Skip to main content

 "Writing free verse is like playing tennis with the net down."

                        "ERIK THE VIKING"
                            PART III
                         by Terry Jones

KING ARNULF     Would you like us to sing to you?
ERIK            That's  very   kind  of   you,   but   we're   in
                rather  a hurry... We're...

         King Arnulf claps and the court stop singing.

KING ARNULF     What's  the matter,  don't you want to  hear  our
ERIK            Oh...  well,  yes, of  course;  it's  just  we're
                looking for the Horn Resounding and -
KING ARNULF     You  don't think our singing's going to  be  good
                enough for you?
ERIK            Oh, no no no! It's just the Horn Resounding is...
KING ARNULF     A lot of people like our singing.
ERIK            I'm sure it's lovely.
KING ARNULF     But you don't want to hear it.
ERIK (changing tack) No...  no...  (he looks at the others)  We'd
                love to hear it. Wouldn't we?
VIKINGS         Oh... yes.
KING ARNULF     Well, you'll have to ask us really nicely.
ERIK (realizing he  has to be diplomatic) Er...    well...  we...
                we... would be terribly grateful if you... all...
                would sing for us.
KING ARNULF     You're just saying that.
SVEN            Well, of course he is!
SVEN'S DAD      Sh!

         They restrain Sven.

ERIK            Of course we're not;  we'd genuinely like to hear
                you sing.
KING ARNULF     Really?
ERIK            Really.
KING ARNULF     And  you're not just saying it because you  think
                we want you to?

         Erik swallows hard.

ERIK            No. (He bites the lie)
KING ARNULF     Right!  Summon the musicians!   We'll  do the one
                that      goes       "TUM-TUM-TUM-TUM-TI-TUM-TUM"
                (disappointed) Oh...
KING  ARNULF (apologetically to Vikings) It isn't the  one  we're
                best at.
CHAMBERLAIN     Couldn't we do the one that goes  "TI-TUM-TI-TUM-

         The rest of the court look hopeful.

KING ARNULF (whispering) Not when we've got guests.
VOICE  FROM COURT How about the one that goes  "TI-TUM-TI-TUM-TI-
KING ARNULF     Don't be silly.
CHAMBERLAIN     That was a stupid suggestion.
VOICE           Sorry!  I  just thought they might like  to  hear
                something that we can do.
ANOTHER         Yes! At least we know that one.
REST OF COURT   No! Right! I agree!
ODD MAN OUT     I do!
ANOTHER VOICE   It's too difficult!
KING ARNULF     All right. We'll  do  the  one that goes "TI-TUM-
                TI-TUM-TI-TUM-TI-TI-TUM". Ah! The musicians!

         The musicians are huge,  unshaven,   have  broken  noses
        and  tattoos,  and  are  covered in  black  oil  -   like
        mechanics.  Their  instruments are like heavy  industrial
        machinery,  pushed  in large vats of black oil that  drip
        all over the show.

KING ARNULF     Right...  Oh  dear...  (he glances across at  the
                Vikings)  I'm  sure  you're  not  going  to  like

         Erik and the others smile reassuringly.
         There is a lot of coughing.  The  King  raises his baton
        and then brings it down,  humming to himself as he   does
        so. There is a most awful din; caterwauling, crashing and
        banging,  whining,  screaming... The Vikings look at each
        other,   trying   to  pick  out  some  tune,   but   it's
        impossible.  Ivar  the   Boneless  can't   stop   himself
        bursting out into giggles and this eventually spreads  to
        the  other  Vikings.  King Arnulf notices and  bangs  the
        throne for silence.  Gradually the din stops. King Arnulf
        sinks down in despair.

KING ARNULF (tragically) We're just not a very musical nation...
ERIK            No, no... It was very... er, nice.
KING ARNULF     Now   I  want  you  to  be  absolutely   totally,
                genuinely honest with me.  Did you really, truly,
                honestly like it?

         Erik thinks for some moments and then decides to make  a
        clean breast of it.

ERIK            No.
KING ARNULF (goes hysterically) They didn't like it!  Oh  God!  I
                want to die!

         The  whole court looks as if it's  about to commit  mass
        HARA-KIRI,  while  the musicians look  rather  dangerous.
        Erik  takes the moment to get down to business.

ERIK            Your  Majesty!  We  come  from  a   world   where
                there is no music.  where men live and die by the
                axe and by the sword...
KING ARNULF     Well, how d'you think I feel?
ERIK            The Gods are asleep, King Arnulf.
KING ARNULF     You try to  be  nice  to  people,   when  they're
                rude about your singing...

         Erik feels he is making a mess of all this diplomacy.

ERIK            We must find the Horn Resounding!

         The King glares at Erik.

ERIK            Is is here in Hy-Brasil?

         King Arnulf thinks for a moment and then speaks.

KING ARNULF     I'll tell you what...
ERIK            Yes?

         King Arnulf hesitates - he bites his lip and then  takes
        the plunge.

KING ARNULF     We'll   do  the  one  that   goes   "TUM-TUM-TUM-
                TUM-TI-TUM-TUM". Perhaps you'll like that better.

         Erik gives up.  A  lot  of  throat  clearing.   Aud, the
        King's  daughter,  gives  Erik another  dangerously  slow
        wink.   The  terrible "music" starts up,  shattering  the
        calm of the beautiful city.
         Fade up on GOLDEN DRAGON now afloat  once  more,  riding
        at anchor in the bay.  Ivar is standing on guard  in  it.
        Suddenly  he  sees  something  that  makes  him  gabe  in
        horror.   We   don't  find  out  what   it  is,  however,
        because we immediately
         Cut to Erik.
         He  is deeply  in  love.   He  is  also  in   bed   with
        the King's nubile daughter, Aud.

AUD             Have you ever felt like this about anyone else?
ERIK            What... you mean "got into bed with" them?
AUD             No,  of course not, silly - I mean felt like this
                about the?
ERIK            You mean...  you have got into bed with  somebody
AUD             No,  I  mean  have you ever  felt  that  for  the
                first  time in your life you'd met  somebody  you
                could   believe   in  with  your  whole  heart...
                someone  whose  goals suddenly  seem to  be  your
                goals.. whose dreams seem to be your dreams?
ERIK            Have you ever been to bed with anyone else?
AUD             What does that matter?   But  you've... you've...
                felt like this before...
ERIK            It was different...
AUD (just for a moment it is Helga speaking) What was she like?
ERIK            Oh... oh, I didn't know her very well...
AUD             But you loved her all the same...
ERIK            We never went to bed together.
AUD             Why do you go on about that? What does it matter?
ERIK            You've  been to bed with somebody  else,  haven't
AUD             I've never loved anybody!
ERIK            I'VE never been to bed with anybody!

         Suddenly there is a banging on he door.

KING ARNULF (v/o) Open up! I know you're in there!
AUD             Ah! It's my father!
KING ARNULF (v/o) Open up! I know you're in there!

         Suddenly  the  note from Ivar's horn rings   out  across
        from the bay. Erik rushes to the window and looks out  to
        see what Ivar saw previously: a black ship approaching on
        the horizon.

ERIK            Oh, no! Halfdan!

         There is more banging on the bedroom door.

KING ARNULF (v/o) Aud! You've got someone in there again, haven't

         Erik gives her a sharp look.

AUD             Quick! Throw this over you!

         She throws a shabby bit of cloth over  Erik and at  that
        moment the door bursts open, and King Arnulf enters.

KING ARNULF     Right! Where is he?
AUD             Who, Father?
KING ARNULF     Who? Who? Whoever you've got in here of course!
AUD             There is no one.

         The  King  starts prowling round   the   chamber.   Erik
        stands  there,  naked  and  petrified,  with  the   cloak
        hanging  over  his  head, just where it landed.

KING ARNULF     I  can smell one of  those   strangers...  That's
                who it is, isn't it?

         Aud keeps mum.

KING ARNULF     This is the fifth one this week.

         Before he can stop himself, Erik blurts out:

ERIK            Fifth...

         Aud motions him to be quiet, but it's too late. The King
        spins round to see who she is signalling to.   The   King
        appears to be looking straight at Erik.  Erik can  hardly
        bear the suspense.

KING ARNULF     Well... where is he?
AUD             There's nobody here, Father. Look for yourself.

         King Arnulf looks  around  the  chamber  carefully.   He
        looks  straight  through  Erik as if  he  weren't  there.
        Suddenly   the  King  strides  over  to  Erik  and   Erik
        instinctively  cowers  out  of  the  way.  The King walks
        straight  over  to a very small cupboard no more  than  a
        foot  high,  flings  the  door of  it  open,  and  starts
        throwing clothes around the room.

AUD             He  wouldn't be a midget, Father!

         The King turns on her.

KING ARNULF     Ah! So you admit there is someone!
AUD             You're losing your temper!
KING (becoming instantly pleasant) Of  course I'm  not.  I  never
                lose my temper...

         Ivar's  horn  sounds again.  A shadow passes  over  King
        Arnulf's face.

KING ARNULF     Oh dear... more visitors!

         He strides to the window and sees  Halfdan's   ship.  As
        he  does  so,   Erik  has  to  leap  out  of  the    way,
        inadvertently  knocking a chest. The King spins round and
        addresses the chest.

KING ARNULF     Come out...  come out like a man... I know you're
                in there...

         King Arnulf flings the chest open. revealing nothing but
        clothes. He is baffled. He reluctantly starts to leave.

AUD (gently)    It's all in your own  mind,  Father...  It's  YOU
                who imagine that I'm always up here with some man
                or other....
KING ARNULF     I don't know how you do it,  Aud...  I  sometimes
                think you've got some of your mother's magic...

         He suddenly spies a small trinket-box and looks in that.
        But he doesn't find any strange man in it.

AUD             There  is no magic,  Father...  My mother had  no
KING ARNULF     She  did,  I  tell you!  She  could blind  me  as
                easily as the night the day.
AUD             It's your fantasy...
KING ARNULF     But  one  day I'll catch  you...  Like  I  caught

         He leaves. Aud closes the door.  Erik  throws  the cloak
        off and starts getting dressed.

AUD             The Cloak Invisible.  It was my mother's  parting
ERIK            "The fifth one this week"!
AUD             Oh, for goodness' sake!
ERIK            And   I  thought  you  said  it   was   something

         Aud runs to his side and puts her arms around him.

ERIK            Five this week; how many the week before?
AUD             You're as bad as my father.
ERIK            And the week before that?
ERIK            Erik...!  (she  is really  sincere)  I  want   to
                help you get to Asgaard.

         Erik is torn. He doesn't  know  whether  to  believe her
        or not.  Ivar's horn sounds for a third time. Erik  races
        to  the  window.  He looks out.  Halfdan's ship  is  even

ERIK            We mustn't let him land!
AUD             Who?
ERIK            Halfdan the Black.
AUD             But, Erik...

         But Erik is off out of the door.

AUD             No. Wait! My father will be -

         There is a thump and a  yell  as  Erik  is  set  upon by
        the King's two musicians.

KING ARNULF     I might have known it was you!
MUSICIAN 1 (pinning Erik's arms behind him) I'm not hurting  you,
                am I?
ERIK            What?
MUSICIAN 2      You will tell us if we hurt you?

         They start to march Erik through the palace.

ERIK            Let me go!

         Erik struggles.

KING  ARNULF  (to  musicians)  Careful!  (to  Erik)  They're  not
                supposed to hurt you.
ERIK            You've got to let me go!
MUSICIAN 2      Oh  no!  We can hold onto you - just so  long  we
                don't squeeze too hard or bump you.

         In the distance we hear the horn again.

ERIK            Halfdan the Black's here!

         They have reached a cell.  The musicians starts to chain
        Erik up.

KING ARNULF     It's all part  of  our  safety  regulations.  You
                see  if someone were to get hurt they  might  get
                angry and then... well...
ERIK            They'll be more than "hurt" if Halfdan the  Black
                lands! Ow!
MUSICIAN        Ooh! I'm terribly sorry.
KING ARNULF     Who is Halfdan the Black?
ERIK            He's trying to stop us waking the Gods.
ERIK            Because that's how he makes his money, by war and
KING ARNULF     Don't talk nonsense.
ERIK            He wants to kill us!
KING ARNULF     Not when we explain about the Great Blessing.
ERIK            You don't know Halfdan the Black.
KING ARNULF     I  know   that  the  Great  Blessing   has   kept
                the  peace for a thousand years, and will keep it
                for the next thousand.

         The  horn  sounds again.  Erik is about  to  argue  this
        point when Thorfinn suddenly bursts in.

THORFINN        Erik!
MUSICIAN 2      We're not hurting him!
MUSICIAN 1 (to Erik) Are we?
ERIK            Just let me go!
THORFINN        Halfdan the Black's here!
ERIK            I know!
THORFINN (to the King) He wants to kill us.

         They both look at King Arnulf. The King thinks.

ERIK            You  don't want him to kill us on  Hy-Brasil!  Do

         The King thinks some more. The horn sounds once more.
         Cut  to  GOLDEN  DRAGON.  Erik  and   the   Vikings  are
        scrambling  into their war gear.  They  glance  nervously
        over  to where Halfdan the Black's ship is riding on  the

THORFINN        I feel strange.

         Erik looks at Thorfinn, shocked.

IVAR THE BONELESS (his throat dry) Sort of wobbly and excited?
THORFINN        Sort of...
IVAR            That's fear.
SVEN            But Thorfinn doesn't know the meaning of fear.
THORFINN        Is it sort of...  like a sinking feeling in  your
IVAR            That's it!
ERIK            But. You're not even afraid of death, Thorfinn!
THORFINN        I know. I know.
SVEN'S DAD      It's magic.
ERIK            What "magic"?
SVEN'S DAD      I've heard stories of a  magic that strikes  fear
                into the heart so you cannot fight.
SVEN (deadly serious) Yes... I can feel it.
IVAR THE BONELESS (eagerly) I always feel like this!

         Suddenly  Halfdan's ship rises up out  of  the  water  ,
        and revealing the secret of its hidden power.  Under  the
        water-line   is  another line of oars!  The  Vikings  are
        dumbfounded.   Ivar   drops trembling to his  knees.  The
        rest go white.  Thorfinn draws his  sword.  Erik realizes
        his men are rapidly talking themselves into a blue funk.

ERIK            It's not magic! It's just a trick!
THORFINN (turning on him angrily) Don't you feel it?

         Erik looks around at his paralysed crew.  He realizes he
        is the only one who can save the situation.

ERIK            Very  well!  It they're using magic -  we'll  use
                magic of our own!

         He  leaps out of GOLDEN DRAGON  and  races  up   to  the
        shore towards the city of Hy-Brasil.
         Erik races into the Forum and gazes up at the high walls
        of  the  Palace.  Without  a  thought  he  produces   two
        daggers   and  plunges them into the stonework.  Then  he
        hauls  himself  up the sheer cliff of wall  up  to  Aud's
        bedchamber fist over fist.  It is,  indeed,  a prodigious
        feat. He arrives at Aud's window exhausted. Aud, who  has
        appeared at the window, looks at him curiously.

AUD             Why didn't you come up by the stairs?

         Erik  looks around  and  notices  for  the  first   time
        the  magnificent flights of stairs leading up to the  top
        of Aud's tower.

ERIK (rather miffed) Just give me a hand.
AUD             I mean, you could have killed yourself.

         Erik clambers into Aud's room.

ERIK            Where's the Cloak Invisible?
AUD             Why?

         Erik looks around and is suddenly suspicious.

ERIK            I  can't see it!  (Indignation   suddenly  seizes
                him) Have you got another man in here?

         Erik  starts feeling the air as if expecting to find  an
        invisible body.

AUD             It's in the chest.

        Erik races over and grabs the cloak.

AUD             No!
ERIK            I'll bring it back.
AUD             Erik. You don't understand.
ERIK            No.  It's  you  who  doesn't   understand,   Aud.
                Halfdan has come to kill and destroy.  We brought
                him here. We must stop him.
AUD (pointing at the cloak) But you don't realize....
ERIK            Goodbye, Aud...

         Erik  leaps out of the window.   For  a  moment  Aud  is
        surprised  and then alarmed as she realizes  he's  jumped
        out   of  the window,  which is some forty feet  off  the

AUD             Erik!

         She   rushes  to  the  window  in  time   to  see   Erik
        parachuting down, holding the four corners of the  cloak.
        Erik  lands  safely and waves with the cloak.

ERIK            And thanks for the Cloak Invisible!
AUD             No! WAIT! ERIK! The Cloak!  The  Cloak Invisible!
                It only seems to work on my father!

         But Erik cannot hear her.  He is already racing back  to
        his  ship.  Back on GOLDEN DRAGON,  Thorfinn  is   taking
        "Being Scared" lessons from Ivar the Boneless.

THORFINN        And a sort of slightly sick feeling?
IVAR            That's  it!  And  you keep wanting to go  to  the
THORFINN        Oh, yes! I hadn't noticed that!
SNORRI          Oh,  shut  up,  you  two.  You're making  us  all

         Erik  leaps  into GOLDEN DRAGON  brandishing  the  Cloak

ERIK             So Halfdan the Black's using magic, is he? Well,
                I  have a magic to match his!  (he holds  up  the
                Cloak Invisible)
KEITEL          What is it?
SNORRI          A magic dishcloth.
ERIK            To the oars!
THORFINN        D'you think I've got time to go behind that bush?

         Ivar  starts  to drum and the  Vikings   begin  to  row.
        GOLDEN DRAGON heads out of the harbour.
         Cut  to Halfdan the Black  flanked  by   his   advisers,
        Gisli  Oddsson and Eilif the Mongul.  He gives a nod  and
        Eilif bangs his staff of office on the deck,  as a signal
        for the  galley  slaves  to speed up. Down in the galley,
        the slave master (a diminutive  Japanese) stalks down the
        decks lashing  the  sweat-streaked  galley   slaves   and
        cursing  them  in incomprehensive Japanese.
         Fortunately  (or  perhaps unfortunately)  a  translation
        appears in subtitles.

SLAVE-DRIVER (subtitled) Row!        You        incomprehensible,
                horizontal-eyed,  Western trouser-wearers! Eurgh!
                You all  look  the  same  to  me!  How I  despise
                your   lack  of  subtlety   and  your   joined-up
                writing!  You,  who  have never committed  ritual
                suicide in your lives!
SLAVE (whispering to  his neighbour) You know,  I don't think  it
                would be so bad, if we knew what he was saying...
SLAVE-DRIVER    SILENCE!   Unceremonious   rice-pudding   eaters!
                How   I  abominate your  milk-drinking  and  your
                lack  of ancestor-worship and your failure to eat
                your lunch out of little boxes!

         Meanwhile   the  Vikings   are   growing    increasingly
        uneasy  as  they row towards Halfdan.

SVEN'S DAD      What "magic" have you brought, Erik?
ERIK            You'll see!

         At this point,  back on the  Black  Ship,  Halfdan gives
        another nod and Eilif raps out yet another command   with
        his staff.  This time the prow of the Black Ship opens up
        like a pair of jaws. The Vikings see it and panic.

THORFINN        Oh, yes... (he has too!)

         Halfdan nods again and another order is rapped out. This
        time a harpoon is fired from  the  prow.  It  thuds  into
        GOLDEN  DRAGON  and  two of Halfdan's dog-soldiers  start
        to winch  the  line  in.  The two ships are hauled closer
        and closer.  The Vikings panic even  more.   Erik   holds
        up   the  Cloak  Invisible and grins round  at  his  men,
        knowing he is going to surprise them.

ERIK            Here! Here is the magic from the King's daughter!

         Erik's men watch,  half  sceptical  and  half   hopeful.
        Erik  enjoys the moment of suspense.  The he  throws  the
        Cloak  Invisible  over his head and shoulders  and  grins
        round   at   his  men   triumphantly,  imagining  he  has
        vanished from their sight.

ERIK            There! I have become the wind!

         The  Vikings  look  at   him,   rather   puzzled.   Only
        Harald  seems to be impressed.

HARALD          How did he do that?
SVEN'S DAD      Do what?
HARALD          Vanish into thin air?
SVEN'S DAD      He hasn't.
HARALD          Well, where is he then?

         Harald  looks around.  He is the only one who can't  see

SVEN'S DAD      He's there!

         At this point Halfdan's ship  suddenly  bites  into  the
        side  of  GOLDEN DRAGON.  Erik leaps onto the   side   of
        GOLDEN  DRAGON and swings across onto Halfdan's ship. The
        Vikings  react   to the horror of Halfdan's  ship  biting
        into  GOLDEN DRAGON  and  to  Erik's  blithe   leap  onto
        the enemy boat.  Erik lands on  the  deck  of   Halfdan's
        ship,   and   grins at the ferocious skull-helmeted  dog-

ERIK            Ooh! Scary! Scary! Don't we look mean?

         Two  dog-soldiers  look  at  each  other,  totally  non-
        plussed.  Erik  grimaces at Halfdan's men,  and  does   a
        little   pirouette  to show them all that he's  invisible
        from every angle.

ERIK            You can't see me! But I can see you!

         He  breaks into a little dance.  Halfdan glares  at  his

HALFDAN         What's going on?
GISLI ODDSSON   That's Erik.
HALFDAN         Well, why isn't he scared of us?

         Erik,  meanwhile approaches  one  of  the   dog-soldiers
        and makes silly faces at him.

ERIK            Boo!

         The dog-soldier topples  overboard.  The  galley  slaves
        watch  another  dog-soldier fall into  the  hold  amongst
        them and lie there stunned. His sword falls onto the deck
        between  the  slaves.  One of the slaves throws down  his
        oar,  and picks  up  the  dog-soldier's sword. The slave-
        master suddenly appears.  Once again he speaks immaculate

SLAVE-MASTER (subtitled) Hey! What's going on?  Your big-breasted
                women  give me no pleasure with  their  warmed-up
                fish and... Urgh!

         The  slave-master  strides  down the ship  to  flay  the
        offending slave,  but another slave trips him up and   in
        a  twinkling  of an eye four others have  leapt  on   the
        slave-master     (despite   their   chains)    and    are
        extracting his keys.

HALFDAN         What's the matter?  Haven't you seen anyone fight
DOG-SOLDIER 2   They're usually too scared of us.
HALFDAN         Kill him!

         Erik,  still   thinking  he's  invisible,   is   running
        amongst  the dog-soldiers,  having fun.  He runs one dog-
        soldier through and kicks another overboard, then he runs
        past a  few  more, right up to Halfdan himself. He whisks
        the Cloak Invisible off his head for an instant.

ERIK (thinking he's revealing himself) Here I am!

         Then he turns and is off. Halfdan turns to his aides.

HALFDAN         What?

         Back on GOLDEN DRAGON, the Vikings' disbelief has turned
        to admiration.

SVEN'S DAD      There! That's a true Berserk.
SVEN            I'm just building up to it, Dad.

         Sven starts banging his head on the side of the boat.

SNORRI          He's gone batty!
THORFINN        No! The fear's gone!

         Halfdan grabs a sword off one  of  his dead dog-soldiers
        and  thrusts it into the unwilling hands of his  military
        adviser, Eilif.

HALFDAN         Fight, damn you! Fight!

         Cut back to GOLDEN DRAGON.  Now  Sven  leaps across onto
        Halfdan's ship followed by Ivar,  yelling.  Snorri  looks
        back at Keitel.

SNORRI          Well! Come on!
KEITEL          I... I...

         Keitel is thinking:  "Maybe I should  let  Halfdan  win"
        but he knows he can't let a thing like that  happen,  now
        he is faced with the reality of it.  The companionship of
        the voyage has  brought them all too close for that.

KEITEL (under his breath) Hang the Blacksmith's Code!

         Keitel leaps to his feet and joins in the attack.  Erik,
        meanwhile, is swinging across the deck from a rope.

ERIK            I am the air! I am the wind!

         Keitel and Thorfinn are now fighting side by side.

THORFINN        This is life, eh?

         Keitel grins and strikes out.  Ivar  turns  on Eilif who
        has reluctantly joined the fray.  Maybe he's singled Ivar
        out  as the most harmless.  Ivar suddenly  realizes  he's
        only armed with drumsticks. Eilif smiles evilly.

IVAR            Ooh... er...

         Eilif's  sword slices through Ivar's  drumsticks.   Ivar
        turns  to run,  but is stopped by a  dog-soldier.   Eilif
        takes  the  opportunity to run him through from behind.

IVAR (as he dies) Ouch.

         Erik sees Ivar's demise.

ERIK            Ivar!

         Erik leaps to take revenge.  He jumps  into the  galley-
        pit  and out again a la Douglas Fairbanks in  THE   THIEF
        OF   BAGHDAD and dispatches Eilif with a  single  thrust.
        Sven  and  his   dad  are  fighting  surrounded  by  dog-

SVEN'S DAD      Well, go on! Go berserk!
SVEN            Give us a chance, Dad!

         Snorri appears from behind.

SNORRI (to Sven's dad) What about you? Why don'tyou go berserk?
SVEN'S DAD      I got to keep my eye on him...

         Sven's  dad  looks  uneasy.   He  is   surrounded   and,
        as   a   seasoned campaigner,  knows  they  haven't  much
        chance.  Halfdan smiles to himself.  The battle is  going
        his   way.   Thorfinn   meanwhile is  fighting  two  dog-
        soldiers but is attacked from behind by a third.

SVEN            Look out! Thorfinn!

         But  it's too late.  Thorfinn is run  through the  back.
        Sven  goes  berserk  and kills  all  three  dog-soldiers.
        Sven's dad looks on, proud of his son for the first time.
        Maybe   their   relationship   will  never  be  the  same
         Now Snorri sees something that cheers him up. Slaves are
        coming  up  from below to join  the  battle.   They   are
        armed  with oars and swords. They join the fray, knocking
        dog-soldiers overboard with their oars.  The  dog-soldier
        are suddenly outnumbered.  Halfdan's smile fades,  and he
        looks around for an escape  route.   The  tide  of battle
        has  now  turned dramatically as dog-soldier  after  dog-
        soldier   is   tossed over the side or laid  low  by  the
        combination of Vikings and slaves. Halfdan and Gisli slip
        into  a  lifeboat  and  sneak  off.  The rats are leaving
        the sinking ship.
         Back on the deck,  all  the  dog-soldiers  are  dead  or
        overboard.  The  slaves  and  Vikings  are  cheering  and
        embracing each other.  At the other end of the boat, Sven
        is cradling  the  dying Thorfinn in his arms.  All around
        are jubilant slaves celebrating their freedom.

SVEN            Thorfinn! You can't die!
THORFINN        I'm not frightened... of anything...
SVEN            You'll see my grandfather in Valhalla!
THORFINN (dying) No... he's not... not... there...
SVEN            Tell him I'm coming!

         Thorfinn  dies.  Sven  holds  him  and  a   tear   comes
        down  his face.  The danger has made comrades of the  two
        rivals.  Erik,  however,  is still fighting a  last  lone
        dog-soldier;  but just as he is about to run him  through
        the dog-soldier is stabbed in the back.  He sinks to  the
        floor,  revealing  another dog-soldier.  Erik is outraged
        by this act of treachery and turns on the assassin.

DOG-SOLDIER     No! No! Wait! Please wait, Erik!

         The dog-soldier pulls his mask off to reveal he  is,  in
        fact, Loki. Erik is totally non-plussed.

ERIK            Loki! Where did you come from?
LOKI            Halfdan  wanted  to stop you waking  the  Gods...
                so... I disguised myself to sabotage their plans.

         Erik   has  meanwhile  been  joined  by  the   remaining

LOKI            To save you, Erik.

         Erik  is about to say "But  how  can  you  see  me?  I'm
        wearing the Cloak Invisible."

ERIK            But -
LOKI            It was my master Keitel's idea.

         All eyes turn on Keitel who looks very uncomfortable.

LOKI            Wasn't it, Keitel?
KEITEL          Well... I... I thought...

         Keitel is overcome by the power of Loki's will,  but  he
        is  deeply  ashamed of his complicity  in  Loki's  deeds.
        Snorri gazes at Keitel with growing suspicion.

ERIK            But...  How  is it you can  see   me?  (he  looks
                round) You can all see me?
LOKI            What d'you mean?
SNORRI AND OTHERS Why shouldn't we see you?
HARALD          I can't see him.
ERIK            I'm wearing the Cloak Invisible....

         Erik takes it off to demonstrate.

HARALD          Oh! There you are!
ERIK (to the others) You mean... you could see me all the time?

         The Vikings look at each other, mystified.

SNORRI          Weren't we supposed to?
ERIK            Oh... I feel a little... oh...

         Erik's knees give way and he faints onto the deck.
         Cut  to  King's  Hall  some  time   later.   A   victory
        celebration  is in progress.  It is a little bit  like  a
        Hampstead cocktail party,  and the rough,  battle-stained
        Vikings look  rather  out  of place holding their  little
        canapes. Suddenly the King claps for silence.

KING ARNULF     We are grateful to you, Erik, and to your men...
COURT           Yes, we are...
KING ARNULF     And  there  is only one way we can  repay  you...

         King arnulf claps his hands.  Erik rushes  over to  him,
        anxious to avoid another Hy-Brasilian concert.

ERIK (hurriedly) Well,  we'd love to hear  you  sing  again,  but
                what we'd really appreciate would be if you could
                see  your  way  to  lending...   not  giving   of
                course...  (continuing)...  but  just lending  us
                the.... um... the, well, to be quite blunt... the
                Horn Resounding.

         All  the  time Erik is talking the  doors  of  the  hall
        behind  are opening and a vast lur or horn is carried  in
        by six bearers. One or two of the Vikings have turned  to
        look   and  are  now  standing  speechless.  King  Arnulf
        beams at Erik.

KING ARNULF     It's yours.

         Now Erik finally turns and looks  at  what everyone else
        is looking at.  Erik's jaw drops.  Everyone in the  court
        beams   at  Erik,except  Aud  who  is  looking  sad   and

ERIK (when he can find his voice) Is that it?

         A cloud passes over King Arnulf's happy face.

KING ARNULF     Is there something the matter with it?
ERIK            Oh!  No!  No...  of course  not...   it's just  I
                hadn't expected it to be quite so big.
KING ARNULF     Well,  it's  not called  the Horn Resounding  for
                nothing.  (aside)  You  do know how to  play  the
                horn, don't you?
ERIK            Yes... oh, yes...
KING ARNULF     Then  I expect you'll be leaving first  thing  in
                the morning.

         The  King  manhandles Erik away   from   his   daughter.
        Perhaps  we  have the feeling that she's isn't  going  to
        let   Erik  go as easily as that...Mix through  to  later
        that  night.  The Vikings  are lying asleep on the  Great
        Hall,  beside the  Horn  Resounding.  The  camera  closes
        in on Keitel. Suddenly a voice comes from the shadows:

VOICE (whispering) Keitel! Keitel Blacksmith!

         Keitel opens his eyes and finds Loki close beside him.

LOKI     What's  the  matter,    Keitel   Blacksmith?   Have  you
        forgotten why you came on this voyage?

         Keitel is silent.

LOKI            Are you going to let Erik wake the Gods?
KEITEL          How can we stops him now?

         Loki  looks around and then opens his hand  in front  of
        Keitel. In it is the mouthpiece from the Horn Resounding.

LOKI            Take this and throw  it  from  the cliff heights.
                They'll  never  make the  Horn  Resounding  sound
                without it.

         Keitel frowns.  Then an obvious thought limps across his
        muscular mind.

KEITEL          But why me? Why don't you do it?

        Somebody stirs.

LOKI            Sh! Hurry!
KEITEL          You do it!
LOKI            You'll be able to throw it further than I could.

         Keitel thinks. This is true.

LOKI            It must go far out to sea.

         Loki  presses  the  mouthpiece   on    Keitel.    Keitel
        takes  it,  but reluctantly. Another Viking stirs.

LOKI            Surely  you  haven't forgotten  the  Blacksmith's

         Keitel is about to reply and say he's been having second
        thoughts about it,  but somehow he can't.  Loki has  such
        power over him.

KEITEL          I...

         Suddenly another Viking stirs, and Loki hisses at him.

LOKI            Hurry!

         Loki pretend to go  back  to  sleep.   Keitel   (feeling
        a  bit lumbered) thinks about his task  and  hesitates...
        Who  knows?  Perhaps he is about to stand firm,  but Loki
        plays his trump card.

LOKI (without opening his eyes) Or  I  might  have  to tell  Erik
                why you really came on this voyage.

         Keitel   is   caught.    He   closes   his    eyes    in
        resignation  and  then reluctantly starts to make his way
        out  of  the Hall.  As he gets to the doors he trips over
        Snorri, who wakes.  The mouthpiece falls a few feet away.

SNORRI          Who's that?
KEITEL          It's  me.   I'm  just   going   to   water    the
                dragon... (he gives a false laugh)
SNORRI          Oh...

         Snorri notices the silver mouthpiece on  the  floor, but
        he pretends he hasn't.

SNORRI          Oh... clumsy idiot.

         Snorri pretends to go back to sleep,   but  he opens one
        eye and watches Keitel Blacksmith recover the mouthpiece,
        and then follows Keitel out. Loki gets up too. He follows
        to keep an eye on Snorri.
         Cut to Aud on the shore, gazing moodily  out to sea. She
        is  brooding  in Erik's imminent  departure.  Suddenly  a
        stone  falls from above;  she looks up and sees a  figure
        appear on the cliff above.  Hurriedly she withdraws  into
        the shadows.  Keitel Blacksmith  appears  on  the  cliff-
        top.  In his hands he holds the mouthpiece  of  the  Horn
        Resounding.  e  examines  it,  turning over in  his  mind
        whether   he  is  doing the right thing or not.  Then  he
        decides he must.

KEITEL (to himself) My fellow blacksmiths.

         He prepares to throw it.

SNORRI          Keitel!

         Keitel jumps out of his skin.

KEITEL          What?
SNORRI          What are you doing, Keitel Blacksmith?
KEITEL          Get away, Snorri.
SNORRI          What have you got there? 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.