaine.  Gary Oldman plays a wonderfully  evil
pimp who first beats Slater to a pulp and then receives a gunshot
full  in the family jewels from his profusingly bleeding  victim.
This rather cringing scene sets the pace for the rest of the film
where  nice Scott-alike shots of empty highways and  sunsets  are
interluded by raw violence.  The happy couple decides to head for
L.A.  to sell the snow and make it big.  Hunted by both the  cops
and the bad guys whose snow they are carrying around,  they  make
it to L.A.  and hook up with a crazed film producer who wants  to
buy  the shit.  Brad Pitt plays a rather comical cameo role of  a
severely drugged out friend of a friend of Slater's.  In the  end
everybody comes together in a fancy hotel and a massive  shootout
ends the film.
 The problem with Scott is that he tried to make things look  too
nice.  The deeply violent undertone of this film does not require
a  fancy wrapper and sometimes the contrast gets too  big.  There
are some very good scenes however, the bits where Slater's father
(played by my hero and film veteran Dennis Hopper) gets leaned on
by the mob (Christopher Walken here) and where the ever delicious
Patricia  Arquette gets beat up by a hitman are very  strong  and
seem to jump off the screen at you.  Also,  Scott pays homage  to
John Woo in several places (there is even a bit of 'bullet in the
head'  on TV in a motel room) and the end scene could  have  been
done  by Woo himself.  Tarantino has won the Palm d'Or in  Cannes
with his "Pulp Fiction",  a film I'm patiently waiting  for,  and
"True Romance" has whetted my appetite perfectly.

 I  always  try to seek out the interesting bits of  the  musical
madness  around us these days and thus I found myself in  a  very
crowded  and  hot  Paradiso in Amsterdam at  a  Nine  Inch  Nails
concert.  I  never saw them live before but from the various  and
vivid  descriptions  from  people  I  was  kindof  prepared   and
expecting  something loud and extreme.  About two hours  later  I
staggered out of the place, ears numbed, body bruised and plus an
unforgettable  experience.   Seldom  have  I  witnessed  such  an
aggressive  and energetic performance,  Trent Reznor and  friends
sure know how to make some noise. Reznor himself writhes over the
stage while abusing various instruments like  keyboards,  guitars
and  microphones  while  the other members  of  the  band  occupy
themselves  with making the most of their  drumkit,  guitars  and
other keyboards. There was one drummer, a keyboard player and two
other guys who did various bits and bobs. One of them, a huge and
evil looking industrial goth looked like he was ready to chainsaw
his way through the audience. Thank god he only wielded a guitar.
I don't know how they rigged the drumkit,  but every beat sounded
(and  felt) like a miniature earthquake and the voice  of  Reznor
seemed  to penetrate the very marrow of my bones that were  being
vibrated  by  the complete wall of noise coming from  the  stage.
Half the fun of this concert was watching the trash pit in  front
of  the stage where various individuals seemed set  on  slamming,
thrashing,  banging  and crashing into each other while  throwing
their  friends around.  Arms,  legs and intense hairdos formed  a
seething  mass that seemed to absorb the various items thrown  in
there  by  Reznor like his microphone and his  guitar  player.  I
really pitied the roadie who had to go on stage each time  Reznor
dumped his microphone stand or kicked his keyboard  over.  Reznor
also liked to throw around (plastic) bottles of spa water, one of
which  hit  me  right in the face so I was soaking  wet  at  some
point.  After "Head Like a Hole" Reznor started tearing apart his
keyboards, hitting one with the other and after the concert I saw
various people proudly carrying pieces of NIN keyboard.
 A totally amazing experience. I am not that heavily into NIN but
concerts like these are just unique.

 Less hardcore but still very worthwhile was Senser in the Willem
II  venue in Den Bosch.  I just heard from them and most  enjoyed
blasting  their  CD "Stacked Up" on my car stereo.  Senser  is  a
crossover band who fuses hip hop with metal and throws in lots of
influences from jazz to arabic to soul. After a little intro they
kicked  off with "Channel Zero" by Public Enemy.  A most  welcome
cover  after which they did most of the stuff from "Stacked  Up".
The  mix of metal guitar,  hardcore rap and a small girl  playing
the  flute is most interesting and these guys make it sound  very
good indeed. Worth checking out I guess. A funny thing is that my
parents saw them at a festival in Den Bosch ('popwerk') about six
months before me and I remember my dad mentioning some band which
played 'interesting but loud' music.

 There  is  more music to mention,  a lot more.  A  few  CDs  are
worthwhile  like  "Purple" from The Stone  Temple  Pilots.  After
"Core" they are going their own way, the typical STP guitar sound
shaping further.  Together with "Superunknown" by Soundgarden  it
is riding at the top of the post-grunge wave.  "Superunknown"  is
just very good, not much else can be said about it. Give it a few
tries,  and stuff like "Black Hole Sun" really starts getting  to
 On  a  much  harder  note is "State of  the  World  address"  by
Biohazard.   Kick-ass  hardcore  from  New  York  that  literally
explodes from your speakers.  Such a tremendous amount of  energy
and  aggression comes from this stuff,  it's almost dangerous  to
play  it in the car.  I find myself speeding and driving  like  a
general nut whenever the Hazard has taken over my car stereo. Yet
if you listen to the music the messages could be called  serious.

 Professionally I have been rather busy.  The company I work for,
SPC Vision,  has merged with another one,  Codim,  and now we  go
through  life  as SPC/Codim.  I work with some  people  producing
games for the Philips CD-i machine.  We just finished some games,
"Steel  Machine" - an "Uridium"-like shoot-them-up I wrote -  and
"Dimos  Quest",  a puzzle game not unlike "Chip's  Challenge".  I
work with some old names from the ST demo scene,  Tim Moss  (also
known  as Manikin from the Lost Boys) does  programming,  he  has
been  busy writing a platform game called "The  Apprentice",  and
Niklas  Malmqvist  (Tanis  from  The Carebears)  does  a  lot  of
 But CD-i is not the most wonderful machine to write games for. A
68000  runs  the  machine at a slow pace and there  is  no  fancy
sprite  or  blitter hardware.  The video processor  is  nice  but
anything  that has to do with sprites or shifting  memory  around
the  screen has to be done by the 68000 which doesn't  allow  for
much technical extravaganza.  So it's the classic 2D video  games
that we are doing.  No fancy polygon madness like on the new  and
hotshit machines like the Sega Saturn,  the Sony Playstation  and
the Nintendo Ultra 64.  I guess everybody has heard of Nintendo's
allegiance  with Silicon Graphics to produce the  ultimate  games
machine.  Well, they have tough competition, the Sony Playstation
has  made many a mouth water with its killer  specs.  Games  like
"Ridge  Racer"  will come to your TV in you living  room  from  a
small $400 games console by the end of '95.  Sega is already busy
porting  3D feasts like "Virtua Fighter" and "Virtua  Racing"  to
their new Saturn and they say it will be 100% conversions.  Damn,
these  machines are getting out of hand.  I have been to  Silicon
Graphics  here in the Netherlands and have seen some  demos  that
made my eyeballs hurt and my knees wobbly.  If they can manage to
get even 10% of that stuff in their Ultra 64, the next generation
of gamekids is going to be very spoilt indeed.
 There  are two others,  3DO and the Jaguar but they seem  to  be
missing the main event so to speak.  Both are impressive machines
but have failed to prove themselves sofar.  "Tempest 2000" is the
only  game  worthwhile  on the Jag sofar (some  stuff  is  coming
though,  Eclipse is doing interesting 3D on the Jag) and  Crystal
Dynamics  is  doing their best to make the 3DO stand out  of  the
crowd with titles like "Crash 'n Burn", "Total Eclipse" and their
new one, "Off-World Interceptor". They all rely heavily on 3D.
 I guess the only other real contender in this race is the PC,  a
486  DX2/66  is  a  very nice machine.  I  have  seen  some  most
impressive 3D,  "Doom" being a perfect example of a perfect game.
And  Argonaut software is developing a 3D accelerator  chip  that
will  be  put on the next generation VGA cards.  This  chip  will
enable the PC to do fast polygon processing, enabling those luvly
3D graphics everybody likes so much these days.  But even without
extra  hardware the PC already performs pretty well.  Games  like
"Tie Fighter" prove this,  and more stuff is coming up that  will
keep PC gamers busy for quite some time.  I am happy to have  one
on my desk and have played and will play many a good game on it.

 Back  to the cinemas,  there are two more films I have  to  rave
about for a bit.
 When  visiting my good friend Niklas in Sweden some time ago  he
managed to get hold of a copy of "The Killer" by John Woo.  Those
familiar  with Woo's stuff ("Bullet in the Head",  "Hard  Boiled"
and  recently "Hard Target") will know what  to  expect.  Totally
over-the-top gunfights and extravagant visuals blended into  what
I  consider to be an unique form of cinematic art.  And  I  think
"The Killer" is Woo's best.  It's about a professional hitman  in
Hong Kong (Woo originates from Hong Kong) who deep down is a good
guy.  He only hits criminals which of course hasn't made him many
friends.  During  one of his hits he accidentally wounds a  young
singer who is almost blinded by the incident. His conscience gets
the better of him and he decides to take care of his victim.  The
two  fall in love and of course are hassled seriously by the  bad
guys  and  a  hardboiled  cop who  is  determined  to  catch  the
gentleman  killer.  There  is a strange kind of  desperation  and
melancholy  underneath  this story,  Chow Yun Fat  who  is  Woo's
leading man in most of his films plays the killer brilliantly and
whoever  created  the Manga character Crying  Freeman  must  have
seriously  liked Chow Yun Fat's performance.  And of  course  the
action  scenes  are carefully choreographed  ballets  of  people,
guns,  bullets and blood.  Hard and relentless but also sometimes
with a smile like the scene in the apartment where the killer and
the cop have their guns pointed at each other while being  fussed
over by the killers girlfriend who can't see very well and  keeps
offering them cups of tea.
 After seeing Woo's stuff you realize how much he has  influenced
American film makers.  Like Scott in "True Romance" or  Tarantino
in  "Reservoir Dogs" or Abel Ferrara in "The King of  New  York".
The latter also being quite a little bit of intense film making.

 Everybody knows Paul Verhoeven, the Dutch film maker who drifted
over  to  Hollywood,  made "Flesh and Blood" that was a  bit  too
hardcore  for  American  standards and  broke  through  with  the
uncompromising  and  innovative "RoboCop".  After  this  he  made
megabucks  with "Total Recall" and the pussy of Sharon  Stone  in
"Basic Instinct".  He brought a cameraman with him called Jan  de
Bont  who did his work well,  and kept his eyes open when  seeing
those directors in action.  De Bont has now directed his own film
and  it's  a  smash hit.  "Speed" is probably  one  of  the  most
adrenaline-pumped films I have seen in a long time.  The  opening
scenes  are enough to leave you sitting stupefied in your  chair,
wetting yourself with the Coke from your thirstbuster. The camera
work is intense to say the least and only moments after you get a
breather  when  the  elevator people have been  rescued  the  bus
starts  bombing  down the LA freeway with a nice load  of  semtex
strapped  to it.  A frustrated ex-bombsquad cop played by  Dennis
Hopper  (yes!)  has rigged a bus so when it hits 50Mph  the  bomb
will be activated and when it drops below 50 again, the bomb will
detonate.  It's up to SWAT team member Keanu Reeves to board  the
bus and deactivate the bomb.  Needless to say this takes a lot of
megastunts  and  hair-raising  moments.   The  delightful  Sandra
Bullock (remember "Demolition Man"...'lets blow this guy')  plays
the bus passenger who has to take over the wheel when the  driver
gets  shot.  When the bus finally comes to a  rather  apocalyptic
end, you breathe deeply but it ain't over yet...

 The  trouble  with  these articles that you write  over  a  long
period of time is that there is always something to add to  them.
I am supposed to send this to Richard soon so I guess this is the
last entry.

 One  more film I just cannot get around mentioning  is  "Natural
Born  Killers".  A  rather  psychedelic satire  on  the  American
fascination   with  violence  and  the  media  hype  it   creates
sometimes.  We all know Oliver Stone does not compromise and this
time he has gone slightly mad so it seems. The film seems to be a
cross between "Badlands", "Wild at Heart" and "Bonnie and Clyde",
a  disturbing  mixture of the surreal and  the  ultra-violent.  A
young couple by the names of Micky and Mallory meet, fall in love
and hit the road leaving a trail of dead bodies.  They are chased
by a psychopathic policeman and get caught,  escape and ride  off
into the sunset.  That's about it but the way this film has  been
made is quite remarkable.  There isn't a few seconds without some
crazy  cut-scene  in  black and  white,  slow-motion  or  grating
colours where you supposedly get a glimpse of the rabid  thoughts
of  the killing love-birds.  Headless bodies,  screaming  people,
lots  and lots of blood and other weird stuff gets mixed in  with
the rest of the film.  If MTV gives you a headache, this one will
have you groping for the Valium bottle immediately. I guess Stone
tries  to make a point showing how mad the American media  really
are and he succeeds sortof, leaving the innocent viewer with that
eerie 'whattefukwastat' feeling.  Certainly the most intense  and
violent film I have seen in a long time.  Worth the while though,
especially  the interview in the prison gave me the  chills.  And
how coincidental that the original script was written by  Quentin
Tarantino. It was severely butchered by Stone but funny Tarantino
trademarks like the bad cop called Scagnetti are still  there.  I
heard  that  Tarantino  was once ripped off by  an  agent  called
Scagnetti.  Since then,  all the really sleazy characters in  his
films  bear that name.  So there,  a nice little bit of info  for
 Along the lines of "Natural Born Killers" is "The Wasp Factory",
a book by Iain Banks.  A clean,  refreshing look into the mind of
the seriously deranged. But this article needs and end.
 So be it. 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.