Skip to main content

 "668 - The Neighbour of the Beast."
                     Attributed to Terry Pratchett (among others)

                            VOLUME II
                      by Richard Karsmakers

 For those of you interest in yet more revealings from the  lives
of two interesting people, read on...

 What  is the film you've been to recently that made most  of  an
impression on you?
 Dave:  I've  never been one for serious films - I prefer  action
and  comedy  any  day.  I feel a lot of recent  films  have  been
lacking  something - whether it's  familiarity,  or  whatever,  I
don't know.  "Aliens" is still the best film I've seen. This is a
very disorganised answer. The films that make a lot of impact are
often pretty unusual:  1980 was a great year,  with "Flash" and a
quite  obscure one called "Hawk the Slayer" which  is  awesome...
swords  and sorcery meets Sergio Leone!  Editable Anecdote  time:
This has been one of my favourite films ever since I saw it  back
in the early 80's, and I must have seen it about 15 times now. We
were at a pub quiz,  and my brother was in a different team,  and
he  was called up for a 50 pound question on films - and  the  50
pounds questions are always absolutely impossible.  The  question
was  "who  played Hawk in Hawk the Slayer",  and I  screamed  and
started  banging  my head on the table  desparately  hoping  he'd
remember...  having seen it nearly as many times as me I  thought
he'd be the only person that could! He didn't, and the quizmaster
goes "anyone else know" and this sad lonely voice calls out "John
Terry" and I continue banging my head on the table...  I was  the
only person probably in Preston who could have answered that  one
and my brother gets called up!

 Andy:  There  haven't been that many films recently that I  have
found really thought provoking. I was very moved by "Shadowlands"
in which Anthony Hopkins gives his usual superb performance. Like
Dave, I tend to go to the less serious films at the cinema, and I
usually watch the more serious films when they come out on  video
-  my  reasoning for this being that films  like  "Terminator  2"
require  the big screen for the full  effect,  whereas  something
like  "Philadelphia"  can be seen and appreciated  on  the  small
screen.  I  am  a  big fan of 'B' movies since  they  don't  take
themselves  anything like as seriously,  and are  therefore  much
more fun.

 Do you remember a film that struck you as being especially crap,
a film you was tempted to get a refund at the cinema for?
 Dave:  "Batman  Returns".  It was awful...  the first  film  was
great,  but the second...  they just shouldn't have  bothered.  I
have no idea what was wrong with it, but it was just really bad.

 Andy: There was a terrible movie back in the days where everyone
was  playing  with  3D in the cinemas - I  think  it  was  called
"Metalstorm" or something like that. Truly dreadful.

 Who do you think is the most stunningly beautiful female to roam
the earth?
 Dave:  I  think every one has to be judged on  their  individual
merits...  there are a lot of times when my jaw has fallen to the
floor.  I actually find it rare to think that 'famous' women  are
that  great though...  the Cindy Crawfords and Julia Roberts  are
fine but not that amazing! Tia Carrere I suppose is one name that
springs to mind...  Christina Applegate is another... I generally
prefer redheads but none in particular... oh Belinda Carlisle put
me off helping my brother out of the attic one evening (we have a
tried and tested method for climbing in and out of our attic -  I
give  my brother a leg up and down,  and while he was  up  there,
looking for some "Star Wars" figures I think, Ms. Carlisle was on
TV so he got stuck for a bit...)!

 Andy:  There are many women who I think are incredibly beautiful
-unlike Dave I am a big Cindy Crawford fan,  I find it very  hard
to  pin it down to one.  If I had to name a few I would  have  to
include Christina Applegate,  Teri Hatcher, Rebecca Ferrati (Who?
I hear a lot of people ask) and Janet...(Dave knows who I  mean).
Danni Behr (a UK TV presenter) is one of the sexiest women I have
ever laid eyes on...

 Do you play any musical instruments?
 Dave:  I once played keyboards for a band but we were abysmal in
the  truest sense of the word,  we were really really bad.  If  I
remember  right  we did improve near the end but  I  haven't  any
tapes  of  that...  I reached grade 4 piano but didn't  have  the
determination to do 4 hours practice a day so gave it up.  I  can
also play half a dozen chords on a guitar, if that counts. I have
a  great  musical ear,  and can play by ear really  well  (by  my
standards...  not by most people's standards!  - I'm better  when
the  computer does the playing for me and I just figure  out  the
notes) but have trouble sightreading.  I haven't played regularly
since  coming  to University,  but still like a twiddle  now  and
then,  and  you  never forget.  You sit down and play  tunes  you
haven't touched for a year and it all comes right back!

 Andy: I mess around with keyboards, but that's about it.
 You are (or have been) connected to the Internet. What would you
advise  other  Internet users to check out without  further  ado,
i.e.  what would you have parted with your right arm for to  have
someone reveal to you when you started out?
 Dave:  The  Internet is an amazing,  enormous,  and  potentially
dangerous thing,  that is absolutely brilliant as 1.  a method of
communication between people - either email or news or  whatever,
and 2. a repository of information. It is also completely full of
bullshit. So that's about all I use it for. I've managed to avoid
catching the netsurfing bug in the way that most of those  around
me seem to have done. I played a few muds, and was bored, and now
mostly  just  email and read a couple of newsgroups -  for  JPEG,
Atari  and computer game info,  and the new Formula  1  newsgroup
although I don't know how long I'll stay interested in it  for...
and  rarely read more than five articles a day.  For people  with
far  too much spare time,  and nothing to do,  I would  recommend
"Genocide",  the player-vs-player MUD on 2222.  But
it requires such an investment of time and effort you need to  be
a  bored  sysop  with 8 hours a day  free  to  play  it.  There's
"Monochrome"  on login as mono,  which  is  a
conferencing system but is rather pointless, and
which is the UK FTP mirror of everywhere. And that's about it.

 Andy:  I think Dave has just about covered everything  here.  He
messes  about  with the Internet far more than I do  these  days,
although I used it quite a lot a few years back.

 When, in many years, you'll eventually die, which song would you
like to be played at your funeral service?
 Dave:  One  of  the few pieces which can genuinely  move  me  is
"Liberty",  by Steve Vai,  off the Passion & Warfare album. But I
don't know, it's not a sad song but it would be a bit depressing,
and I'd prefer not to get anyone too far down.  There's a lot  of
great blues stuff out there...  I haven't a good answer for  this

 Andy:  Now that's a tough one. My favourite song of that sort is
"Brothers in Arms" by Dire Straits,  so I guess I'd have to plump
for that.

 What is to you *the* music release of 1993, and/or 1994 so far?
 Dave:  Probably  "Sex and Religion" by (Steve) Vai.  Problem  is
it's a bit weird and obsessed with religion for me.  I think it's
probably this year's release I've listened to most. "Antenna", by
ZZ Top,  is the only other real contender.  Music nowadays  ain't
what it used to be (that makes me feel so old!).

 Andy:  For  me  it's probably "220 Volts"  by  Tangerine  Dream,
that's certainly the one I've listened to the most.  I like  "Sex
and Religion" too (nudge nudge,  wink wink,  Say no  more!).  The
Chris Huelsbeck "Mega Turrican" soundtrack CD is awesome.

 What is your favourite holiday destination, and why?
 Dave:  I used to hate holidays,  or use them as excuses to  play
lots of arcade games.  It's only in the last couple of years I've
really started to enjoy a good holiday,  just as a rest. I have a
friend  on  the Isle of Man I went to see  last  week,  that  was
brilliant,  and  I  very much like going to see my  relatives  in
Wales.  I'm not great at abroad holidays, but I can't afford them
either,  so that's OK. I would love to go to Australia, because I
feel my personality would fit in better there.
 Andy:  I'd  like  to have a skiing holiday some  time,  but  the
country I'd most like to go and see would be America on a sort of
drive around the country sort of holiday.  We had a good time  in
the Isle of Man, and our bowling scores showed marked improvement
by the end. Watching Dave bowl provided much hilarity since he is
not the world's most graceful individual. I have no doubt that my
"less than perfect" bowling technique also drew a few laughs...

 Is  there something you see everybody likes but that you  loathe
most intensely?
 Dave:  Not  that  EVERYBODY likes...  but that an awful  lot  of
people like yes...  soap operas probably.  I enjoyed watching the
American ones for a laugh,  they were not connected with the real
world  at all,  but you can't with the British ones because  they
are  too serious.  Australian ones are awful too.  It's  a  pity,
because I like Australia, see above, and this is a bad advert!

 Andy: Yogurt. Can't stand the stuff.
 What do you remember as the worst ever moment in your life?
 Dave: Err the worst one I'm prepared to talk about is when I was
about  9,  I stopped on a plank bridge on a bicycle.  I ended  up
covered  in stinking mud on one side and completely clean on  the

 Andy:  Probably when I was a kid of about six when I jumped into
a swimming pool backwards and caught my chin on the side,  nearly
breaking  my neck.  If you've ever seen the bit in "Jaws"  movies
where  the sea turns red around this thrashing body  then  you've
got  a good idea of the colour of the pool water around  me!  The
speed with which everyone evacuated the pool to avoid swimming in
blood was remarkable.  I've still got the scar,  but  fortunately
it's  under  my chin (naturally  enough)  and  inconspicuous.  Of
course,  embarrassing  incidents  are always worse  than  painful
ones,  but  I'm  not going to share my embarrasing  moments  with
anybody who doesn't already know about them now, am I?

 Most  cliche question of the interview (possibly):  What's  your
favourite food? And favourite drink?
 Dave:  Food?  A really good curry. Chicken Karahi with Pilau and
Nan  is usually a good start.  Drink?  Oooh so many great  beers,
which  to  choose,   probably  a  good  pint  of  Boddingtons  or
Theakstons XB.

 Andy:  Favourite food is a really good pizza. As for drink - I'd
go for the Theakstons XB,  but if I needed a clear head it  would
have to be the old favourite Coca Cola.

 Suppose  you could be Aladdin for a while.  Which  three  wishes
would you make?
 Dave:  Actually  I was thinking about this a bit ago...  it's  a
really difficult question. The 'help the world' one would have to
be a 100% efficient human immune system if it wasn't for the fact
I can see all the problems that would cause too.  Common Sense in
the world would be great but I can't imagine what that would  do.
And I'd take one for myself: the Pheonix powers, for those of you
who've  ever  read  the  X-Men  or  Excalibur  comics.  Basically
becoming  one  with a cosmic entity of awesome power  -  sort  of
eliminates  the  point  of any other sort of  wish  for  yourself
because it solves most of the common problems:  you can fly, read
minds,  become immortal,  telekinesis,  matter-energy conversion,
all sorts of things.  Money becomes immediately  irrelevant,  but
I've  never  cared that much about money anyway,  you  just  need
enough to live comfortably on. This is a very silly answer.

 Andy:  Arrrgh - what a question! I really don't know what I'd do
with three wishes, but Christina Applegate would probably feature
in  there somewhere...  World peace is a bit cliche isn't  it?  A
full time job doing computer game graphics would be a good one at
the moment given my current state of not being employed! I  could
be persuaded to wish for money and power. The instant eradication
of  all  IBM  PC contemptibles from  the  world? Microsoft  going
bust? "Aliens vs.  Predator" actually finally being released  for
the Jag? There's so much choice it's impossible to decide.
 Is there a person you haven't met yet which you'd dearly love to
 Dave:  I don't know really. The problem is what are you going to
say  to one of your 'heroes' and basically you're just  going  to
make a right prat of yourself (like I did when I met Jeff  Minter
at  an  Atari  show about 6 years back).  I  would  have  enjoyed
meeting  Feynman.  I  would like to give Rupert  Murdoch  a  good
kicking. I'd also love to go out on the town with Oliver Reed, as
the  ultimate  achievement in getting  totally  blitzed.  I  hate
getting drunk but with Oliver Reed I'd give it a go for a larf.

 Andy:  I  have  to  agree with Dave on this one  -  it's  always
worrying  that if you meet someone you admire then either  you'll
make  a fool of yourself or they won't live up to your  image  of
them.  I'd  like  to meet some of my artistic idols  like  Rodney
Matthews, but I'd feel a bit overawed.

 If you were confined to a desert island and you could only  take
with you one book, five CDs and one luxury item, which would they
 Dave: Erk! It would have to be a very large book. Since I can go
through "Lord of the Rings" in a day this is probably out of  the
question.  Probably the "HitchHikers" compilation I suppose,  for
decent size reading material that you can go through a few times.
CDs:  ZZ Top's greatest hits, the "Best of Rainbow", "Flying in a
Blue  Dream"  by Joe Satriani,  "What Up Dog" the Was  (Not  Was)
greatest hits album, and Queen's "Greatest Hits", probably. And a
luxury item? A laptop computer, solar powered (stretching limit a
bit)  so  I  could write down what I think  about,  to  keep  the
boredom  away.  I  like to write silly SF  stories  occasionally,
especially when I'm bored. A lot of pens and paper would do.

 Andy:  The book would probably be the Earthsea Trilogy by Ursula
le  Guin  since I haven't tired of reading it and I've had  it  a
long  time.   CDs:  "Brothers  in  Arms"  -  Dire  Straits,  "The
Essential"  Jean  Michel Jarre,  Queen's  "Greatest  Hits",  "220
Volts" - Tangerine Dream, Clannad - "The Collection". That should
cover most of the moods I might find myself in.  Luxury  Item:  I
suppose  I  really  need  a solar powered  CD  player  with  some
headphones don't I!  Or how about a solar powered laptop computer
with a CD rom drive.  Better yet, a solar powered laptop computer
with built in CD rom, fully stocked beer fridge, TV and satellite
receiver and a lot of games on the hard drive!

 What invention do you hope mankind will come up with soon?
 Dave:  I would love more than anything to go to another  planet.
It's  really really unlikely though.  Realistically you  have  to
hope for fusion power,  or this planet's in deep trouble. Ideally
aliens will land next week and then I might actually get my  wish

 Andy:  Realistically  it  would  have  to  be  a  non  polluting
transport   system  that  can  replace  cars.   We   need   power
alternatives to fossil fuels in a _big_ hurry as well or we could
find ourselves in a lot of trouble,  really soon. Dave appears to
be  developing  an  alien fixation - this  I  contribute  to  him
hanging  around  with our mate Kev too much.  Kev  is  an  insane
Welshman  who wanders around all the time going on  about  aliens
and conspiracy theories.  If his sock goes missing either  aliens
took it mistaking it for a new lifeform or the CIA wanted it  for
American bioweapons research. 

 If  you  were  ever to have the opportunity  to  have  your  own
perfume cosmetics line, what would you call it?
 Dave:  ...?  errr  whew talk about questions you'll  never  have
thought  about  before...  thinks for a  long  time...  this  one
actually  came to me as I was walking home - knowing me it  would
have  to  be something unsubtle and probably fits  an  Australian
outlook more, so probably one called 'Get it here, Bruce!' with a
male aftershave called 'Get it here, Sheila!'.
 Andy:  If  I were to name a perfume range it would  probably  be
something like...  errrmmm... actually I haven't got the faintest
idea - I might have to think about this one for a bit.

 What do you think when you look at the moon?
 Dave:  About distance,  mostly, the incomprehensibly long way it
is from there to here.

 Andy: "Oh look, there's the moon again."
 What  is  your  ultimate ambition,  the thing  you  hope  to  be
remembered by?
 Dave: I doubt if I will ever be remembered for anything, but I'd
like to provide some entertainment to some people along the  way.
I would love to make films, or do computer FX for films...

 Andy:  I have no real use for general recognition,  but I  would
like to make a name for myself in the field of computer graphics.
I would like to do the FX for films as well eventually,  but Dave
appears to have stolen my career choice in his answer.

 Well...on  to  the  "words  to react to  (more  often  than  not
designed to provoke)" section then...
 Software piracy.
 Dave:  I  hate professional piracy.  I have heard  about  people
distributing PC CDs with hundreds of games on,  and this sort  of
thing is well out of order. On the other hand, software companies
don't  want  to  admit it but a certain  amount  of  piracy  does
actually help sell a new machine - the 'buy this and you can have
100 games from me' thing.  Undoubtedly, there is a point at which
this becomes very harmful,  but I still reserve judgement on  how
many  people  would  actually buy  the  software  anyway.  It  is
probably  more damaging in the PC community,  how much  Microsoft
would make if nobody copied "Word" and "Excel" is anyone's guess.
It's never going to go away,  and there are some people who  will
always copy software - not least because of the exorbitant price.
We  ask 5 pounds for "Starball" because it is what I  consider  a
fair price, and if we had the circulation of a MegaDrive game, we
would  be dangerously close to millionaires - and people  buy  MD
games for up to 50 or 60 pounds!  The console market is even  now
having trouble with piracy because of overpricing...  as does the
CD  market...  it's  all about providing a  service  rather  than
trying  to make money.  You need a certain amount to be  able  to
afford to provide the service, but beyond that is greediness. But
then again if you compare a really good computer game - "UFO" for
example  - with cinema prices it's a lot better value for  money.
But if you've paid 50 quid for a game you complete in one sitting
(which you can easily do with many MD games)...

 Andy: PC. Every single person I know who has a PC has a software
collection made up almost entirely of pirated packages.  Everyone
states that the PC is the cheapest computer you can buy when  you
look at its Price/Power ratio, and this is true until you look at
the  software price.  It ceases to be a cheap option  when  every
package you buy costs you 300 pounds!  People never weigh this in
the balance when talking about PC cost because everybody knows  a
mate from whom they can pirate "Word 6" or "Borland C" etc.  It's
a pretty depressing state of affairs - I would estimate that  the
amount  of pirated software on the average PC owner's hard  drive
comes  to  many times the amount that they paid for  the  machine
itself.  The simple fact is,  in the PC market at  least,  people
cannot afford to buy the packages they want,  and they take  this
to  give them free license to pirate said software  because  they
"wouldn't  be able to buy it anyway so I'm not really taking  any
money  away from the authors." It's a bad  attitude,  but  pretty
much  _everybody_  in  the PC owning community  is  a  guilty  as
everybody else.

 Dave:  Abbreviation for the legendary Thompson sub-machine  gun,
very  popular amongst Chicago gangsters in the first half of  the
century,  not  least  because of its ability to fit snugly  in  a
violin case.

 Andy:  Is this,  perhaps, a pinball reference? (Yes, it was, and
Dave missed it completely!, ED.)
 Dave:  An underpowered, overpriced machine that although a great
architecture  (except the DSP-030 interface) can't  compete  with
the PC market.  Therefore I'm annoyed that I'm going to be forced
onto the PC and consoles because it will be all I can make  money
out  of.  Unless people get their act together and stump  up  for
"Starball" and our next project.  For the same amount I paid  for
my Falcon I could have had a PC with a 486 processor,  twice  the
HD space and a monitor.  Now you can almost get a Pentium for the
price of a Falcon,  with the rate at which PC prices are dropping

 Andy:  An  interesting machine,  with a steep price tag in  this
country.  Can't compete with the PC because on the PC you can get
all  the  latest software and it's all free because  nobody  buys
software on the PC anymore - everybody pirates it.  You can get a
Pentium based PC for the price of a Falcon, which puts the Falcon
in no man's land really except for the music industry. Of course,
being  a graphic artist I can use the Falcon to produce  gfx  for
almost any other machine, provided I can get a good package - I'm
waiting  with breathless anticipation for "Chroma  Studio"  which
could be totally unreal if it lives up to its promise.

 Dave: The Pub Quiz at a local pub in Preston, where some friends
and  I  had a team called 'Jimmy Hill's Chin' (Jimmy Hill  is  an
English  football  commentator who used to have a  pointy  beard.
Then  he  shaved it off and everyone realised he  didn't  have  a
pointy  beard,  he  actually had a pointy chin) which  has  stuck
around  for about 4 years now and is where the Jimmy Hill's  Chin
bonus in "Starball" comes from.  All sorts of people from  abroad
have been really confused about this one.  The reason 42  reminds
me  of  that is that we always used to put down 42 if  we  didn't
know what the answer was for numerical questions (incidentally we
always used Adam Faith for 60's music questions).  Later pub quiz
teams have been called 'Des Lynam's moustache' and 'Jon  Motson's
Statistics  Book'.  There  was a Frank Bough one  but  for  libel
reasons  I  won't put that in here.  None of this will  make  any
sense to anyone outside the UK.

 Andy:  The obvious answer here is so obvious that obviously  I'm
not going to say it because I hate to be obvious.

 Dave:  In theory it's brilliant. In practice, hardly anyone ever
registers.  I think the only shareware success has been Doom  and
Wolfenstein - which made ID about 10 million dollars according to
the  estimates  I've  seen.   So  far  we've  had  about   thirty
registrations for "Starball",  despite amazing reviews everywhere
I've  seen,  and I personally find it a  little  disappointing...
it's  a real pity because it's the only support the  Atari's  are
going  to have from now on.  And even I feel I'm being forced  to
move on.

 Andy: Requires more effort out of people than people are willing
to give. In an ideal world if you used a piece of shareware for a
few days you should feel obliged to register it even if you don't
use  it after that,  but registering shareware is a  hassle,  and
it's so easy to just put it off and put it off saying "I'll  send
the money tomorrow" until eventually you don't register at all. I
have been guilty of this myself in the past,  particularly as I'm
forgetful anyway,  so I can see how it happens to other people. I
am very disappointed with the number of "Starball"  registrations
though,  because  when  you try as hard as Dave and  I  did  with
"Starball"  to  produce something of a  high  standard,  set  the
registration  fee as low as can possibly be  expected,  and  then
only  get the thirty or so registrations we have had so  far  you
can't help but be demoralised. In particular, we know that at one
point  "Starball"  was getting in excess of 100 downloads  A  DAY
from  a single BBS -everyone can't have hated it _that_ much  can

 John Major.
 Dave:  You have to laugh really. I think he personally isn't too
bad...  there's not a lot about him to dislike (or like). But the
party he's running is a joke.  Their policy of 'if you're rich do
whatever you want,  if you're not,  get lost' is out of place  in
modern society. If they carry on like they do we will end up like
the  Americans,  where money is everything,  which is  sad.  They
don't  even  seem to care that half the  problems  they  complain
about - law and order, expensive benefit costs, etc. - would be a
lot easier if you managed to find more jobs for people.  I  think
that  would  be  the single  largest  contribution  to  improving
everything about society in this country.  I'm not saying I  know
how to do it, but I would at least try!

 Andy: I can't agree with Dave here - I think there's quite a lot
about  John  Major  to like,  despite his  lack  of  an  outgoing
personality I think he is a man of integrity,  and I would rather
have   him  running  the  country  than  the  vast  majority   of
politicians.  The British Conservative party have been a joke  in
recent years, getting themselves involved in stupid scandals left
right and centre,  and many of their policies have been  outright
disasters,  but given current trends it seems that their economic
policies,  at least,  may be starting to work. That being said it
is  probably well past time for a change in government in the  UK
in order to shake things up a bit.

 Dave:   The  best  chance  ever  in  the  computer  world,   and
unfortunately possibly the biggest missed opportunity ever.  What
on  earth  Atari  are playing at I  don't  know.  Their  infamous
marketing  division  lives  up to its  reputation  again,  as  an
awesome  product  that  is  more than  18  months  ahead  of  its
competitors  (Saturn,  PS-X,  whatever)  has still only  7  games
available for it after being available for 8 months.  If they had
20 titles out by now, and could shift a million by Christmas, its
success would be guaranteed.  They only have a month  left...  if
they don't make the games by then they're in stumm.  The  problem
is  that at no point in the history of computers have  more  than
three  machines had success at the same time in the same  market.
So let's look at this: New machines from Sega and Nintendo, which
are almost guaranteed successes,  a new machine from Sony,  which
is  supposed  to  be extremely good and is backed  by  about  the
world's  biggest consumer electronics company,  and  finally  the
Jaguar  from  Atari,  with the worlds worst  marketing  division.
Which one of those looks like it's going down? Atari have to make
the best of their head start...  and so far they haven't. I would
love to program one though...

 Andy:  When it came out I was massively optimistic about it, and
bought  one  soon after.  Then Atari seemed to  have  bungled  it
(again)  and I felt that it might disappear  without  trace.  Now
however  I am more optimistic - Atari seem to have got their  act
together  to release some software (finally),  and  high  quality
software  at  that.  Titles  like  "AvP",  "Syndicate",  "Redline
Racing"  and many others ("Iron Soldier" looks  brilliant)  could
still make the Jaguar a big success,  and several of these titles
look  like  they might actually come out soon (No!  It  can't  be
true!). Nintendo won't be releasing their next home machine for a
LONG time. Sega aren't going to release the Saturn in Japan until
the end of '94 (if you can believe their official release dates),
and  not  in America until well into '95 and so it  appears  that
Atari still have a good chance to establish a large enough market
to make the Jaguar viable. I really hope they do.
 Jeff Minter.
 Dave:  I was always a fan, in the early days just for his unique
outlook  on  life - I had a Spectrum game  called  "Bomber"  from
Llamasoft  that was apalling - and thought "Llamatron" was a  bit
of  a  larf  (that could have done  with  better  graphics).  His
greatest  talent  in the 'new' computer game arena is  a  massive
familiarity with the 'old' computer games -the arcade games which
hooked  everybody  fifteen years ago.  They don't  have  all  the
cliches of the modern games,  and they are ALL about playability,
because back then graphics and sound were pretty  terrible.  It's
something  I've  thought  about  a  lot  myself,  that  there  is
certainly demand out there not just for updates of old games, but
games that mix modern sound and graphics with the playability  of
the  older  games.  I think the current rush to 3d  is  a  little
overenthusiastic and so far only "Doom" has really made a good go
of it!  Jeff is a great original talent,  and that's really  rare
nowadays. The other admiration I have for him is that he can play
his  own games.  I couldn't stand "Starball" by the time  it  was
 Andy:  I'm a big fan of the Yak from the days of the C64,  he is
one of only a handful of programmers to place playability at  the
top of his priorities list every time.  His best stuff on the C64
was brilliant, and "Tempest 2000" is a work of genius. It is very
good to see Jeff out there getting the success he deserves on the
consoles and I'm sure he will be in great demand as a  programmer
in years to come. He has the knack of taking simple game concepts
and  wrapping  them up in a package that is so  finely  tuned  in
difficulty and control that the game becomes irresistable (except
for  level 64 on "Tempest 2000" which is just  infuriating!).  Of
all the people in the computer industry,  Jeff is one of those  I
would  most like to do some work with at some point - I think  it
would be quite an experience!  I will be watching out for  Jeff's
future products with great anticipation,  since with the Jag  and
other  new  machines  he now has sufficient  power  to  give  his
imagination full lease. I loved messing around with "Trip-a-Tron"
and  "KML" as well,  so it might be worth getting a Jag CD  drive
just for his sound to light system!

 Atari ST disk magazines.
 Dave:  I  don't keep up with the ST scene very much so  I  never
actually get hold of them.  If Andy has a few I will occasionally
read  the  odd  article  that  looks  interesting,   usually  the
technical  stuff.   Again,  like  the  Internet,  it's  too  much
information,  and  the  natural filters I've adopted to  stop  me
wasting all my time come straight into action.

 Andy:  I always enjoy reading the ST's disk based magazines such
as "ST News",  "Maggie", "Pure Bo**ocks", and "Scriba" (weird). I
find  that  the articles in these journals  are  frequently  more
informative  and  written  with more style  than  those  in  more
conventional  ST  magazines,  and  they cover a  wider  range  of
topics. I find it harder to get hold of the disk mags now since I
no longer have access to the internet having left university  and
so  I have to try to track them down elsewhere.  I hope  that  ST
disk  magazines  of  this sort of calibre  will  continue  to  be
produced for a long time to come.

 Dave:  The  ones  living in the Events  office,  the  ones  I've
crowbarred out of the pinball game, or other peoples? I hate 'em.
There's  this  one bug in "Starball" that has never  came  up  in
testing, because there is about a 10% chance per game if you have
more than 25 million points that it will come up.  I can't  stand
the sight of "Starball" and the couple of attempts I made to find
it were unsuccessful.  I have fixed something that was wrong  but
it might not be it! Realistically you cannot expect 100% debugged
software,  but  I  have seen bugs in games that  must  have  been
noticed - "F19 Stealth Fighter" is one that comes immediately  to
mind,  where  the  plane used to flip upside down  about  once  a
 Andy:  Bugs = Dave's problem!  That's all there is to it. When I
code, of course, I never have bugs - only features.

 Anything else you'd like to say?
 Dave:  The computer game industry is in transition  again.  It's
moving  towards the point where there is only going to be the  PC
and the consoles left, in about two to three years time. Even the
console  market may fall apart again,  like it has  done  before.
Therefore,  unless  Atari  can make the best of  their  currently
toehold in the console market they are inevitably  doomed.  Where
does  this leave Atari computer owners?  Probably buying a PC  in
the  near  future.  If  the Atari is going to  survive  it  needs
support  from those who can - either by making  quality  software
that HAS to, despite the limitations of the machine, compete with
PC  and  console games,  or by supporting those  who  do.  If  we
received ten thousand donations for "Starball",  I'd have another
good  game out there before you could say 'good  grief'.  I  know
that  isn't  going to happen,  despite all the good  reviews  and
publicity  we've had.  But on a console,  sales of  ten  thousand
would be an abject failure.  What I'm trying to point out is that
without the money the people who want to support the machine will
have to move on - and beep beep!  that's all folks!  wave goodbye
to  one of the last decent architectures in the  computer  world.
Otherwise,  expect  to  see  us return on  the  consoles  or  PC,
producing  the kind of games that aren't aimed at  brain-dead  11
year  olds,  the games that have the playability of early  arcade
classics, and the awesome graphics modern gamers expect.

 Andy:  If we had ten thousand registrations for Starball I bet I
could say "good grief" before we could release another good game!

 "Starball"  has  in the mean time been decleared "Best  PD  game
EVER"  in the October issue of "ST Format" (so Andy had the  wits
to  inform me),  which goes to say that A) "ST Format" might  not
actually  be too bad a magazine,  and B) It's a  f*@kin'  outrage
that  there  have  been only some  30  registrations  instead  of
something  more  like  a  four-or  five-figure  amount.  Come  on
people, shell out those 5 squazoolies for this excellent game! 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.