Skip to main content

                             - or -

                       by Stefan Posthuma

 Every morning when I walk into the office of SPC,  I sit down at
my console terminal, log in and start a program called 'nn'. This
program gives me access to the about 80 Megabytes of Network News
that  is stored somewhere on the 1.2 Gigabytes hard disk  of  the
main host in our little network.
 The  Network News is a part of the Usenet or Internet.  This  is
a  global network that has thousands and thousands  of  computers
connected  to it at thousands of sites,  ranging from  individual
users  to big companies like IBM and Microsoft.  (And  Atari  for
that matter)
 This Network News is a collection of articles of which there are
thousands  being  sent every day by a LOT of people.  If  I  post
(send) a message,  it is sent to the central machine for  Holland
in  Amsterdam.  This machine collects all the messages  from  all
machines in Holland that are attached to the Usenet.  Every  hour
or  so,  this  machine sends its collected messages to a  lot  of
machines  abroad,  typically  to every central machine  in  every
country that is in the network.
 At night,  our computer calls the one in Amsterdam and  collects
all the messages that have arrived there during the day. They are
then  processed and divided into groups and  formatted  etc.  The
next morning, they will be waiting for me, ready to be read.
 Now every night,  a couple of thousand messages come in,  and it
is  of  course impossible for me to read them all.  So  they  are
divided  into groups,  each group discussing a  certain  subject.
Groups  are divided into sub-groups and so on.  Take for  example
the group 'alt'.  Alt contains all 'alternative'  things,  things
that do not have to relate to computers.  So there is an ''
subgroup that deals with TV.  This one is subdivided into  groups
like '' and ''.  The latter being
at the top of my list of groups to read,  it is very  interesting
to see what people have to say about this remarkable program.
 But it goes a lot further.  I mean there is an ''  group,
and  even an '' where people  actually  discuss
the  sexual  attractions of ponies and  other  animals.  And  how
about 'alt.satanism' or 'alt.evil'?
 There are also more serious groups,  about religion,  philosophy
and  of  course  computer  things.  Groups  about  C programming,
modems,  printers, X windows, networks etc. etc. The 'comp' group
is one of the biggest around. So if I have problem getting my TCP
sockets to work,  I post a message to 'comp.networks.tcpip' and a
few  dozen to a few thousand people (depending on the  popularity
of  the newsgroup) will read it and one of them will surely  have
the answer.
 It  is  a  great  way to reach a lot of  people  with  the  same
interests, it was originally intended for computer topics, but it
has stretched way beyond that.

 Another  part of the Network is the Email  facilities.  Using  a
program  like  'elm',  (ELectronic  Mail)  I  can  send  personal
messages to people that are 'on the net'. So if there is a person
called  'godzilla'  and he is on a machine called  'nirvana'  and
that machine is on a network called 'dreamscape' in the USA,  his
address would be: ''. So I can type
any message and send it to him. It will then travel to Amsterdam,
be  queued there and sent to a central machine in  the  US.  This
machine  will  then send it to the dreamscape network  where  the
mailhost will then route it to the machine nirvana and the  local
mailer there would put it in godzilla's mailbox.  Godzilla  reads
my message and replies to me.  ( The whole  process
will  take no more than one or two days.  If I mail to people  in
Holland, I have a reply the same day.

 Now  you  are probably wondering why the hell  the  Hitchhickers
Guide is in the title of this article.
 Well,   recently  the  group  ''  has  been
created.  In this group,  people chat about the absurd books that
Mr.  Adams  has written and one of them had the idea to create  a
kind of Hitch Hickers Guide to Earth or something.  It will be  a
database filled with descriptions of things to be found on Earth.
Descriptions of people, things, countries, religions, whatever. I
could submit messages about Holland,  Amsterdam, the Coffeeshops,
Windmills,  Dykes,  whatever!  There  is already lots  of  people
interested, and it is expected that this database will grow to be
at least a couple of Megabytes.  Ideally,  you could request  any
subject and the Guide would give you a description.
 They  have  devised a way of submitting entries  for  this  real
Guide, and they want as many people to contribute as possible. So
if you think you can describe something in an interesting  and/or
funny way,  feel free to do so and send them to me. I will see to
it  that  they get sent to the right person  on  the  Usenet.  Of
course if you have access to the Usenet you can check it out  for
 Entries  have to be in a certain format,  it will follow at  the
end of this article.
 So get writing, think up funny entries and send them to me!!

 Here follows the orginial sample format specification as  posted
on the Net some time ago:

%t Title
%s summary
%a author
%d date (in yyyymmdd format)
%x xrefs (unlimited number)
%i index (unlimited number)
%e Entry beginning
This is a sample entry.
%t Entry end.

%t Title:      Should  not wrap around an  80-column  screen,  if
               possible.  This is the subject title of the entry.
               Names should be put in last, first middle fashion.

%s Summary:    Should  not wrap around an  80-column  screen,  if
               possible. This is just a short one-liner about the
               entry, without going into too much detail.

%a Author:     Your name, in straight first-middle-last fashion.

%d Date:       The  date you wrote the article.  The  fashion  is
               yyyymmdd,  so December 25,  1991 should be written
               19911225.  Single-digit  numbers should be  filled
               out with zeros.  July 4,  1991 would be  19910704,
               NOT 199174!

%x XRefs:      Cross  references.  Your  entry  can  contain  any
               number of logical cross references. Each should be
               on  a separate line starting with the  %x  marker.
               These  lines  should contain the names  of  ACTUAL
               ENTRY TITLES.

%i Indexes:    These  are names by which the Title might also  be
               known. Your entry may contain any number of these,
               so  long as each is on a separate line  marked  by
               the %i marker. For entries on people, indexes that
               definitely should be included are their full names
               in  first-middle-last  format,   their  first-last
               names, their last-first names, and so on.

%e Entry markers:
               These  indicate  the  beginning and  ends  of  the
               entries. These markers should occupy a single line
               by  themselves.  Everything after the first e%  is
               the entry, and the entry is ended by another %e on
               a separate line.


 For readability,  space consideration and technical reasons, the
editors  of  the  Guide ask that your entries  be  written  in  a
specific format.

Tabulation:    The beginning of every paragraph should start with
               a 5 space tab, and not just a tab character.

Paragraph spacing:
               There  should  be  an  extra  blank  line  between
               paragraphs,  but  NOT after the  final  paragraph,
               which should be followed by the %ed.

Lists:         If, for some reason, you find a list necessary for
               your entry, it should be space in from the left 10
               characters, and begin with a number, followed by a
               ")". Thus, the 3rd entry in a list would begin:

                         3) This is the third part of the list.

               If,  for some reason,  your list goes to 1000,  do
               NOT add commas in the number.  Also,  there should
               be a blank line just before the first list  entry,
               as seen in the example above.

Underlining:   Things that should be underlined (like book names)
               should  be preceded by an underscore (_)  and  the
               ended with an underscore,  but there should NOT be
               underscores between words.  Thus,  the name of The
               HitchHiker's Guide to the Galaxy would be  written
               as _The HitchHiker's Guide to the Galaxy_, and NOT

Hyphenation:   Words  should  NOT be hyphenated at the end  of  a
               line. If it doesn't fit, just move the whole thing
               to the next line.

Final notes:   That  about covers it for now.  Note that this  is
               Alpha version 1x10 to the negative  Googolplexplex
               (yes,  that's a real number).  Until later,  don't
               forget your towel!

 Editorial note:  We assume that this Guide, as it is across-the-
computers-on-Unix-and-all-that-stuff, will have a lot more chance
of  success than Alex' one we did in the  previous  issue.  Sorry

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.