Skip to main content

                             - or -
                             - or -
                             - or -
                        HIDDEN ARTICLE #2

                      by Richard Karsmakers

 The reasons for this article having been hidden, dear reader, is
that it is probably the most arrogant thing I have ever conceived
(and  I have done quite some stuff before this!).  It has  always
been a secret dream of me to be interviewed.  Nobody bothered  to
interview  me properly,  and the couple of times people  bothered
they always asked the stupidest questions in the world.
 "I wouldn't ask that if I were him," I would think to myself. In
my mind I was thinking of good answers to what I considered to be
good questions - but these questions were never asked.
  The answers remained looming in voids of my brain,  where  they
would never come out. they are ready to leap at you.

 "Good morning. I am not much of an interviewer, so I'll just ask
the only question I have in my head.  I hope the others will come
during the conversation."
 Suits me. Go ahead.
 "Why have you started ST NEWS?  And,  more important, why do you
still continue with it?"
 It started,  frankly, because I wanted to become famous. Also, I
needed  contacts in the ST world.  I came from the C-64  where  I
knew  everyone  and had all the latest games.  I  was  spoilt  to
death.  I  wanted  to become one of the pillars  of  ST  society.
That's  why it started.  When I started to do human interest  and
introductory novellas,  I think that was somewhere towards spring
1987,  ST  NEWS became interesting to me and other authors  as  a
means to get rid of excessive inspiration.  And that is,  even at
this  moment,  the  main  reason why we  continue  with  it.  The
reaction  we get from people are also stimulating.  We never  get
negative  reactions  (except when we did the "SAG  War"  article,
somewhere in Volume 3).
 "What kind of stories do you prefer to write?"
  Generally I like anything.  The problem,  however,  is that  my
reading  scope has been fairly limited.  I'd like to  think  that
only  rare  people are able to conceive things that  are  totally
unique, to conceive sentences with words that none have used like
that before.  People like Tolkien, Donaldson, and Adams. I do not
consider myself to be such a person,  and therefore I just take a
bit here and a bit there,  mingle it with a bit of own input  and
write  down  what  comes of it.  As I have  mainly  been  reading
fantasy  and absurd humour,  I think I am more adept  at  writing
these  styles rather than,  say,  Dickens.  If I would have  read
Dickens all my life, I would write other, sadder, stories.
 "So,  if I understand you directly,  you imply that most  people
rip off others."
  Yes.  Writers of stories just mould words to  their  particular
need,  using  things  and  (parts  of)  phrases  they  have  read
elsewhere,  or heard someone on the bus say, or heard on TV. It's
the combination of 'ripping off',  as you call it,  that makes it
worth  while.  Terry  Pratchett,  for  example,  obviously  liked
Douglas Adams and Tolkien.  So what he did was mix them.  I don't
say  Pratchett  is bad,  though.  He writes  immensely  enjoyable
books.  But  it is ripping off,  be it in the nice sense  of  the
phrase.  Normally you don't know you're ripping off. You're using
things that pop up in your mind rather incoherently. When you sit
down  and  look at a book,  then write  something  similar,  then
you're severely ripping off. And that's wrong.
 "Who do you rip off?"
 Anyone.  Douglas Adams,  Tolkien.  TV commercials. Metallica. My
mum. Tim. Stefan. Even my girlfriend. Probably loads more.
 "So far the subject of writing.  What do you regard as the  most
rewarding thing of doing ST NEWS as a whole?"
 Without a doubt,  it's the people that write letters telling  us
we're  doing something they like.  Most of them are like  passing
ships - like some of the True Nutty Norwegians I am afraid -  but
some  of them hold on to you.  The best thing is to know you  can
influence  people  by  what you  write.  Many  people  have  been
converted either to Metallica or Malmsteen, or both, for example.
All has to be within limits, though. Although we've written about
Gwar  and  Carcass,  I don't think we could  seriously  influence
people  to  like that if they have no  mind  for  it.  Metallica,
however,  is good enough to convince people.  We just give 'em  a
push  in  the  right direction,  so that  they  put  aside  their
prejudice - in this particular example a prejudice against  heavy
  I like certain bands.  I like certain drinks.  I  like  certain
movies.  I want people to get in touch with these as well because
I  believe  that they would like them,  too.  Aren't most  of  us
constantly  trying to tell people what to listen to,  or what  to
see?  We're  just doing it more subtlely,  like friends who  tell
friends what they should check out.
  "Don't you think you limit your potential reader's circle  that
 By promoting heavy metal,  you mean?  Well,  it did occur to  me
once that we have a pretty odd audience.  After all,  most  heavy
metal  fans  don't use computers and most  computer  users  don't
listen to heavy metal.  But we have areas where interests  touch,
though.  I am not solely into Heavy Metal, and neither is Stefan.
We both like synth stuff as well. He also likes Public Enemy, The
Mission  and  Sisters  of Mercy,  and I also  like  Obituary  and
Queensrÿche.  With that,  we reach more people that might have  a
mind open enough for other influences.
  "The way of writing in ST NEWS is,  though not  adult,  written
with the English knowledge of an adult. Don't you think that this
scares away people - especially potential contributors?"
 Maybe. I think that people who do not know English very well may
be shunned away from writing for ST NEWS,  or even reading it.  I
think that's a shame,  but there is not much you can do about it.
Especially  some  Germans and French are lousy  at  English,  but
Stefan or myself can always lead their articles into  grammatical
boundaries.  People  sometimes seem to think that  we're  English
Gods and that we don't wish to mingle with 'common  folk',  which
would  be  how they would classify themselves.  Nothing  is  less
true.  But  I am not going to write English below that what I  am
capable of just to attract more people.  It would be like  asking
Stefan to code a demo with only a raster or two.
 "Speaking of Stefan, do you to influence each other?"
 It depends.  There's those boundaries again. I wouldn't dream of
ever buying a Mission or Sisters of Mercy CD. My God, that's such
utter crap!  Then again,  he would never buy  Carcass,  Obituary,
Entombed,  King  Diamond and such - not even Queenrÿche which  is
actually  a  high  quality  band.  When we  get  together  to  do
something,  there is nobody else in the world that inspires me as
much  as him.  When I write down a paragraph of a story  he  gets
ideas that inspire me. He writes a bit. I write a bit. We inspire
each other ever onwards,  and to ever increasing heights. I think
"Oh  Yeah"  (which  was  the 'exclusive'  article  in  the  Final
Compendium) is a pretty good example. I don't know if the readers
liked it,  but I surely felt very inspired doing it.  The trouble
is  that  we usually get too inspired - so we have  to  hide  the
stuff that comes forth.  Well,  we need hidden articles anyway so
that's  where  these  usually  come  from,  unless  we  get  them
submitted from others.
  "Good  thing  you  mention  hidden  articles.  Who  wrote  that
positively  disgusting third hidden article in ST NEWS  Volume  6
Issue 1?"
  I  don't think the person in question would like it if  I  told
you.  He is sort of a good friend and at a certain stage we  were
writing letters to each other where each tried to outdo the other
with  regard to filthiness in conjunction with sex.  I am yet  to
concoct a suitable reply to his last letter,  which contained the
text  present in that hidden article.  He's really quite  normal,
though I found it hard to believe myself when I read it the first
  I suppose you haven't read the reply in the ST NEWS issue  that
came after it. That's equally disgusting.
 "No.  Not yet.  I will have a go at it when I get home.  But for
the next question: Does alcohol inspire you?"
 I feel like an alcoholist the way you ask that.  I find that  it
does not inspire me as such - it merely sinks the barrier I  have
to get over to be inspired by other things.  A Napalm Death video
would not inspire me much when I am sober,  but it has been known
to inspire me when awesomely drunk.  Consuming alcohol during the
finishing  of  ST NEWS has become more or less of a  tradition  -
especially drinking Plantiac.  It started around Volume 3 Issue 3
or 4, and all issues so far were done doing it. Even the previous
issue (i.e. 6.2), which was finished relatively quickly.
 "What usually happens during the finishing of ST NEWS?"
  Usually,  Stefan  comes  down to my place on  Friday  night  or
Saturday  morning,  or  I  go up to his place.  We  try  to  swap
locations with each issue,  but we don't care a lot. Then we read
all  the stuff that's there.  I laugh myself to bits  with  weird
stuff  he turns out to have written,  and he does very  much  the
same  with  mine.  That usually takes the first  day.  The  first
night,  we  get drunk on Plantiac (usually one bottle) and  write
some  stuff that has to be finished.  That can be an  article  or
two, or something hidden, or the scroll text, or the last changes
on a bit of program code.  When we are too drunk to do  that,  we
sit and watch TV or video, or play "Bubble Bobble" or "Llamatron"
or something.
 The next day we get up with mouths feeling like  leather.  Since
the day we discovered Plantiac we have rarely had  hangovers.  We
listen to a bit of metal and then head for town.  We usually  eat
junkfood,  buy liquorice and the odd CD and get back.  Then we do
the  rest of the finishing of the  particular  issue.  Everything
gets compressed, indexed, put on a disk, bugs removed, and voila!
That's  all  there is to it.  The next ST NEWS  is  then  already
waiting to be written.  Sometimes I've already written an article
or two for that next issue.
 "How did the finishing go in,  if I may say, the old days - when
Stefan hadn't yet taken over?"
  It was all much simpler then,  as I did it all on my own on  my
attic room.  About one week before I considered the time ripe  to
make  another  issue of ST NEWS I'd just call everyone  that  was
supposed to do anything. I'd put all that I got together with the
stuff  I had done myself in recent weeks,  and it  was  finished.
There weren't any demo's to be coded and the program code  itself
was  also  a lot simpler so there were  scant  delays.  The  next
weekend  I would go to a user group and copy the disk  to  anyone
who wanted it (and even lots who didn't particularly).
 "What do you think about the decline of the ST?"
 My feelings towards (that are twofold.  First,  I don't like  it
because there will be less software, less ST users, etc. This all
directly  reflects on ST NEWS.  We want people to write  for  and
software to write about. Second, however, I like it. The ST users
that remain are a lot more enthusiastic,  and precisely the  kind
of  people that read ST NEWS and that contribute to it.  I  would
start  hating that at the point when the ST becomes what the  old
Atari  machines (XL,  XE) are now.  Good thing is that  there  is
nothing  to switch to at the moment.  I wouldn't know  a  machine
worth  leaving the ST for.  The Amiga is not my kind of  machine,
and MS-DOS is ancient by all standards.  Well, Steve Jobs' "NEXT"
is a bloody gorgeous machine but that's way out of most  people's
price range.
 "After having done ST NEWS for more than five years,  don't  you
have the feeling it has become routine business?"
 No.  At least,  not totally.  I realise it will be difficult  to
grow  beyond stages we have already reached.  We cannot beat  the
"LateST NEWS Quest" - at least not with our budget and not on the
ST.  We cannot beat the many reviews we did in Volumes 3 and 4. I
don't  think  we'll  ever  beat the  1032  Kb  document  quantity
statistics of the previous issue. But each issue has its splendid
bits,  and that's what we work for.  We want other people to read
it because, frankly, we're f.cking exhibitionists who want to get
rid of everything by telling it to as many others as possible. We
have things to tell, trivial as they may seem to be to others, in
every  issue.  So no issue is a simple repetition of  a  previous
one.  It's  also  a particular challenge to try  and  maintain  a
steady standard at a level we (and the readers, if they're lucky)
consider high enough.
  "Have  you reached the fame you intended when you  started  the
 No.  In the beginning everything grew rapidly but around the end
of  Volume  3  I guess everything slowed  down  -  including  the
growth.  We  haven't received any donations since the  middle  of
Volume 3 (hint!!).  When it comes to actual fame, I think ST NEWS
should not be overestimated.  Lots of people never heard of it. I
think Stefan is more known as Digital Insanity of The Lost  Boys,
and I think I am more 'famous' as the author of my virus killer.
 "What's your greatest weakness?"
 My favourite candy is liquorice - the coin ones. I buy a quarter
or  half  a  kilo quite regularly and each time  I  tell  myself,
"Today I will not eat much of it so that it may last a couple  of
days".  It  never  works.  I  finish  'em off  in  two  hours  or
something,  resulting  in diarrhoea and me farting like hell  the
next day.
 "Now for the 'favourite' and 'least favourite' department."
 Oh. I always liked those bits. Shoot.
 Need I say more than the word 'Plantiac'?  Of course I love Cola
as well - it's a good thing I ain't drinking as much Plantiac  as
I drink Coke.
  The  most  gross drink would be something along  the  lines  of
grapefruit juice, or ordinary Dutch beer (Heineken or Bavaria).
  I  like Chinese and Italian food most.  With lotsa  spices  and
herbs  on it - I am not particularly afraid of my  taste  sensors
being knocked numb! I could eat pasta for a week and not feel I'm
missing out on something.
  The  most  disgusting things that some people  consider  to  be
'edible' are olives,  ginger and those peculiar tomato skin rolls
you find after baking them.
  It's  impossible  to  pinpoint  only  one.   I  like  generally
everything  by Spielberg or Cameron.  "Abyss" and "Total  Recall"
were monumental.  The Barker horror films are brill,  too. I have
also  seen "Terminator II",  which is probably the best film  yet
with  regard  to computer effects but the worst  with  regard  to
 I can't name a 'worst' film,  as there are so many. I don't like
Dutch  films,  and  I do like a bit of  action.  "The  Unbearable
Lightness of Being",  for example,  was an unbearable bore to  go
through - though I wouldn't call it 'bad'. The ST NEWS Convention
Vid' is pretty bad - but incredibly funny and atmospheric.
 Depends on the genre.  Metal would be Metallica and Queensrÿche.
Synth would be Vangelis.  Pop would be Dire Straits, though their
latest CD utterly sucks if you ask me.  Grind/hardcore shit would
be  Obituary.  Guitar would be Malmsteen,  Satriani  and  Becker.
Classical would be Beethoven (I know that sounds cliché but he is
actually good).
 I hate hip-hop, rap, disco, and everything that's sung in Dutch.
I don't particularly flip out on blues and soul,  either.  I puke
on Country & Western - except when Stuart Hamm plays it.
  "If you were to mention the best games ever on  the  ST,  which
ones would that be?"
  Bubble  Bobble,   Llamatron,   Super  Sprint,  Gods,  Lemmings,
Arkanoid,  Blood  Money and Super Gridrunner.  I would very  much
like  to  mention some really good games I used to  play  on  the
Commodore 64 too,  if I may. These were Lode Runner (any version,
including custom ones),  Tapper,  Pitstop II, Jumpman and Satan's
Hollow.  There  are positively lots of other very good  ones  but
they were simply less good than the best I mentioned just now.
 "What's the most beautiful female on earth?"
 That's always a difficult question.  If we skip out on  criteria
such as intelligence,  it usually comes down to Heather  Locklear
(Sammy Jo in Dynasty) for me, though I also like Lesley Anne Down
and Brooke Shields a lot.  Even Priscilla Presley looks  gorgeous
in the "Naked Gun" films.  I would like to mention as well that I
do not like girls with big mouths - so I'd pass on Kelly  LeBrock
and  Julia  Roberts.  However,  ever since I've  seen  "Erik  The
Viking" I know that there is a girl who defies them all -  Imogen
Stubbs,  who  plays Aud,  High Brazil's King's daughter.  She  is
absolutely stunningly beautiful.  Ever seen her eyes in close-up,
or her lips,  or her legs?  Ever seen the way she blows the  Horn
 "OK.  I would like to close down this interview with some words.
Please react to them candidly, quickly and unreservedly."
 Well. OK.
 "Five years."
  A  bloody long time.  I was really a snotty-nosed  kid  when  I
started.  Young and naive.  Thirty damn issues is quite a lot. It
surely  cost me a year off my life - and maybe my liver will  pop
off even sooner.
 The language that should be used by all.  Although I am a bit of
a chauvinist whith regard to Holland,  I wouldn't mind the entire
Dutch  language to be dumped.  Anyone should speak English -  and
anyone should speak it well.
 "TOS 1.0."
  Something I used to be able to live with,  even though I  can't
imagine  how.  This  is now the biggest slow-down factor  in  the
finishing  of ST NEWS,  as this TOS version's GEM does not  allow
menu bars the size that is allowed by TOS 1.2 and up.  Each  time
we finish an issue at Stefan's place I have to test it at home (I
have TOS 1.0 and 1.7,  switchable),  call him if it works or not.
If  not,  he has to remaster it and send it off.  When we  didn't
know  yet about this bug we got lots of bad reactions - that  was
with the Convention issue, now almost one year ago.
 Twofold feelings again.  I hate them, of course, for they can do
damage to innocent people as it were. But I have gained some fame
and a bit of dosh killing them,  which I, frankly, would not have
been able to do if there hadn't been any.
 Next question, please.
 It's everything that we ain't, and we are everything they ain't.
The  bad thing of it is that even the author thinks it's  getting
to be bad - which to me would be the moment at which to throw the
towel in the ring.  I wonder how long he can continue with  that,
as  lots of readers are also getting  less  satisfied,  sometimes
publically  stating  they prefer ST NEWS now (which I  feel  good
about for logical reasons).
  "News Channel (a deceased disk magazine that started  somewhere
in 1988 and died less than a year later, ED.)."
 It could all have been very nice,  but at the moment they  tried
to get Lucas and Math to write for them,  and when they  intended
to  use all our hard-earned foreign  distributors,  we  (i.e.  I)
became  hostile.  I think they were OK but they tried to  do  too
much - and using the wrong methods - I guess.
  I  really  hope  this  new  disk  magazine  will  succeed.  The
programming is a lot better than "News Channel", even though some
of the old "News Channel" authors are working on it. We will help
them  as much as possible,  promote them,  anything.  Up  to  the
moment that they try to pinch away our authors, of course...
 I am not too sure whether they'll succeed,  as they intend to be
commercial which is less than viable, I think.
 "A Prehistoric Tale."
 The first and last game I ever actually designed, during my time
at Thalion software.  Not the darkest bit of my personal history,
but  not particularly the brightest bit either.  Apart  from  the
fact that it was no hit at all (which I had hoped and  intended),
I  turned out disappointing two good friends because the  concept
was  not  as  original as they had  wished.  You  won't  hear  me
admitting it was a rip-off,  but it was a souped-up version of an
existing  '64 game.  If I could repeat one thing of  my  life,  I
would do a better and more original concept,  preventing me  from
losing  two  friends.  I wish I had never done  it,  but  remorse
usually comes too late - as happened in this case as well.
 A computer freak's dream.  The perfect company for all  computer
wizkids  to  do  games for.  In  the  mean  time,  however,  Marc
Rosocha's 'Eclipse' is now to Thalion what Thalion used to be  to
the rest of the software world.
  A chapter of my life I am proud of.  The kind of  chapter  I'll
brag about to my kids,  and possibly even my grandkids.  I  think
Nic (yeah,  of TCB) is the most gifted coder on earth,  and I  am
proud to have been working in the same room with him. His musical
taste (hip-hop and Roxette) sucks, though. I surely hope he ain't
reading  this  - I suspect he won't - as his ego is  already  the
size's brain,  at least.  He'll probably make it
big - whatever he tries to succeed in.
 "Software piracy."
  Twofold feelings,  again.  Without piracy,  there would  be  no
successful  computer.  It's  piracy  that first  gets  people  to
actually  buy  the  system.  I  think  that's  probably  why  the
Archimedes  went  wrong - the freaks and  hackers  simply  didn't
start to buy it.  Once a computer has established itself,  piracy
should  slow down a lot - but that's impossible.  Piracy is  life
and death of any computer system, the nursemaid that cherishes it
like a child - and the reaper that welcomes it in his arms.
  The  only  way  to stop piracy is to get  the  crackers  to  be
employed in the software world - but that's not possible in  most
 "The Magic Little Finger."
 He's the chap that first cracked "A Prehistoric Tale", insulting
Thalion,  Tim and me quite a lot in the hack intro screen.  He is
in  fact Lethal of Hotline,  and I think he's a  severely  fucked
mother fucker.  No,  I am not going to apologize for my language.
It's  guys  like this that I'd like to hit square in the  face  -
preferably  with  something blunt and heavy.  He's  the  kind  of
person that would also copy my 10 quid virus killer to the entire
scene,  even if they don't really want it.  I really wish he gets
run  over  by a car one day.  I hope that that car won't  be  too
heavy  to kill him,  but that it will be heavy enough so that  he
ain't going to survive. By mentioning this he's likely to get the
same  opinion  of  me but I couldn't care less.  As  far  as  I'm
concerned,  he can take a running jump. A big one, and preferably
down  a  chasm  with rusty spikes and hungry  crocodiles  on  its
bottom.  I don't like Hotline as a whole,  either.  Some of  them
don't  crack themselves,  but they do condone what some of  their
members do.
  There are few things I am proud of.  One of those things is  ST
NEWS,  especially  from the moment when Stefan took over and  the
program improved drastically to say the least. In all honesty and
immodesty,  I think ST NEWS is the best disk magazine on the ST -
and  possibly on all different computer systems together  -  with
regard to editorial contents.
 "Huh? Only with regard to editorial contents?"
 Yeah.  "Maggie" beats us hands down with hotter demo stuff,  and
from what I've seen of "STabloid" their user-interface looks well
more groovy than ours.
 "OK.  Next word: Religion. In other words, show the readers that
you have a bit of general knowledge as well."
 Jesus Christ.  Aren't we getting deep here!  I like any religion
as  long as they don't bother me.  I am actually glad  you  asked
this,  so  I can once again express my loathing of  any  religion
that has wars for the sake of it.  We christians surely were some
means  mother fuckers once,  but,  hey,  those were middle  ages!
There are still fanatics nowadays. Need I mention Hussein? Need I
mention  this chap that had hundreds of followers commit  suicide
in some jungle, years ago? It's then when a line should be drawn.
Religion should be positive,  or something you invent to make fun
of  like  we have done in several occasions in ST  NEWS  or  like
Douglas  Adams  does.   Nothing  other.  I  myself  believe  that
Something exists somewhere,  but I would not put a label of "God"
or  "Christ"  or even "Jack Bloggs" on it.  Any jihad  is  a  war
that's  even more senseless than World War  II.  Especially  with
atomics becoming available to these fanatics, religion is a thing
I'd rather see banned sometimes.
 "Politics. Your last chance to say something meaningful."
  A synonym for saying things that don't mean anything -  or  for
saying the opposite of what you mean while letting everyone think
you are saying what you mean but having them interpret as if  you
told 'em what they heard.
 "Er?! Well, thank you for this interview."
 You're welcome.

 You know I actually feel relieved I have done this?  I ended  up
saying lots of things I really wanted people to hear. I hope you,
dear reader, even liked it a bit!
 At least it's better than some of the stuff we've been  offering
in our hidden articles recently!

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.