Skip to main content
? Antoine

 "Adult:   A person that has stopped growing at both ends but not
in the middle."

                       OBSCURITY UNVEILED
                      by Richard Karsmakers

 Throughout  the  ages there have always been -  and  there  will
always  be - obscure little bands who release obscure little  CDs
or LPs.  This columns tries to shed some light on the stuff  that
lurks  beneath  the  level of general taste for  some  reason  or
other. Some of it will no doubt be pretty diabolic, but once in a
while one might find a true little gem.


 There are two bands called Slaughter.  One is a girly band  with
pretty  boys one of which is called Dana Strum I seem to  recall.
The  other is a Canadian band that experienced birth (and  death,
I guess) somewhere in the late mid eighties.
 Again,  as above with "Destroyer",  I found this rather  ancient
stuff lying around in the basement. I thought I'd spend some time
on  it here,  as recently some company has found it necessary  to
release this album on CD.
 I  had bought the album after having heard it at a friend's  (hi
THH!).  I  had liked its boundless aggression for some reason  or
other,  and bought it the day after first having heard it. Once I
listened to it at home I thought it was crap. It's not melodic at
all,  the  drums are way too loud,  vocals are bad and the  songs
(like "F.O.D. (Fuck Of Death)") were just as pathetic.
 To  check  if my musical taste had gone  sufficiently  down  the
drain, I listened to the album again, probably for the first time
in 7 or 8 years.  It's just as bad as it ever was, maybe with the
exception of one song by the name of "Nocturnal Hell" that has  a
vague familiar ring and equally vage rhythm.
 No.  I'd  have to give this one a pass again.  And that  doesn't
even  take into consideration the fact that it's absurdly  short:
24 minutes.


 The  other day I came across this CD lying in the "SALE" box  at
the  local Free Record Shop (one of the many).  For once I  found
myself driven to buying a CD not from my regular CD shop,  "White
Noise". I initially bought the CD because it had a track by Jason
Becker  on it,  "Meet Me in the Morning".  As with  Satriani  and
Malmsteen,  I want to have every note recorded by Jason. Not just
because  he  deserves  it  but  also  because  he's  pretty  damn
brilliant  and grotesquely underrated.  Some of the other  tracks
also seemed appealing to me,  such as those by Nuno  Bettencourt,
Mark Wood and Fates Warning.
 I  guess this CD is fairly obscure - or at least just unknown  -
so I think it fits neatly in this column.  It's a Japan import CD
made in 1991.  Not that old, even. The best way to tell you about
it is just to go through the individual songs.
 "White Noise" by Marc Bonilla is too typical happy-go-lucky  up-
beat  virtuoso guitar music for me.  A feeling that I  had  heard
something similar before struck immediately.
 "Too  Much  of  a  Good  Thing  (Where's  the  Hook)"  by   Nuno
Bettencourt  (of Extreme) also got the same sensation  going.  It
didn't  stick  out from other tunes I'd heard  before,  though  I
could easily trace Nuno's more brilliant technique in the  really
fast guitar bits.  Often,  guitar wizards just tend to play a bit
that would otherwise have been done by a singer,  something which
I  didn't  like about Bonilla's track and those  of  many  others
heard before. Nuno has some really brilliant true solo bits. That
made this track one of the better.
 "Galaxy  500" by Brad Gillis is,  I think,  a  beautiful  little
tune.  he uses some really interesting guitar techniques  (please
don't  ask me what they're called,  for my techno babble  in  the
guitar  fields  starts and ends with with "hammer on"  and  "pull
off").  Also,  it just sounds great and the composition is a good
 "Smell Yourself" by Steve Lukather is, according to the credits,
a quick composition from an album that in itself took three hours
to record.  This immodesty aside,  what you get is an OK-sounding
instrumental with nice solo spots but keyboards that sounded like
I had heard the same thing before (on a Stuart Hamm record I seem
to recall). It's quite a nice song, recorded live.
 "L.A.  a  La Mode" by Billy Sheehan is quite a  brilliant  song.
Well,  it's  not actually a song but an intricate and  superb  4-
minute  bass solo.  It really made me wonder why  this  excellent
musician,  teamed up with other excellent musicians such as  Paul
Gilbert in Mr. Big, succeeds in making such utter drivel like "To
be  with  You" and that horrible Cat Stevens cover  that  is  has
reached high spots in the hit parades. Basically "L.A. a La Mode"
is  a  try-out of a freak technique,  but  it  sounds  impressive
 "Eileen"  by  Ed  King is a song that I  don't  like  too  much,
probably because it has vocals and sounds like just any  ordinary
radio airplay song.  The guitar bits are quite good,  of  course,
but I think it doesn't really fit.
 "Never  Look  Back (Original Demo)" by Blues  Saraceno  (who  is
supposed  to be the new guitarist of Pioson after  Richie  Kotzen
who  replaced C.C.  DeVille) is quite a neat song.  For  starters
he's a good guitarist (excellent actually) and second I like  the
compositions.  He lays down some great bass,  too, and his guitar
technique  is pregnant of classical influences that I  like.  The
drums are a bit cliché for the genre though. A bit short, too.
 "Picture This" by Steve Morse is absolutely superb.  It's a one-
take-no-dub-pseudo-live  acoustic song which is great  to  listen
to.  It falls into the same category as Satriani's "Tears in  the
Rain"  and  "Baroque",  i.e.  technically excellent and  good  to
listen to all in one go.
 "The Howling" by Mark Wood is a piece envisioning the hunting of
werewolves  at night.  Subtle use of keyboards gets  this  across
better than the actual guitar parts - er,  hold a minute, they're
actually violin parts.  The violin parts,  though perhaps not all
to  reminiscent of werewolves stalking,  are...I am beginning  to
run  out of superbs,  excellents and greats here...let's try  "K-
Roget"  They  don't sound like a violin  much,
actually, but in some way they appeal to me a lot.
 "Zeptune"  by  Bruce  Kulick  (guitarist  of  Kiss)  is  not  an
especially  brilliant song where guitar technique  is  concerned.
It's more like a nicely heavy rock tune,  though not one of those
that  would get a lot of radio exposure.  Guitar work  is  really
nice, the basic groove is typically Led Zeppelin (hence its name)
and the drums don't sound at all like the drum computer they are.
And the end is interesting, too.
 "Funkcaution"  by  Steve Stevens features  Mr.  Stevens  on  all
instruments  except the sax.  It's actually a
shall I saw...marvellous song,  probably mainly because the  bass
has  a  nice  driving power to it.  Technically  it's  more  than
decent, too.
 "A Minor Disturbance" by Randy Coven.  At least that's what  the
track  listing says,  though it's co-composed by Jack  Starr  and
Mark Wood and the guitar is actually played by Al Pitrelli (Coven
is a bass player). There's even a Mark Wood violin solo. Although
I personally think it might be a bit too repetitive, it's another
OK son.
 "Meet Me in the Morning" by Jason Becker.  Or at least performed
by him and some others,  though originally composed by Bob Dylan.
It's a cover with vocals, which would have been an average top of
the  pops  song  if it hadn't been for the  incredibly  cool  and
subtle notes played by Jason. I mean he claims his playing was at
50%,  but I'd give my right hand to play like that,  sortof. I've
never  heard such mellow guitar playing,  reminiscent of  Michael
Lee Firkins but somehow different, with more sparkles as it were.
 "At  Fate's  Fingers" by Fates Warning is  basically  the  Fates
Warning song "At Fate's Hand" without vocals and with extra solos
thrown  in.  Dream Theater's Kevin Moore hosts on this  track  of
which  the  original version can be found on the  album  "Perfect
Symmetry".  A great song on all accounts,  much like the original
but  a tad better.  Frank Aresti and Jim Matheos take turns  with
the  solos.  I'd never seen these guys as guitar  heroes,  and  I
still don't.  The stuff they play is exquisite (there,  I  didn't
even have to use "K-Roget" for that one) but not a load of guitar
flashing stuff. A great song anyway.
 "McCarthy  at  the Levee" by Reeves Gabrels is  kindof  a  weird
track for most of the time.  I believe he normally plays with Tin
Machine (yes,  the David Bowie thing).  According to the  credits
there  are some weird sound of vibrators and electric  razors  on
the  pickups,  but  I couldn't hear them.  It's one of  the  more
average  tracks on the album,  with occasional moments  of  near-
 "Cliffs  of Dover" by Eric Johnson is a live recording taped  in
concert  at  Austin  in 1990 I think.  A  quite  beautiful  song,
despite the fact that the middle section is too much of a  guitar
licks  show-off.  The  beginning and end bits  are  really  quite
beautiful,  and  really  sounding  a  lot like  one  of  my  fave
guitarists, Mads Eriksen.
 Concluding,  I  think this is a great album,  with one  the  odd
average track amid guitar greatness.  I like it rather more than,
for example,  the "Ominous Guitarists from the Unknown".  I don't
think  anyone who likes guitar music will be  disappointed  after
having bought this.
 A true guitar gem indeed.


 A  few days prior to the release of this issue of  ST  NEWS,  an
American pen pal sent me a tape containing,  among other  things,
"Czech  Masters of Rock Guitar".  I guess this is quite  obscure,
even  though  the's American and got her hands on  it  there.  As
usual with 'various artists' recordings,  I think it's best if  I
mention  the  (all  instrumental) songs one  by  one,  with  some
remarks about the persons who play them.
 Jaroslav Janecky's "Hammering Style" has you firmly in your seat
from  the  beginning,   sounding  like  Malmsteen  on  speed   or
something.  He also builds his guitars himself,  and is in a band
called Mr. K.O.
 Lubos Andrst's "Prints" is rather more soulful,  though I  think
the  underlying keyboard themes could be overhauled and  made  to
sound  less 'happy'.  Lubos has made many albums in  many  bands,
most of them bluesy.
 Milos  Markovsky's "Caress Me And Bit Me" is a song with  plenty
of  speed changes,  experiments and fast guitar  runs,  though  I
think the guitar isn't mixed as well as it could be.  His parents
didn't allow him to buy a guitar so he build it himself.  He  now
plays  other custom guitars.  He has been in several bands  since
 Petr Roskanuk's "Honey,  Said the Pig" sounds a lot like Michael
Lee Firkins.  It's quite weird but sounds nice nonetheless,  with
lots of slide, then a sudden turning point transforming it into a
more bluesy tune. The latter half tend to lack the true sorrowful
feel of the genre,  though. He has contributed to lots of albums,
solo  and with other bands,  and has even done music  scores  for
short films and, would you believe it, ads.
 Radim Hladik's "Tearoom" starts off as a really quiet song  that
is not my style at all,  even a bit repetitive. But then it gains
momentum  and becomes quite good actually,  with acoustic  guitar
and Hammond organ thrown in. Quite a neat climax actually. He did
about a dozen records,  and the booklet says he's "a legendary as
well as contemporary personality".  Their English could certainly
do with an overhaul.
 Frantisek Jordak's "Race with Time" is,  as the title would have
you believe,  a fast-paced song.  The credits say he sounds a lot
like Malmsteen, Vinnie Moore and MacAlpine, and he does. But that
doesn't mean he's bad.  He's actually quite good,  and  certainly
lightning  fast.  He's  born in 1967,  and has been with  a  band
called Worlram since 1988.
 Petr Janda's "Schweden Bitter" (probably meant to mean  "Swedish
Bitter")  is a really dreamy guitar song,  almost sounding as  if
the guitar is far off until it suddenly gets quite fast and  only
the  keys remain sortof dreamy.  The credits say he's  legendary,
and  his having recording almost two dozen records of which  many
became  gold (i.e.  selling over 200,000 copies).  He is said  to
have 350 compositions to his name.  Anyway,  he's actually  quite
 Michal  Pavlicek's "Lonely" is a rather nice and  driving  tune,
with church organs in the background,  quieter passages,  quicker
passages,  and overall quite good.  It's not a track that  stands
out  particularly,  even  though  he  has  won  countless  awards
(including "guitarist of the year" twice) in his own country.
 Ivan  Jerabek's "Once Upon a Time in the East" is  another  song
with  a good drive,  but I don't like the drummer's way of  using
the cymbals.  The climax,  the end,  is genuinely impressive  and
played at almost superhuman speed.
 Stanislav Jelinek's "Hot Needle" has an "film end titles"  sound
to it.  You can just see actor names scroll off a virtual screen.
Perhaps  the name of the tune is derived from the fact that  it's
got a climax in the middle,  as if the rest are merely a prologue
and  epilogue  of  a  hot  needle  entering  your  body.   Heroin
connotations?  Guitar  work  is  quite  good,  even  with  a  few
Satriani-esque  techniques  thrown  in.   The  bass  is   crisply
produced, perhaps a bit too much so. The end bit is jawdroppingly
fast (yes, another one of those).
 Miroslav  Mach's "Anonym" (i.e.  "anonymous",  I suppose) is  an
up-tempo rocker.  Arpeggios galore, and even some of the best and
flashiest bass guitar work on the whole album. It has interesting
tempo  changes and I like the overall composition too.  This  may
just be my favourite on the album.
 It  seems like Czechoslovakia (or whatever these  two  countries
are called after having separated) is like a can of talented rock
guitarists  ready to be pulled open.  I'd guess these guys  would
jump  at the chance of working with an English or American  band,
so  all that need happen is for some record company hot  shot  to
check  out the Czech scene and get some of these chaps  over.  If
you  ever  get  across this album (I am  not  sure  whether  it's
available  on  CD),  and if it's not too expensive and  you  like
guitar  music,  you're  bound to like it.  I think  it's  notably
better  than Hungarian Tamas Szekeres' "Guitar Tales",  for  one,
yet Tamas has a lucrative record deal and two CDs out. 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.