Skip to main content

 "Babies  can't  walk because their legs aren't  long  enough  to
reach the ground."

                       THE DEMO DEPARTMENT
                      by Richard Karsmakers

 Most  bands start out doing demo tapes that they send around  to
magazines  and offer for sale to people who like what's on  them.
As an ever decreasing amount of financial resources has forced me
to curtail my expenses in the music department,  I haven't bought
many  CDs  recently.  Instead I'm extending my senses  into  this
world  of demo tapes - a place where you can get  some  amazingly
brilliant  music if only you're lucky enough.  There's  a  multi-
faceted world of talent making demo tapes that typically set  you
back something like 5 to 7 US dollars for 20-30 minutes of  music
recorded in 2 days and mixed in another. And some of it is pretty


 Ancient Slumber's "Abandon Your Voltaire Garden" is their  third
demo already,  after "Deranged" and "Burn thy Map of Your  Life".
They consist of five members, they're Swedish and they arose from
some deep dark cesspit in March 1992.
 Ancient  Slumber can't easily be compared with any  other  band.
Their lyrics are about subjects that are unusual to say the least
(what  about a line "free,  free,  free - like a banana  released
from  its skin" and song titles like "A Month of Abacadabra"  and
"Crucifiction  Behind the Green Door of the Face of  Man"?).  The
songs seem to capture the band's mottos: "Exhort people to revolt
against what is wrong,  and yawn when we are bored".  The  music,
however,  is more interesting than the lyrics I think. These guys
aren't afraid to throw in a few experimental passages into  their
songs,  and  it shows that they're certainly capable wielders  of
their instruments.  The singer sounds a bit mainstream sometimes,
but  I  guess that might be a compliment as to his  actual  vocal
 Production is excellent, especially with the guitars sounding as
if they want to lodge something heavy straight between your  eyes
and the drums sounding crisp yet massive.  It runs for 18 unusual
(and  somewhat  short) minutes,  and can be yours for  US$  7  at
Ancient Slumber,  c/o Torbjorn Hallgren, Juteskarg 64, S-421 59 V
F, Sweden.


 In  the  summer of 1991 some guys in Finland  decided  to  bring
nearer the utter downfall of the world and formed the band  Ater.
In 1992 their music got onto a demo tape for the first time, "The
Black  Abyss"  containing four  tracks,  intro  inclusive.  Their
second demo,  "Ors",  was released a year later. After the intro,
"Alone  in  the Dark",  the demo bursts forth  with  a  deafening
grunt.  The  dreadedly  dark  doom  never  leaves  the  listener,
sometimes reinforced by good use of choral-sounding synth  parts.
Ater  isn't  the most modest of bands,  and for all I  care  they
don't need to be. With clear influences audible from a variety of
death  metal and gothic bands,  Ater has produced an  interesting
blend that even boasts acoustic guitar wedged between the wall of
atmospheric  doom that doesn't relent for the half hour the  demo
 No lyrics included,  unfortunately,  but the demo is as  capably
produced as most others these days and is available at US$ 6 from
Ater,  c/o Marko Hautamaki,  Valitie 6 A 4,  61100 Peraseinajoki,
Finland. The debut demo (which they no longer sell themselves due
to it not being good enough) is still available at US$ 5 or  from
Tombstone Records, c/o Mark Gray, 95 Hexham Avenue, Hebburn, Tyne
& Wear NE31 2DL, United Kingdom.


 From  Poland  comes  "Bloodlust",   who  have  produced  a  most
excellently produced demo called "Hideous...".  The tape  artwork
looks shit (yeah,  the s-word!) but that epitaph doesn't apply to
the  music  contained on it at all.  Where most demos  I've  come
across this time were excellently produced,  this one even  seems
better,  even  though  I think the drums could easily  have  been
turned up a bit louder in the mix.  Having said that,  what we're
dealing with here is a band very much in the vein of Morbid Angel
with  a singer sounding like Dave Vincent,  or at least to me  it
seemed like that. I would hasten to add, however, that they don't
mimic  Morbid Angel as such.  The 25 minutes of 7 tracks  divided
across both sides don't have a lack of  originality.  Technically
they're  certainly  capable,  although I think the  guitar  solos
sound  a  bit  messy  (hey,  I'm used  to  true  guitar  wizards,
 This  commercially produced demo (with colour artwork  even)  is
available for US$ 6 from Loud Out Records,  Ul. Zielna 45/30, 00-
108 Warszawa,  Polen.  I think Sweden will have to watch out  for
Poland!  One  of  these days the Poles will  start  burning  down
churches too...


 Most  of  the  demos I've  received/bought  recently  have  been
produced  excellently.  It's  just as if you're  listening  to  a
commercial  CD,  albeit  a somewhat short  one.  Excision's  "The
Drowning  Tear"  is again most  splendidly  produced,  also  with
professional-looking packaging.  It makes one wonder where  these
guys get all the money to invest in this sort of thing!
 Excision  most rightly got the headline position at this  year's
"Festacle" (see concert review elsewhere).  This death metal band
(although  their  lyrics  seem not to be about  the  usual  death
metal  topics at all) has recorded a most excellent follow-up  to
their no longer available debut demo.  As a matter of fact,  "The
Drowning Tear" was "demo of the month" in the January or February
issue of the Dutch "Aardschok" (the best Dutch metal magazine).
 Excision  does  dynamic music that you can't sit  still  on.  It
subconsciously  causes  you to thrash around and bang  your  head
like a maniac. Their drummer is one of the best I've heard yet on
a  demo,  who excells for most of the 24 minutes the demo  takes.
Added to that,  they have even employed a female vocalist for the
necessary  and oh-so-beautiful contrast.  "The Drowning Tear"  is
one of my favourite demos at the moment.
 This  is one band that certainly deserves a record deal,  and  I
doubt  they'll be around without it much longer.  If you want  to
have  a taste of their music,  order "The Drowning Tear" for  Hfl
15,- at Excision,  c/o Paul Verhagen,  Vlassert 70,  NL-5541  VH,
Reusel, Netherlands.


 Inquisitor, a Dutch thrash metal band, have already released two
demos prior to "Your Pain will be Exquisite",  one of these being
a live one. Those demos were already pretty excellent, showcasing
amazing speed, high technical craftsmanship and a singer that can
really cry his lungs out.  "Your Pain will be Exquisite" is  very
much in the same vein as their debut,  "Blasphemous Accusations".
It's still lightning fast;  as a matter of fact if I hadn't  seen
them do this stuff at that speed live myself I would easily  have
been  led to believe they artificially increase the  music  speed
after recording.
 Inquisitor isn't just fast,  however.  Compositions sound  great
and  they've  got something to say,  too - their lyrics  are  all
about  religious affairs and the way the church has  abused  (and
probably  still abuses) its powers.  Song titles  like  "Jehova's
Downfall",  "Condemned Saints" and "Consuming Christ" tend to say
more than a thousand words.
 Inquisitor is a promising band which may just succeed in  making
it  big some day soon.  If you like extreme thrash with  a  voice
that  may perhaps take some getting used  to,  you'll  definitely
want to get this demo.
 The  demo  costs  a mere Hfl 10,- or US$  6  at  Erik  Sprooten,
Mandenmakerstraat 79,  NL-3841 VD, Harderwijk, Netherlands. Their
debut demo is still for sale at the same price, and perhaps you'd
also care to order a "Cry of the Christians" T-shirt (L or XL) at
Hfl 25,- or US$ 15 (which is reckoned to be 'very  blasphemous').
You get a free sticker with each item.


 Malicious  Obscurity is a Dutch death metal band  that  recently
released their debut demo,  "Entree Gate".  On this demo you will
find four tracks (each side featuring the whole 23-minute set) of
down-to-earth  but  nonetheless enjoyable death  metal.  I  don't
think anyone will ever claim that Malicious Obscurity is yet very
innovative  or  anything,  but what they do is  great  listening,
especially  at louder volume.  On top of that the demo  is  well-
produced and it looks semi-professional too.
 If  you  want  to  get the demo,  send  Hfl  15,-  to  Malicious
Obscurity Management,  c/o Robert Gangelhof, Nijenheim 45-19, NL-
3704 SM,  Zeist, Netherlands. I've seen them play live once, too,
an experience as enjoyable as the demo.

correspondence  address,  and  please include  details  on  where
people can get it and how much they would then need to pay! 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.