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 "It's getting hard all over!"
                                                    Someone quote

                           THE CORPSE
                      by Richard Karsmakers

 Autumn is a time of decay,  and a time of death. Within a couple
of days there were too many deaths:  Freddie Mercury,  Eric  Carr
(Kiss drummer,  died of cancer) and...Malmpje.  And I am not even
counting Metallica's James Hetfield, who is rumoured to have died
in  a car crash (we still don't know if this is true  or  nothing
but a false rumour).
 This little story is dedicated to the softest, sweetest, tamest,
most docile, cutest, nicest pet I've ever had. It was written the
day of its death, three days after Freddie Mercury's.

 "What shall we do with the corpse?"
 The question seemed out of place, the voice sounded unsure.
 "How should I know?"
 The  reply  was matter-of-fact.  Only the slightest  of  tremors
betrayed some emotion.
 "We can't just have it lying there."
 "We can't, can we?" the other said.
 They  both thought in silence.  They had never  been  confronted
with  a dead body before.  They had not expected this to  happen.
Everything has started off really ordinarily,  like any  ordinary
 "No, we can't."
 It  was  more a means to break the oppressive  silence  than  an
afterthought. Silence followed.
 One of them,  the man,  fingered his pockets nervously.  He felt
sad  and  relieved at once.  He felt he was not allowed  to  feel
anything.  He had to be the man.  He had to remain down to earth.
Having emotions was something for women.
 He thought he heard the other, a woman, stifle a sob.
 he  turned  around but failed to see the remains of  it  on  her
face. Her eyes were blank, her face almost without expression.
 They looked at the corpse again.
 It looked peaceful.
 "At least it didn't suffer," the woman said, "did it?"
 "I guess it didn't," the man said,  his voice betraying the fact
that  he had not thought about that,  "it was still  very  active
 He looked at the corpse again. There was no blood. There were no
bruises. It still looked perfect, almost alive.
 "Are you sure it's dead?" the woman asked.
 "Of course it is," the man replied, maybe somewhat too abruptly,
"you can feel it, it's stiff all over. Rigor mortis."
 "I  am  not  going to touch it,"  she  said,  shivering  at  the
 Just to prove he could, the man did.
 "Stiff all over," the man said, trying to sound assuring.
 The woman swallowed something.
 "Come on now," the man started, "there's no need for that."
 He  embraced  the woman.  Her body started to shake  a  bit.  He
patted her back,  not quite knowing what to do. He didn't like it
when women cried,  he had never quite been able to cope with  it.
She  didn't do it much.  That's maybe what made it all  worse  to
 He took some paper handkerchiefs,  unfolded them and handed them
to her,  trying at once to ignore her crying and console her.  He
was not succeeded very well with regard to the ignoring  bit.  He
swallowed as well.
 When she had regained somewhat of her old composure, he ventured
to speak again.
 "We  still  don't know what to do with it," he  said  carefully,
"the corpse,  I mean.  People will think things if we bury it  in
the garden or something, just like that."
 She did not reply. She only swallowed.
 "We  can  just put it in the dust  bin,"  he  said,  immediately
regretting it when he saw tears rolling down her cheek again.  He
surely  needed  to get some lessons at  tactics.  He  handed  her
another handkerchief after thoughtfully unfolding it for her.
 He both adored and hated women for their emotional nature.  When
they cuddled up to him,  caressed him,  made love to  him,  women
could  not  possibly get emotional enough.  He'd prefer  them  to
virtually pass out or cry of happiness at his kiss, soft touch or
slow penetration.  But in cases like this he preferred them to be
more  like  himself;   down  to  earth,   easy-going,  objective.
 It  had  to be dealt with.  Efficiently and with thought  -  but
quickly if possible. He tried to think. What to do with the body?
He  found himself getting affected by her constant  sobbing,  but
succeeded in suppressing it.
 "I  think we'd better sleep on it," he said,  trying  to  soothe
her.  He didn't know what else to say,  really. He felt his lower
lip trembling,  but he did now want to succumb to it.  After all,
he was objective, cool, objective. Masculine.
 She acquiesced,  not saying anything.  She sniffed,  wiping  her
last tears away.
 "Now  there's  a good girl," he whispered  whilst  stroking  her
shoulder. He sighed deeply. He had been triumphant once more.
 They  went to bed,  getting a couple of hours of restless  sleep
before they tackled the problem of the corpse in their room.

 Next  day they put the dead hamster in the dust bin.  They  both

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