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 "Exercise extends your life ten years,  but you spend 15 of them
doing it."

                        by Michael Noyce

 It  had  been absolutely ages since I'd read  anything  non-study
related,   partly   due  to  the  seemingly  endless   amount   of
assignments that kept coming my way.   (Actually, it could just be
that I'm a tad lazy). Anyway, with the Christmas hols approaching,
I  thought it would be an ideal time to buy/borrow some  books  to
devour (and review).

"The Thief of Always" by Clive Barker

 I'll be honest and tell you that I'd bought this book in November
with the intention of reading it during the holidays, but the best
laid plans, as they say, can go wrong.  During a particularly dull
and dreary Sunday,  December 12th to be precise,  I picked up this
book and started to read.   After a couple of chapters I  stopped.
I just didn't have sufficient enthusiasm or staying power to begin
a new book.   However,  later,  at 23:40 or thereabouts,  as I was
going  to bed,  I had a sudden urge to read a little  more.   Five
hours  later at almost 04:00 I'd finished it!!   Doesn't time  fly
when you're having fun.
 The  story is about a ten year old boy called Harvey  Swick,  who
finding life particularly boring, was longing for a bit of fun and
excitement.  As if by magic, a man appeared through his window and
promised  Harvey that he would take him to a place where he  could
get away from it all.  Mr Hood's Holiday House!
 The house was wonderful - a place of miracles - where Harvey  had
all that he could wish.  However, Harvey soon became suspicious of
the house,  its owner and its ways.   As he discovered the secrets
it kept he soon realized he must leave.   Little did he know  that
leaving wasn't going to be easy or the end of his troubles.
 This is one of Clive Barker's 'lighter' books, in that there's no
sex  and  it's much easier going than say  "Imagica".   It's  also
quite short(ish),  by Barker standards, being only 229 pages long.
I  think  it  is aimed at the slightly  younger  reader  or  those
unacquainted with Barker's other books,  and therefore serves as a
good introduction to the author's style.   Nevertheless,  the book
is  very good,  with illustrations by the  author  himself.   Well
worth a read!

 "The  Thief  of  Always" by Clive  Barker.  Published  by  Harper
Collins publishers. ISBN 0-00-647331-3. £4.99.

"Only You Can Save Mankind" by Terry Pratchett

 Yet  another  dull  and dreary weekend,  the  first  one  of  the
Christmas hols (Hurrah!!!), prompted me to yet again sit down, get
comfy,  and!?   This was my first Terry Pratchett book,
and I wasn't sure what to expect.   Quite a few people I know seem
to  rate  most  of his literary output  quite  highly,  the  books
they've actually read, anyway...
 "Only  You  Can  Save Mankind" is the  name  of  Johnny's  latest
computer  game.   Having just spread the ScreeWee fighters  across
the universe in very small pieces,  Johnny turned his attention to
the  ScreeWee  mothership.   When suddenly,  "We  wish  to  talk",
appeared  on  the  screen,  Johnny was  puzzled.   It  didn't  say
anything about messages in the manual.   How many shots it took to
kill a ScreeWee ship, yes, but nothing about messages!?!  Messages
from the ScreeWee asking him for safe conduct home out of the game
 I  have  to say that I really liked this  book!   The  story  was
original  and enjoyable with loads of humour and  wit  throughout.
There were loads of comical observations on various subjects, e.g.
computing,  hacking,  the Gulf War and modern society.   I can not
stress enough the fact that you should borrow/buy/steal this  book
from someone.   Great!  Book of the holiday!  I can't wait to read
some more of this guy's books.

 "Only  You Can Save Mankind" by Terry  Pratchett.   Published  by
Corgi Books. ISBN 0-552-13926-2. £3.99.

"Truckers" by Terry Pratchett

 Having  whetted my appetite with "Only You Can Save  Mankind",  I
quickly aquired another Terry Pratchett book and eagerly got stuck
 "Truckers"  is the first part of the "Nome"  trilogy,  which  was
shortlisted  for the prestigious "Smarties" Prize.   It tells  the
story  of Masklin and the other nomes,  who decide to leave  their
burrow and go wherever the lorry they've boarded takes them.  When
the  lorry  eventually  stops they find themselves  in  a  strange
unfamiliar  environment,  the Store.   Not only  that,  they  also
discover  more  nomes  -  thousands of them  -  living  under  the
floorboards of the store.  So began their new life...
 Then  comes  some devastating news which turns  their  new  world
upside down,  the Store is to be demolished.  It falls to Masklin,
who  has only just arrived,  to bring together the different  nome
factions  and mastermind what seems an impossible task,  to  leave
the Store.
 Yet  another  excellent  book.   Just like  "Only  You  Can  Save
Mankind" this book is crammed full of wit and humor, only more so.
The characters each have their own idiosyncrasies (cor, big word!)
which  come  together with hilarious results.   Add  to  that  the
nomes'  perspective and interpretation of the human  world  around
them, and you've got an absolutely brilliant side-splitting story.
Laugh?  You will.  Highly recommended.

 "Truckers" by Terry Pratchett.  Published by Corgi Books. ISBN 0-
552-52595-2. £3.99.

"10 Golden Rules of Chatting Up!" by H. Samiy

 Strictly  speaking this book doesn't really belong  here,  but  I
didn't  feel like writing a full-scale "RD Programme  Guide"  type
review of it, but here it is anyway.

 To some guys women are an enigma.   No matter what you do or  try
you can't seem to get them interested.   Of course humiliation and
a  broken heart are all too common.   To make matters  worse  your
mates seem to have no trouble chatting up the women at all.   It's
enough  to  make  you chuck it in and become  a  Budist  monk,  or
 Well, all is not lost. If you're one of the individuals who knows
what I'm talking about, and I know how you feel (woe is me, woe is
me!), then you should check out this book.  It could be a Godsend.
 "10  Golden Rules of Chatting Up!" is a 128 page  A7  (i.e.  very
small)  book  full of helpful advice spread across  ten  chapters.
Topics  discussed  are:  'Choosing the Right Person to  Chat  Up',
'Reading  Her Signals Correctly',  'Studying and Getting  To  know
Your Prey',  'Making the Right First Impression', 'Knowing the Way
to a Girls' Heart',  'Things You Must Never Say/Try On',  'Playing
Hard to Get', 'Preserving Your Ego at All Costs', 'Knowing when to
Quit', and 'Choosing the Right Chat Up Lines'.
 The  book  is really quite funny,  with  humorous  limericks  and
amusing  illustrations  throughout.   Of  course  the  information
should be learnt by heart, as whipping it out (OO-ER!) in front of
a  prospective  girlfriend might result in a quick  trip  back  to
square one!  Quite useful.

 "10  Golden Rules of Chatting-up!" by  H.  Samiy.   Published  by
Ideas Unlimited (Publishing). ISBN 1-871964-09-1. £1.99.


 Phew!   Not a bad holiday's reading;  I think/hope you'll  agree.
It  certainly  made  a  change  from  pouring  over   yawn-evoking
textbooks.  I definitely intend to read and review some more books
between now and next time.  See ya then.

 Note:   Humble  thanks  to  Mary  Ann  Bart  for  proof  reading,
suggestions and encouragement.

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