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 "If you were going to shoot a mime, would you use a silencer?"
                                                    Steven Wright

                          CONCERT REVIEW
                          by Philip Mason

Prince  and the New Power Generation - July  31st  1993,   Wembley
Stadium,  London

 By the time we  got to Wembley,  the cold that my parents had  so
kindly  donated had gone,  albeit briefly and the clouds that  had
been  threatening rain all morning had gone,  leaving  a  gorgeous
 For the most part,  however,  this afternoon was  spent,  firstly
sitting on the road outside of the stadium in a queue that by  the
time  the gates opened at 4:30pm could have been a mile  long  and
second, standing within the  stadium (all the time, as not to lose
our  places)  for three and a half hours waiting for the  band  to
come on.
 However,  having gotten there so early we more or less got at the
front,  about fifty yards from the stage and slightly to the left,
where  we  could just about see everything and get  an  especially
good  view  of the giant video screens put there so those  at  the
back of the 80,000 capacity stadium could at least see something.

 By the time the support band came on at about 6:30pm I was in  no
mood to suffer any new music and this band,  I'd never heard of: D
Influence  were introduced as "local",  a word that  could  strike
fear  into the heart of even the most ardent  music  lover.   They
were,  in  fact what I'd feared,  a typical Prince  support  band,
which means faceless soul or metal with adequate musicianship  but
no songs.

 The  N.P.G.  came on at about 8:30pm and in spectacular  fashion;
they  began with "My Name is Prince",  which of course may or  may
not be the case;  behind a huge black curtain,  emblazoned with  a
gold boy/girl symbol,  and as this fell we saw Prince lowered from
the lighting rig,  complete with infamous chain-mail face mask, on
a swing,  as flash bombs exploded below and bathed the whole stage
in red. Kicking his legs up like a Cossack and pointing at us with
a  large cane.  Hopping off of the swing and on to a  big   purple
grand piano,  dancing for a while, leaping off and I think, that's
 Only it isn't.
 At  first I imagined that Prince was being especially pervy  that
evening as he took off his jacket to reveal, er...a pink bra, then
his trousers, likewise a pair of bikini bottoms but it's only when
he  takes  the mask off that we realised he'd been joking  at  our
expense.  It is in fact Mayte the latest of his female sidekicks.
 He really did appear at the conclusion of the song and although I
can't  speak for the rest of the audience,  we at the  front  were
suitably impressed.
 He then lead us into "Sexy MF" and didn't sing the chorus, which,
if  you don't know the song forced the audience to sing,  as  one,
"you sexy motherf@cker" and I couldn't help but laugh. After that,
the  song list becomes rather a blur as Prince often performs  the
main  bulk  of his concerts in medley form,  but from what  I  can
remember,  he whizzed through the songs I've already mentioned and
did nothing more from the "Symbol" album for about an hour. In the
mean time,  we heard snatches of "Kiss",  "Let's Go Crazy", "1999"
(and  a  few others) and full length versions  of  "Purple  Rain",
which was inevitable really, and a surprise "Sometimes It Snows In
April" off of "Parade",  which he did alone with just an  acoustic
guitar,  finishing off the first portion of the concert with  "7",
easily  the best song on the last album,  and proof,  if proof  be
needed, that Prince is utterly out of his mind.

 Since  I'm writing this roughly four months after  the  event,  I
can't  rightly recall whether he did two encores or just the  one,
but  my feet remember that they kept us waiting for quite a  while
,finally  rewarding our patience first,  with the 1993 version  of
"It's  Gonna  be a Beautiful Night",  the  brilliant  ten   minute
instrumental  from "Sign of the Times" that seems to  change  with
each  tour,  Prince  shouting instructions to the  band  at  every
opportunity and then an intimate chat to us about why he's decided
to retire, 90% of which, from what I remember, was a load of semi-
mystic,  cod-poetic old toss,  doing his best to bear his soul  to
80,000 people,  none of whom were able to understand what the hell
he was on about.
 After that he led the band into three brand new  songs;  "Peach",
which  sounded  great  live but is one of  the  most  embarrassing
things he's ever recorded, "Come", which you can probably work out
for  yourself and the glorious "Endorfin Machine" (which   sounded
like  "Dolphin  Machine" at the time and the best  song  that  The
Chilli  Peppers never recorded).  And that was just  about  it,  a
strange way to send people home (I would have preferred to hear an
old favourite,  like "Alphabet St." for instance),the music having
finished,  Mayte leading him off by the hand, leaving the audience
chanting something I refuse to repeat in print.
 As  we all slowly filed out I could feel that cold returning  and
an extreme hunger starting to overtake me,  and only the memory as
consolation. Funky as, as one Melody Maker writer put it, a bucket
of prawns that's been left out in the sun.

 I (Michael Noyce) have no idea what that last bit means, probably
no one else does either. I guess Philip meant it was a rather good
concert   and  he  enjoyed  himself  somewhat  (sound  of   Philip
complaining  because I've added this bit.   Sorry Philip,  but  it
just had to be done!).

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