Skip to main content

 "A person forgives only when he is in the wrong."

                        "ERIK THE VIKING"
                             PART IV
                         by Terry Jones

         Snorri  advances  towards Keitel.  Keitel   backs  away,
        dangerously  near  to the edge of  the  cliff.  His  boot
        slips  and  he jerks himself forward.  At the  same  time
        Snorri makes a grab for the mouthpiece. A scuffle ensues,
        during  which the  mouthpiece  of  the  Horn   Resounding
        is dropped.  It bounces off the cliff and falls down   to
        the shore below.  Aud steps out of the shadow and   picks
        it  up.  She  frowns  and  looks up, and then screams, as
        she sees the men fighting.

AUD             No!

         But it's too late.  Snorri goes white,  gives a  hideous
        gasp...  and  sinks slowly to his knees - revealing  Loki
        standing  behind him with a bloody knife.  As Keitel  and
        Loki watch  Snorri  die,   a drop of blood from the knife
        falls to  the  ground.   The  moment  it   lands,   there
        is a deep subterranean groan,  and the earth  begins   to
        tremble violently. Keitel and Loki look around in alarm.

KEITEL          Oh Gods! What have we done?

         Back in the King's Hall,  Sven,  Sven's  dad  and Harald
        are wide awake,  but for the moment paralysed, as bits of
        masonry  crash around them.  The cheerful figure of  King
        Arnulf   appears  at  the  top of a stairway.  He  raises
        his hands.

KING ARNULF     Stay calm! This is not happening.

         The  King then hurries out of a door at the top  of  the

SVEN'S DAD      What did he say?
ERIK            Look out!

         The  doors of the Great  Hall  burst  open  and  a  wall
        of  water  crashes through,  knocking  the  Vikings   off
        their  feet.  There is little doubt that the whole of Hy-
        Brasil is sinking  see  a street go down,  a statue  sink
        and then we
         Cut to a close-up of King Arnulf.
         He  is  standing  at the  top   of   the   Forum   steps
        addressing a crowd of anxious citizens.  They are keeping
        surprisingly  good  order considering  they  are  already
        standing  ankle-deep  in  water,   and the whole town  is
        rapidly sinking around them.

KING ARNULF     Now,   I  know  what  some   of   you   must   be
                thinking...  the day has come.... we're all going
                down,   etc.   etc.   But let's get away from the
                fantasy and look at the FACTS.
                FACT ONE - The threat of  total  destruction  has
                kept the peace for one thousand years.
                FACT  TWO - The chances of  it  failing  now  are
                therefore  one  in three hundred  and  sixty-five
                FACT THREE...

         By  this time the  water  is  up  to   people's   knees,
        and  several have crowded onto the lower steps  to  avoid
        getting wet.

KING ARNULF     FACT  THREE - Our  safety  regulations   are  the
                most rigorous in the world.  We are all  nice  to
                each  other, we never rub each other up the wrong
                way or contradict each other, do we?
CROWD           No.

         Rumble. The buildings sink and masonry falls.

CITIZEN         We...  er...  do  seem to  be  going  down  quite
                fast,  Your  Majesty - not trying  to  contradict
                you, course.
KING ARNULF     No,  of   course   you're   not,   citizen.   But
                let's stick to the facts.  There has never  NEVER
                been   a  safer,   more  certain  way of  keeping
                the  peace.  So  whatever's  happening,  you  can
                rest assured,  Hy-Brasil is not sinking.  Repeat,
                not sinking.

         We cut to an unfortunate Hy-Brasilian who  looks out  of
        a window to see if it's raining,  but is immersed  before
        he can find out. The citizens in the Forum, however,  are
        reassured by the King's words - even though they are  now
        up   to   their   waists in  water.  One  of  them  steps

ANOTHER CITIZEN May I just make a  point  in support of what King
                Arnulf's just said?
KING ARNULF     We'd be delighted - wouldn't we?
CITIZENS        Yes, we'd certainly like  to  hear  what  one  of
                us has got to say...

         Erik,  Sven,  Sven's dad  and  Harald  struggle  out  of
        the  Great Hall,  carrying their belongings and the  Horn
        Resounding,  while  the  citizen is still  speaking  most
        articulately  in  support  of  the  King. They are almost
        in a panic.

ERIK            What are you all doing?
CITIZEN AT THE BACK (cheerfully) It's   all   right.   It's   not
ERIK (urgently) The place is sinking!
CITIZEN AT THE BACK Yes...  I  thought   it  was   too,  but  the
                King's just pointed out that it can't be.
CITIZEN (still speaking in support of the King) ...and,        of
                course, we mustn't forget King Arnulf's EXCELLENT
                eye for flower-arranging.

         There  is a smattering of applause.  A few  people  pull
        their robes up out of the wet. Erik leaps onto a wall and
        shouts to the crowd.

ERIK            Save yourselves! Hy-Brasil... is sinking.

         There are a lot of knowing smiles amongst the citizens.

CITIZEN FROM MIDDLE Look, you don't know our safety regulations.
KING ARNULF     It can't happen.
ERIK            But it is! Look!
KING ARNULF (ignoring Erik) The important thing is not to panic.
CITIZENS        Quite... yes... we understand....
KING ARNULF     I've  already  appointed   the   Chancellor    as
                Chairman of a committee to find out exactly  what
                is  going  on,  and meantime I suggest we have  a
CITIZENS        Good idea!
ANOTHER         Can  we do the one that goes  "TUM-TI-TUM-TI-TUM-

         Erik looks around in despair.
         Meanwhile in another street someone is struggling in the

LOKI            I can't swim! I can't swim!
KEITEL          Relax!
LOKI            I'm drowning! Help!

         Loki grabs Keitel round the neck.

KEITEL          Let go!

         But Keitel is pulled under. He re-emerges spluttering.

KEITEL          Urrgh! Argh! Let go, you idiot!
LOKI            Help!
KEITEL          You'll drown us bo...

         But they go under  again.  At  this  point  Erik,  Sven,
        Sven's dad and Harald swim round the corner,  pushing the
        Horn Resounding.  They see the figures disappearing under
        the water.

KEITEL          Help!
LOKI            Help!

         Erik,  Sven  and Co.  swim  as  fast  as  they   can  to
        rescue the drowning pair. They struggle to overpower  the
        panic-stricken  Loki,  but  he  puts up  a  manic  fight.
        Unexpectedly,   Harald  Missionary suddenly  unleashes  a
        vicious  right hook and lays Loki out  cold.  There is  a
        moment's  stunned  silence  that  is  no  unmingled  with

SVEN (with hurt surprise) You hit him!
HARALD          Well,  it's what you're supposed to  do...  isn't
SVEN'S DAD      Look!

         They look up as GOLDEN  DRAGON  sails  around  a  corner
        of  the  street,   piloted  by  Aud.   As   the   Vikings
        scramble  aboard,   the  sound of the "sing-song" reaches
        a particularly noisy  and discordant climax attract their
         Back  in what was the Forum,   a crowd  of  unconcerned-
        looking citizens is sitting on the  last  roof  and  just
        coming  to  the  end  of another appalling song.

CITIZENS        ...Te...Tum!
KING            You know, I think we're getting better.
CITIZEN 1 (with genuine interest) How can you tell?
KING (a bit stumped) Er...
AUD             Father!

         The King looks up.

KING ARNULF     It's all right! It isn't happening!
AUD             But, Father, it is!
ERIK            Get on board!
CITIZEN 2       No thanks!
CITIZEN 3       Who do you think you are?
CITIZEN 1       Panic-monger!

         The  roof   is   now   sinking   rapidly,   though   the
        citizens  appear  as unperturbed as ever.

CITIZEN         Leave us alone!
SVEN            Yeah. Leave 'em alone.
AUD             It's sinking! Hy-Brasil is sinking!
KING ARNULF     Well,  my dear,  I think you'll  find it's all  a
                question  of what you want to believe  in....   I
                have  slightly more experience of  these  matters
                than you...

         Unfortunately,  at this point,   the  entire   gathering
        of  citizens,  the  King and the Forum  Temple  disappear
        below the waves.

AUD             Father! (tears spring to her eyes)

         Harald  Missionary  has  put his arm  around  Aud  in  a
        fatherly way.

HARALD MISSIONARY There, my child... it's at times like this that
                this book can be a great help...

         Erik shoos him away.

HARALD MISSIONARY (with his usual promptness) Right!

         GOLDEN DRAGON spins alone in the wide ocean. Fade.
         Fade  up some time later.  They  are  all  gathered   in
        front of the Horn Resounding.

ERIK (to himself) We must blow the first  note...   he note  that
                will take us to Asgaard...
SVEN (nervously and with awe in his voice) Over  the Edge of  the

         The  other  men look up at the   Horn   Resounding,  and
        begin to feel a bit nervous.

ERIK            We  are  going  where only  the  dead  have  been

         Erik  takes a deep breath and then puts his lips to  the
        Horn Resounding. He blows. There is a splutter,  and  one
        or  two of the Vikings titter amongst themselves.  He has
        another  go.  But  again,  all he produces is a  pathetic

SVEN (not unkindly in his manner) Uh! Here! Give it to me!

         Sven pushes Erik aside.  Sven blow...  he becomes redder
        and redder.  But all he produces is a splutter. He gets a
        bit angry.

SVEN            Thor's blood!

         Sven's dad looks heavenwards.

SVEN'S DAD      You're not using the right technique.

        Sven's dad tries to take it over.

SVEN            No! I'm doing it!

         They start to struggle.

SVEN (getting angry) You're always telling me... telling me!

         Erik tries to separate them.

ERIK            Sven!
SVEN (to his dad) Let me do something for myself for a change!

         Suddenly Aud comes forward.

AUD             No! Don't quarrel!

         Sven  and  his  dad  stop  fighting,  surprised  by  the
        vehement in her voice.

AUD             We'll never get where we want to go if we fight.

         Aud crosses to the Horn  and  inserts  the   mouthpiece.
        Loki glances at Keitel. He hadn't bargained for this!

LOKI            Er...  don't blow it!  You never know what  might
AUD             It  has not spoken for a  thousand  years...  You
                must bring it to life with a kiss...

         She puts her lips to the  mouthpiece  and  just  touches
        it with them...  almost a kiss...  then... very gently...
        she begins to blow...  a soft...  slight note can just be
        heard...    Aud    takes   her   mouth  away   from   the
        mouthpiece...   and   the   soft    note    goes    on...
        reverberating...  A  sweet note...  a magic  note...  the
        Vikings stand stock-still,  enchanted by the sound... and
        the  sound  all  the  time  is  getting  louder  and  the
        Horn begins to vibrate with the  note.   As  the   volume
        increases the GOLDEN DRAGON itself begins to  reverberate
        with  the  sound.  Rings of ripples begin to radiate  out
        from  the  boat  across  the  calm water.  The note grows
        louder and louder,  and  the  Vikings,  who at first were
        laughing  and  cheering at Aud's success,  begin  to  get
        rather  alarmed.  Louder and louder gets  the  note   and
        the  Horn  shakes  and the boat vibrates. Things start to
        be  shaken  loose,  and  fall onto the deck. Ropes uncoil
        and  run loose.  A heavy  block suddenly crashes down  to
        the  deck,  crowning  Harald and laying  him   out  flat.
        Louder  and louder grows the note,  and the Vikings  have
        to  stop  their  ears for the pain.  The water around the
        ship  becomes more and more agitated.  And  then  another
        sound  is  heard.   It  is  the  thunder of water in  the
        distance  like  a  million   distant   waterfalls.    And
        suddenly  they notice the sea is running like a river   -
        all  in one direction...  sweeping the ship forward  with
        incredible momentum.  In  no time they are engulfed in  a
        mist, still travelling at a rate of knots. Almost at once
        appointed rock looms out of the mist ahead of them.  Erik
        flings  himself  at the steering  oar,  and  everyone  is
        thrown about as the ship veers wildly and just misses the
        rock,  only to see another looming up ahead of them.  The
        ship  veers  again,   as a third rock looms  ahead.  This
        time Sven has grabbed a coil  of  rope,  and as they pass
        the third rock, he throws it like a lasso over  the rock.
        Loki and Keitel leap to grab the rope just as  the   rope
        goes   taut   and  the  ship comes to  a  lurching  stop,
        anchored by the rope,   but still swaying and buffeted in
        the racing waters. Those on board  shout  to  each other,
        soaked to the skin. It is difficult to make out what they
        are shouting.

LOKI            Help!
AUD             What are you doing?
LOKI            What d'you think? Help! Somebody help us!
SVEN            Shut up!
LOKI (pointing at Aud) She wants to kill us!
KEITEL          She wants to take us over the Edge of the World!
AUD             You want to get to Asgaard, don't you?
LOKI            How do we know this is the way?
ERIK (shouting) We blew the Horn Resounding.
LOKI (screaming and pointing  an  accusing  finger  at  Aud)  SHE
                blew the Horn Resounding.
KEITEL (shouting) Don't you see, Erik! She wants revenge!
ERIK            What are you talking about?
LOKI (to Keitel) Shut up!
KEITEL          She knows it was our fault!
LOKI            Keep your mouth shut, Keitel!
KEITEL          No!  It's you, Loki! I should never have listened
                to you!

         Loki looks around desperately.

LOKI            You've lost your mind.
KEITEL          We came to stop you  waking  the  Gods, Erik! But
                I didn't want anyone to get hurt!
LOKI            You fool!

         Suddenly  Loki  produces his stiletto  and   leaps  onto
        Keitel, stabbing at him.

LOKI            I should have got rid of you long ago!
KEITEL          Like you got rid of Snorri!

         Erik tries to separate them.

AUD             No!  No!  We  are  in  the  spell  of  the  Horn!
                Hatred will destroy
ERIK            That's right!

         For a split second Erik is distracted.  He looks  across
        at Aud and for a moment he sees Freya standing there.

FREYA           Once  you  are  in  the  spell   of   the   Horn,
                hatred will destroy you...

         Then it is Aud once more.   But  in  that  split  second
        Loki has stabbed Erik.

ERIK            Arrgh!

         Erik  staggers back clutching his arm.  Keitel  gives  a
        roar of rage, and picks Loki up bodily and hurls him  out
        of the boat into the maelstrom. The other Vikings look on
        aghast. Keitel turns on them

KEITEL          He  killed  Snorri!  He caused the  land  of  Hy-
                Brasil to sink! She knew!
AUD             I didn't know!
KEITEL          Now  she  wants to send us over the Edge  of  the
AUD             How  else  d'you  think we're  going  to  get  to

         The  Vikings  look  at each other  amidst   the  roaring
        waters and the thick spray.  Erik holds his bleeding  arm
        and  looks  at Aud.  Should he trust her or not? Suddenly
        he turns on the others.

ERIK  (shouting   above  the  din)  Do  YOU  know  the   way   to
                Asgaard, Keitel Blacksmith?

         Keitel shakes his head.

ERIK            Do you know the way to Asgaard, Sven?

         Sven shakes his head.

ERIK            There  is one road before  us,   and  that  leads
                over the Edge of the World.

         Harald sits up as he returns to consciousness.

HARALD          There is no Edge of the World.

         Sven's dad bonks him again.  Erik  takes  the  rope  and
        begins paying it out.  With grim faces the Vikings   turn
        and face towards the roaring of the waters,  as Erik edge
        the ship  further  into the mist. The noise is deafening.
        It would be almost  impossible  to  hear any voice  above
        it.  The  faces of the  Vikings  betray  their  fear   as
        they  find  themselves emerging from out of the  mist  at
        the   Edge   of  the  World.   They  gape  as  they  find
        themselves   confronted  by  a   Waterfall  of   Seas   -
        stretching on either side of them - as far  as  the   eye
        can see - water falling and plunging over the lip of  the
        world.  And in front of them - the blue sky continues  on
        down  and  down until  it  shades into  blackness  strewn
        with stars beneath their feet...
         Sven, Sven's dad and Keitel edge to the prow and gasp.

AUD             No! Don't look over the Edge!

         Erik  lets  out a little more rope,  until the  ship  is
        protruding over the edge.  Sven,  his dad and Keitel peer
        over the side,  and stare down into the abyss. They gasp.
        From  above  we  see  the prow of GOLDEN DRAGON  and  the
        backs  of the Vikings'  heads  in  plain  view against  a
        backdrop of stars below them.

ERIK            Let me see!

         Aud holds him back.

AUD             No.  Don't look...  The abyss will suck away your
ERIK            I must look! Keitel! Hold this!

         Erik turns to see Sven and Keitel trembling... They hold
        onto  the  sides of the ship but their  legs  can  barely
        support them.

SVEN            There is nothing we can do...
SVEN'S DAD      Helpless...

         Keitel start to laugh.

KEITEL          Ha ha...   I  believed  Loki...   I  believed   I
                had  a  duty to blacksmiths! Ha ha ha!

         Keitel laughs a little hysterically.  Aud turns urgently
        to Erik.

AUD             You still want to go to Asgaard?
ERIK            Of course.
AUD             Do you believe I love you?
ERIK            I... but I...
AUD             You don't have to love me. Just: do you believe I
                love you?
ERIK            Yes - I believe you do.
AUD             Then let go!

         Erik hesitates,  then he decides to  believe  in Aud. He
        throws the rope away. At once the ship  shoots  off  over
        the  Edge  of the World into space... Everything seems to
        slow down,   as the longship drops down and  down...  the
        ship twists slowly  as  it  drops....   round and  round.
        The  Vikings gaze about them in wonder,   as   they  find
        their  ship  if  falling in silence  amongst  the  stars.
        Harald comes to once again.

HARALD          I'm still seeing stars.

         Keitel looks round at him.

KEITEL          We're all seeing stars.
HARALD          No! I was hit on the head.

         The longship falls and  falls  through  the  star-strewn
        space until it softly lands in a white wilderness.
         On the deck the Vikings  are  huddles  up,  covered with
        rime-frost. It seems as if they  have  been  lying  there
        half-frozen  for some time.  Perhaps the entire adventure
        has all  been  a dream,  and they have been stuck in  the
        Arctic  pack-ice the  whole time.  The hallucinations  of
        men near to death.
         Aud tries to wake Erik.

AUD             Don't sleep... wake... Look!

         Erik  opens  his eyes and,  for an   instant,   he  sees
        Helga.  He blinks and realizes it is Aud who is   calling
        him back to consciousness. Suddenly coloured lights begin
        to play to his face.

ERIK            Bi-Frost... The Rainbow Bridge.

         Above them the Aurora Borealis stretches up, magnificent
        and  awesome in the sky.  Erik makes his way through  the
        other Vikings.

ERIK            Wake up!

         The others slowly begin to rouse  themselves from  their
        icy slumber and sit up, awed by the sight.

KEITEL (whispering) Are we dead?
VIKINGS         The Rainbow Bridge.

         They  all peer up at the  ever-changing  colours of  the
        Aurora Borealis,  hanging in the  sky  above  them   like
        organ-pipes.   But   something is happening.  The  lights
        begin   to   fade   to   reveal  a   magical  city  on  a
        mountain.  The  Vikings realize that this   is  journey's
        end....  they  have reached Asgaard...  the City of   the
        Gods.   The  Vikings all catch their breaths and gaze  in

ERIK            Asgaard!
SVEN'S DAD      Up there, you fathead.

         Harald  look round quizzically at the  others.   It   is
        clear that he can see nothing.

ERIK            Look! It's real.

         Harald looks around at the others.

HARALD          Hallucinations are real.

         It's no use;  Harald can  see  nothing.   The   Vikings,
        transfixed  by the sight of their  fabled  home  of   the
        Gods,  rise  to  their feet. Aud whispers to Erik.

AUD             The second note.
ERIK            The second not to wake the Gods...

         Erik kneels in front of the Horn.

AUD             Gently...

         Erik blows...  a soft gentle note...  He takes his mouth
        away,  and smiles at Aud.  Once  again  the  Horn   stars
        to   vibrate   and  the  note  gets  louder...  the  ship
        starts  to  vibrate...  louder and  louder...  The  whole
        landscape starts to  vibrate...  louder  and louder grows
        the not until even the stars in  the  sky  are  vibrating
        and  then a magical thing starts to  happen...  The  note
        fades   as one by one the shimmering stars start to  fall
        out   of   the   night  sky...   they  fall  like  silver
        snow...  until the ship...  the Vikings... Asgaard... the
        whole landscape is covered in sparkling dust...  then  in
        the  ensuing  silence the first light begins to  glow  in
        the  Halls  of  Asgaard... then another... and another...
        Erik stares as is bewitched  and  slowly begins to  climb
        out of GOLDEN DRAGON.... but Aud tries to pull him back.

AUD             Erik! You've done what you came to do!
ERIK            Not quite...

         Aud looks at him.

AUD             Blow the third note! The note to take us home!
ERIK            There is something I must ash the Gods...
AUD             No living man has ever set  foot in the Halls  of
                Asgaard... The Gods will never let you return.

         Erik looks at her... for a moment... But he knows he has
        no choice.

SVEN            I came to find my grandfather.
ERIK            I have to go...
AUD             Then I shall come too.
ERIK (stares at her) No... no..
AUD             I don't want to live without you.
ERIK            But, Aud... I... I came to find someone...

         Aud is about to say "Her?", but she  bites the word back
        and looks down at the ground.

ERIK            I'm sorry, Aud... I really am.

         Aud kisses Erik, who then turns and climbs out of GOLDEN
        DRAGON and sets off across the ice. Sven follows.

SVEN'S DAD      Wait for me! I'll be dead soon anyway...
KEITEL          You can't go without me!

         They follow. Even Harald Missionary starts to follow.

HARALD          Where are they all going?
AUD             Aren't you afraid?
HARALD          Oh... There's nothing for me to be afraid of.

         Harald  smiles and sets off  after   the   others.   Aud
        follows.  The  stars  have  fallen  to  form  a  shining,
        winding   pathway  up to the City of the  Gods.  This  is
        what the Vikings head for.
         Between them and the Citadel  strange  huge  forms  rise
        up.  The Vikings approach and find the vast skeletons  of
        the  slain giants.  The Vikings are but  tiny  gnat-sized
        figures  wending  their  way  between the vast figures.
         They  climb   the  stairway-path  of   stars,   up   the
        winding  road  and eventually fins themselves outside the
        massive doors of Asgaard.

ERIK            Valhalla...

         Sven turns on Harald.

SVEN            There!  It's real! It's solid! Now do you believe

         He pats the wall of Valhalla -  the Great  Hall.  Harald
        reaches out, but his hand goes right through the wall.

HARALD          There isn't anything.

         Harald Missionary walks straight through  the  wall  and
        disappears from sight.  The Vikings  gasp,   and  run  up
        to  feel  the  point  where he disappeared.  The door  is
        perfectly solid to them, and they jump out of their skins
        as Harald suddenly reappears again.

HARALD          You're having me on, aren't you?
ERIK            It's  Valhalla  -  where the  warriors  slain  in
                battle go.
AUD             It doesn't exist for him.
SVEN'S DAD      He's just s cynic.

         At  this  moment there is a creak  and the  great  doors
        mysteriously swing open.  As if mesmerized,  the  Vikings
        enter  the  Halls of Asgaard. The door slams behind them.
        They spin round,  but the doors have vanished...  No  man
        has  ever entered the Halls of Asgaard and left  alive...
        Erik  slowly starts to cross  the  vast   floor   looking
        around  him as he does so.  One by one the other  Vikings
        follow. After a while Erik stops.

ERIK            Listen!

         The  Vikings  listen.    They   hear   the   sound    of
        children  laughing and shouting.  Erik and his men follow
        through  the columns towards a pool of light.  The  scene
        that  greets their  eyes  is  not  at all what  they  had
        been prepared for.
         Valhalla  is not full of the warriors  slain in  battle,
        quaffing  mead  on  the  ale-bench  and   reliving    old
        battles  -  it  is,   instead  full of children  romping,
        laughing,  shouting,   quarrelling  and playing  games...
        chess, fencing... dice... tag, etc., around a wide hearth
        fire.  Women  are  cooking and  doing  other  housewifely
        things... weaving, making bread, etc. It is a  thoroughly
        domestic  scene.   Suddenly one of them turns at Erik. It
        is Helga, whom Erik accidentally killed in Scene One. She
        is once again kneading dough.  She has a red stain  under
        her breast.

HELGA           Oh good! It's Mr Wonderful!

         Erik leaps to her side.

ERIK            I've  come  to take you back to the land  of  the
HELGA           What a stupid idea.
ERIK (mortally hurt) Why?
HELGA           What's the point of being dead in the land of the
ERIK            I'll ask the Gods to give you life again!

         Helga  looks at Erik very  sceptically.   She  obviously
        thinks  he  doesn't know what  he's  talking  about.  Aud
        reacts.  Erik  takes Helga's hand - and gets  covered  in

HELGA           Have you tried to ask the God for anything?
ERIK            Well... no...
HARALD MISSIONARY Who is he talking to?
AUD             Sh!
HELGA           Odin!

         One of the children,  throwing pennies against the wall,
        looks round.

CHILD ODIN      I'm busy.

         The Vikings are recovering from their surprise.

VIKINGS         Odin?
HELGA (getting back to her kneating) He's busy.
ERIK            Is that Odin?
HELGA           You'll have to wait till he's finished his game.
ERIK (shouting across) Odin!

         Odin leaves his game and saunters towards Erik.

ERIK            We have come from the world of Midgard...

         The  child  whom  Odin is  playing   with   points   his
        hammer at the ground near Erik and a lightning bolt  zaps
        into it. Erik jumps.

CHILD-THOR      Clear off.
ODIN            No, wait, Thor.
ERIK            You must help us.
ODIN            We don't have to help anybody.
ERIK            Fenrir  the Wolf covers the sun  - men fight  and
                kill each other the whole time.
ODIN            Why should we care?
ERIK            Because... you're... you're the Gods....
ODIN            So?
ERIK            Bring the Age of Ragnarok to  an end and stop all
                this fighting and bloodshed.

         Harald  looks  around  at  the  Vikings  in   increasing

HARALD          This is ridiculous.
VIKINGS         Sh!
HARALD          Right!

         The  other Child-Gods have stopped  playing  around  now
        and are watching Erik and Odin.

ODIN             Erik the Viking!  The things you  seek  are  not
                in our power.  We don't make men love each  other
                or hate each other.
ERIK            But you're the Gods!
ODIN            Look... Erik...

         Odin  whistles.  The  other children  look   over  their
        shoulders.  From out of the darkness of the perimeter  of
        the Hall, shadows emerge... shadows that, as they shuffle
        and stumble  into the light,  reveal themselves to be the
        heroes  that  the  Vikings  had   expected   to  find  in
        Valhalla.  But  they  are not hale  and   hearty   giants
        quaffing  mead and reliving their great  battles...  they
        are,  in fact,   a sorry lot... the slain-in-battle still
        bearing  the hideous deformities of  their fatal  wounds.
        Most  have  a sword or an axe buried in  some   part   of
        their anatomy. One has been cleft in twain...
         The  Vikings react to this  grisly  gathering  as   more
        and more of them emerge from  the  shadows.   They   gasp
        as  they  notice  Snorri,  Ivar,  Thorfinn, Loki and Leif
        the Lucky.

ERIK            Snorri! Ivar!
HARALD          Here  we are standing  on  a  bare  mountain  top
                talking to thin air.

         We notice that Harald's cloak is being blown about as if
        he  were  indeed on a bare mountain  top.   The   other's
        cloaks   are still.  Sven's dad is gazing across  at  one
        horribly mutilated specimen.

SVEN'S DAD      Dad!
KEITEL (disbelievingly) How can you tell?
SVEN'S DAD      I'll never forget him! The bastard!

         Sven reacts. Sven's dad starts to go berserk.

SVEN'S DAD      He drove me mad!
SVEN            Easy, Dad!
SVEN'S DAD      All  his "you'll never be a Berserk if  you  lose
                your temper"...
SVEN            Dad!
SVEN'S DAD      I hate you! I hate you!

         Sven's   dad   collapses   against   Sven    and    Sven
        comforts   him,  understandingly. A figure  emerges  from
        the  throng  of  dead.   It is Thorfinn. Sven looks up at

THORFINN        You won, Sven.
LOKI            What  right  have  you to  try   and   stop   men
                fighting,  Erik  the Viking?  There is  glory  in
                battle.  There  are riches to be made and won...
KEITEL          Made by you, Loki!
LOKI            By  you - Keitel Blacksmith!   Don't   you  know,
                Erik,  that is why he went with you? Ragnarok was
                good for his business...
KEITEL          It's not my business any more!

         Suddenly there is a howl...  a bitter  howl that  echoes
        above  and around the Halls of Asgaard  and   that   gets
        more  distant  and more distant.  Everyone (including the
        dead   heroes  and  the  Gods)  freezes  and  looks   up,
        listening.  Perhaps we cut away to the boiling sky as  it
        resolves  itself into the shape of a wolf   that   snarls
        and   slinks  away.  Odin turns to Erik  as  the  howling

ODIN             Fenrir the Wolf has  gone,  Erik.  But  will men
                cease  fighting each other?  That is not  in  our

         Odin starts to laugh. All the  other  children  start to
        laugh...  so  do the dead heroes.  Erik and his men  look
        round uneasily.

ERIK            I have one more request before we return...

         Erik turns towards Helga,  who is still  standing at her
        trough of dough with her arms up to her elbows  in flour.
        Aud watches Erik with sadness in her heart.

ODIN            Return?  You have set your  foot  in the Halls of
                Asgaard, Erik. You cannot return.

         Aud looks round to see how the  others  react.  It is as
        she had feared. Erik pales. The  blood  drains  from  the
        other's  faces.  Aud whispers something to Harald. Harald
        looks at her blankly.

AUD (whispering) PLEASE!
HARALD          But you're all imagining this... whatever it is.
AUD (earnestly) You're the only one who can. PLEASE.

         Harald look around  at  the  dumbfounded  Vikings.  Then
        he  shrugs  and wanders  off,  disappearing  through  the
        closed doors of Valhalla.

ERIK            You mean... we must stay here forever?

         As  he  says  this Erik's  eyes   turn   again   towards
        Helga.   He  is  clearly  thinking  at  least  there  are
        compensations... Odin, however, is laughing again.

ODIN            Stay  here?  Ha ha!  This is  Valhalla.  This  is
                reserved for those slain-in-battle.
HORRIBLY SLAIN WARRIOR (grinning cheerfully) Yeah!    We're   the
                LUCKY ones!
A HORRIBLY SLAIN FRIEND OF HIS Yeah.  It's much better than dying
                of old age.

         The ghastly and dismembered dead  warriors  all  chortle
        no end at the dismay written on the face of Erik and  his
        men.  At  the  same time there is  a  grinding,  winching
        sound.  All  those around the hearth-place fall back as a
        vast  grating  is  winched  up  from  out  of the flames.
        The Vikings look at each other.

ODIN            For you there is only the Pit of Hel!

         As  Odin  says  this there is a roaring  sound  and  the
        flames  and  smoke  are  suddenly  reversed  and  as  the
        roaring  increases  the flames are sucked down altogether
        to reveal the black Pit  of Hel itself.  And now the  Pit
        is  sucking  the  Vikings   into   it...    their    hair
        blows...  they try to withstand the force that is drawing
        them  towards  the  abyss...  The Gods look  on  in  some
        amusement. But some of the dead are concerned.

SVEN'S DAD      Get lost!
SVEN            Dad! Grandfather!

         Sven tries to reconcile his father and grandfather,  but
        it's no use. He is sucked towards the Pit.

VIKINGS         Help!
ERIK (to Helga) I tried to save you!
HELGA           Why should you care?
ERIK            I don't know! I just did!

         Erik can no longer withstand the force  that is  sucking
        him down to the Pit of  Hel.  Suddenly,  however,  Snorri
        has  leapt from the ranks of the dead.  He grabs Erik and
        tries  to  stop  him sliding towards the Pit of Hel.  But
        it's no good.

ERIK            No! Let go, Snorri!
SNORRI          I've got you!
ERIK            You'll be sucked down too!
SNORRI          No! Arrgh!

         Meanwhile,  Ivar  and Thorfinn and Leif the  Lucky  have
        also leapt forward to  save  their  comrades.   They  put
        up   a  fantastic  struggle  but remorselessly  they  are
        all sucked down.

VIKINGS         Aagh!

         The Vikings clutch at the  stone  floor,  their  fingers
        trace blood as they try to cling on...  but to no  avail.
        The first are already toppling into the Pit.

VIKINGS         Noooh!
VIKINGS         Ah!

         And the rest - including Aud - soon follow.
         The mouth of the Pit of Hel,  through which the  Vikings
        are now tumbling higgledy-piggledy,  is  a  round   white
        disc   set   in  the  unutterable blackness of  the  pit.
        However, as  the Vikings free-fall slowly towards camera,
        they  are lit up by a  faint,   reddish glow from  below.
        They  are  staring,  wild-eyed and  screaming   as   they
        fall.   As  they fall, Erik manages to smash his axe into
        the  side  of the Pit.  Thorfinn grabs his leg and  holds
        onto Sven's  foot.  Leif  clutches at Sven's belt. Sven's
        dad   hangs    onto   Sven's    foot.    Ivar    clutches
        Thorfinn's   foot.   Erik  clutches Ivar's  leg  and  Aud
        clutches  Erik's. They dangle like this for some seconds,
        and look fearfully  beneath  them.  Then they can see the
        Infernal Regions of flame  and  molten  lava...   somehow
        suggesting the face of a huge and sinister  creature.  No
        wonder they're scared out of their wits.
         Meanwhile,  Odin  and Thor appear at  the  top  of   the
        Pit  and  look down with mild  amusement.  Thor  casually
        points  his  hammer and a streak of lightning zaps Erik's
        axe.   It   instantly   glows   red  hot.  Erik  screams.
        Suddenly we hear a new sound - a long, high, sweet note.

AUD             Listen! Listen! The third note!

         But it's no good.  Erik  has  to  let  go  of  the  red-
        hot  axe.  Everyone screams as they start to plunge  down
        towards the Pit of Hel.
         Cut to GOLDEN DRAGON.  Harald Missionary is blowing  the
        Horn Resounding.

HARALD MISSIONARY (to himself) I want to go home... Oooh!

         Suddenly GOLDEN DRAGON,  the Horn Resounding and  Harald
        Missionary  shoot  up  into the air  and  disappear  from
         Cut  back to the Pit of Hel.   The  Vikings are  looking
        down  as  they  fall  -  they  are  still   scared    but
        gradually  start laughing...  laughing as they fall  down
        and down and down until they fall out of sight.
         We are left with a blackness and  just  the  white  disc
        of  the mouth of the Pit of Hel above,  until  the   disc
        changes  magically into the moon.  There is a  series  of
         The  note  begins to fade and the  camera   slowly  pans
        down  to  reveal the Vikings all fallen  into  the   duck
        pond   back   at  Ravensfjord.   They  are  laughing  and
        whooping and splashing each other.

ERIK            I  don't believe it...  Ha ha ha!  It brought  us
LEIF            But who blew it?
IVAR            Oh! Who cares? We're home!
THORFINN        Mum! Dad!
SVEN            We're back!

         Sven embraces his father and dances him around with joy.

ALL             Yo hoo! We're here! We're...

         Suddenly the joy drains from their faces  and they  each
        gape in horror. What is it they see?
         We  cut  to  see that out of the  huts   the  women  and
        children  and  old  men  are  emerging  -  but  they  are
        anything   but   happy.  In fact they are all  bound  and
        gagged.  Behind  them  emerge  the  sinister  figures  of
        Halfdan the Black, Gisli and maybe  half  a  dozen  armed
        men.  Halfdan and his cronies no longer look  sleek   and
        self-assured.   They  are haggard  and  desperate.  Their
        faces  are  streaked  with  dirt  and  sweat,  and  their
        clothes are torn and soiled.   They  have  clearly   been
        going  through a lean time,  since  Ragnarok  ended,  and
        have  descended  on  the  village  for  revenge  and  for
        whatever   plunder  they  can  find.   They  have  a  few
        sackfuls  of  booty  with them.  They  herd   the  women,
        children  and  old men into a pathetic  huddle   in   the
        middle  of  the  village.   Halfdan is spitting evil  and

HALFDAN         Throw  down  your  weapons  -  or  we  shoot  the
                children first.

         Erik  hesitates...  The  others  look   at   him.   What
        choice  have they?  Reluctantly,  Erik throws his weapons
        into  the pond.  The others follow suit. Halfdan watches.
        His  men stand  around  him in a tight group  with  their
        backs to each other.

HALFDAN         Good...  Good...  Right,  now  we'll  just  shoot
                the children anyway...

         Erik is paralysed. What  can  they  do?  Half  Halfdan's
        men are aiming their crossbows at Erik and his  comrades,
        and   half  are aiming at the women  and  children.  They
        raise  the  crossbows  to shoot. Their fingers tighten on
        the triggers.
         Suddenly there is a scream from above.

HARALD          Look out below!

         Everyone  looks up and,  amazingly,   out  of   the  sky
        falls  GOLDEN DRAGON and lands fair and square   on   top
        of   Halfdan and his gang,  squashing them  flat.  Harald
        Missionary staggers blearily from the wreckage.


         She  rushes  to Harald,  while  the  Vikings   rush   to
        release their loved ones. Great celebrations all round.

IVAR            Look!

         They all turn and see  the  sun  rising.   The villagers
        gasp in wonder.
         They've  never seen the sun before.   Erik looks  around
        and  sees  Thorfinn and Sven with their arms  round  each
        other.  Aud looks up as Erik smiles at he and holds   her
        to   him.   Then   they   all  turn   and   gaze  at  the
        spectacle of the sun returning to the world.

                           * THE END * 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.