Skip to main content

 "Remember to never split an infinitive. The passive voice should
never be used.  Do not put statements in the negative form. Verbs
have to agree with their subjects.  Proofread carefully to see if
you words out. If you reread your work, you can find on rereading
a  great  deal  of repetition can be  avoided  by  rereading  and
editing.  A writer must not shift your point of view.  And  don't
start  a  sentence  with  a  conjunction.   (Remember,   too,   a
preposition  is  a terrible word to end a sentence  with.)  Don't
overuse exclamation marks!!  Place pronouns as close as possible,
especially in long sentences,  as of 10 or more words,  to  their
antecedents.  Writing  carefully,  dangling participles  must  be
avoided.  If  any word is improper at the end of  a  sentence,  a
linking  verb  is.  Take the bull by the hand  and  avoid  mixing
metaphors.  Avoid  trendy locutions that  sound  flaky.  Everyone
should  be careful to use a singular pronoun with singular  nouns
in their writing.  Always pick on the correct idiom.  The  adverb
always follows the verb.  Last but not least,  avoid cliches like
the plague; seek viable alternatives."
                               William Safire's Rules for Writers

                       by Marinos Yannikos

 In the previous issue of ST NEWS, you may have seen my review of
"The  Book of Ultimate Truths" by Robert  Rankin.  After  reading
that  book,  I asked a friend,  who happened to be in England  at
that time,  to bring the "Brentford Trilogy" (which is actually a
tetralogy), by the same author, with him when returning (and that
saved  me old penny-pincher about 40% of the price).  It took  me
less than a week to read all four books (about 1000 pages), which
is a rate I normally only achieve when reading something  written
by Terry Pratchett.
 Since  this  is  a  trilogy (or  tetralogy),  and  most  of  the
characters  appear in all four books,  I'll briefly describe  the
important ones here:
 Jim  Pooley and John Omally,  the two main  characters,  are  in
their  best  years,  unemployed,  and  regularly  drunk.  They're
patrons at the Flying Swan,  where they are often seen having  "a
beer or three". While Jim is also a regular at the bookie's, John
the Irishman's favourite occupation is comforting lonely (or just
sexy)  wives,  which is one of the many cliche's Rankin (who  may
also  be  an Irishman,  judging from the name) seems to  love  so
much.  Together,  these  two can't seem to stay out  of  trouble,
especially the kind that doesn't just go away when you're  drunk.
Their advisor and greatest help in their adventures is  Professor
Slocombe,  who is of unusual age and vitality,  and also profound
of the occult.  The Swan's part-time (but only) barman,  Neville,
is having much trouble keeping the evil brewery,  which owns  the
Swan,  from  doing nasty things to the pub's  interior.  He  also
worships a pagan deity,  which doesn't seem to be of much help to
him though.  Old Pete,  also a patron at the Swan,  knows how  to
earn   himself   free   drinks   by   just   asking   embarassing
questions.Norman,  the  humble owner of a small papershop,  is  a
hobby-scientist who'd have made Einstein give it all up and start
growing  avocados for a living (or something like  that  anyway),
had he met him.  Of course,  he builds most of his nifty  gadgets
with the junk found in old radios. Also appearing in all books is
Archroy, who's gone on a quest for glory after his wife traded in
his trusty Morris Minor (that seems to be a kind of car) for five

 The four books are:

 ISBN 0-552-13841-X UKP 4.99 (Paperback)

 This  is  the first book in the Brentford  Trilogy.  A  strange,
seedy looking figure with slimy fingers,  which has the  annoying
habit  of creeping up on people and startling  them,  appears  in
Brentford.  Even  poor  Captain Carson of the  Mission,  who  has
managed  to  keep every single beggar out of  his  establishment,
can't seem to get rid of him.  At the same time,  Archroy's  wife
trades  in  her husband's Morris Minor for a  handful  of  beans.
Norman is inventing some device to wade over the channel  on.  At
first sight,  nothing *really* unusual seems to be happening. But
when the filthy beggar gradually turns into an impressive figure,
who is no other than Pope Alexander VI,  last of the  Borgias,  a
dark shadow spreads over Brentford...
 Of  course,  Pooley  and  Omally,  with the  help  of  Professor
Slocombe  and Archroy sort everything out in the  end.  The  book
itself is, of course, hilariously funny, and written in quite the
same  style as "The Book Of Ultimate Truths" (which  was  written
much later).

 ISBN 0-552-13842-8 UKP 3.99 (Paperback)

 While  Norman is busy building an teleportation  device,  a  few
suspicious  looking men in grey suits and bearing  Jack  Palance-
like faces appear in Brentford.  Small Dave,  a frustrated midget
and  hobby-gardener,  who is also a great fan of  Edgar  A.  Poe,
finds a camel eating his cabbages.  But even more annoying is the
new Captain Laser Alien Attack machine in the Flying Swan,  which
was installed by the brewery. When the two heros discover that it
is  in  fact  a device whose sole purpose is  to  lead  an  alien
spaceship fleet to earth, and that the strange ideograms they saw
while  playing  allotment golf are gravitational  landing  beams,
it's  once again time to save Brentford -and the  earth!  In  the
meantime, Archroy has embarked on a quest for the Arch of Noah...
 This book is also highly recommended.  Besides, when you've read
the first and -- like me -- liked it, you'll read it anyway!

 ISBN 0-552-13843-6 UKP 3.99 (Paperback)

 A large company,  Lateinos & Romiith,  plans to do away with the
old-fashioned kind of money,  and mark every citizen with a  bar-
code on his palm.  As the bar-code is made up of three groups  of
six  columns,  it  reminds a few wary people of  the  part  about
Armageddon  in the Book Of Revelation.  Jim finally wins  at  the
bookies,   but  has  little  time  to  enjoy  his  wealth,  since
Armageddon is here to stay.
 The  third of the Brentford books is just as funny as the  first
two,  but the end left me a bit unsatisfied:  its ending isn't  a
'happy' one,  and it seems as if Rankin wanted to end the  series
with  this  book.   Read  it,   but  be  prepared  for  a  slight
disappointment  in the end.  If you buy this one,  make sure  you
also have the next (and last) book of the series handy...

 ISBN 0-552-13844-4 UKP 3.99 (Paperback)

 A  series of absolutely weird events leads to  the  unbelievable
decision that Brentford will host the next Olympics.  As if  that
wasn't unusual enough,  all required buildings will be  supported
on a floating disk,  high above the town itself. Once again, dark
forces are plaguing Brentford...
 This  book was written much later than the previous  three,  and
it's not easy to find out where it's supposed to fit in.  Perhaps
Rankin  didn't feel at ease with the ending of "East Of  Ealing",
and wanted to provide an alternative. Perhaps he just needed some
money.  Nevertheless,  just as all the other books,  this one  is
well worth reading for Rankin's funny style.  One of the funniest
scenes in all books is to be found here:  Rankin's description of
a horde of war veterans with hear-aids who invited themselves  to
a  free buffet of the city council sent me rolling on  the  floor

 Each of the four books has a well designed plot by  itself.  The
plots of the last two books however, do not quite match the order
of  their appearance.  I've left out many of the details  in  the
reviews,  so  as not to spoil the books for you.  Just some  more
hints  to  make sure you'll rush out to buy  them  now:  Sherlock
Holmes,  Edgar A. Poe, Merlin the Wizard and Hugo Rune make brief
appearances in the trilogy. Even though I've become a true fan of
Robert Rankin in the meantime, so my opinion about these books is
biased,  I  can heartily recommend this trilogy  (tetralogy,  you
annoying  pedants)  to bookworms who prefer  funny  and/or  weird
literature.  People  who have read H.P.  Lovecraft's  books  will
probably  note the influence these seem to have had  on  Rankin's
writing, and people who've been to English pubs -- and especially
those who,  like me,  met unemployed Irishmen there -- will enjoy
the cliches!

 Next  time  I'll  probably  have a  review  of  the  "Armageddon
Trilogy" (a real trilogy this time,  at least until now) for you.
Fortunately,  it seems like I'll be getting my M.Sc.  degree in a
few weeks (applause!),  so I'll have time to read more books  and
write more reviews (if Richard likes them, that is). Finally, let
me  apologize for any mistakes in the book descriptions;  I  read
them  more than 3 months ago,  and may have forgotten or  made  a
mess of some of the details. 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.