Skip to main content
? Erik 'Es of TEX' Simon

 "Gonna ride that baby everyday. Woo who, the magic bus."
                                                          The Who

                        FIRE - CHAPTER 7
                             THE BUS
                         by Mark Oliver

 Riding the long yellow salami to school was about as much fun as
experimental  dental  surgery.  One and a half  hours  each  way,
bumping and slamming and swinging all over the padded green seats
is  enough to make or break a NASA cadet,  let alone a small  kid
and his lunch bucket. Tommy Roe had travelled in this manner from
7:00am  to 8:30 am in the morning and again from 3:20pm to  about
4:30pm each evening (Phyllis had a tendency to cut a few  corners
on the way home,  and more than once had been hauled up in  front
of the parent/teacher board to account for her speeding tickets).
By  the time the bus reached the Cedar Hills trailer park on  the
7th  concession road,  delivering papers was about  the  furthest
thing from the young boy's mind.
 At the rear of the bus,  most of the highschool kids played some
type  of  card game or another.  Usually it was euchre  and  Mike
Lacocka was a notorious cheat,  but got away with it because  his
mother  just  died and no one wanted to  upset  him  anymore.  Ed
Hoover  kept the colour commentary on everyone's hands  by  slyly
peeking  over the backs of those involved in the  game.  Poor  Ed
suffered  from  Euchre  Chin,  a rare form  of  perpetual  facial
bruising;  a  direct  result from getting himself  elbowed  quite
viciously  following the untimely revelation of a right bower  or
otherwise  giving away a player's strong  suit.  Timmy  Mason,  a
distant  cousin  of the bus driver herself,  had earned  his  own
nicknames though his rather unorthodox hair style. 'Burrhead', or
'Curly  Joe' was often his tag and Timmy didn't seem to mind  too
much.  Only  once when Ed Euchre Chin Hoover asked him if he  got
stuck on the way out of his mother and her crotch hair started to
grow on his malformed skull did Timmy lose his cool.  Euchre Chin
became  Blackeyes for about a week until the dark  circles  under
his  eyes began to fade.  Then things went back to normal on  the
bus. Cards being shuffled, everyone getting razzed, and Tommy Roe
sitting ten seats back from the front clutching his lunch box and
trying not to throw up.
 Finally, one cold winter afternoon, on the way home from another
dull  day at North Augusta Prep School,  Phyllis saw a  flash  in
that  long  narrow mirror which she was  continually  staring  up
into.  The  bus came to a jerky halt along the side of  the  dirt
road  about  five miles from trailer park.  At  first  Tommy  was
thankful  for  the reprieve from the random motion  of  the  long
since  forgotten  shock  absorbers  and  their  reaction  to  the
countless  pot holes which mark the side roads like dimples in  a
flattened  golf  ball.  But when Phyllis started to  squeeze  her
bulbous  ass  in through the narrow walkway between the  rows  of
bench seats,  all the while staring at Tommy with her lips pursed
and nostrils somehow clenched,  that sickening feeling started to
return to Tommy with the volume way up high.
 "What's  that you've got in your  hand?",  Phyllis  asked.  Mike
Lacocka  was sitting in the bench across from Tommy and the  back
of  Phyllis  was directly in front of  Mike's  face.  The  entire
euchre  gang burst out laughing as Mike held his nose  and  waved
his other hand in front of his face as Phyllis bent over to  talk
to Tommy 'eye to eye'.
 What  Tommy didn't know,  was that Curly Joe,  who was seated  a
couple of seats back of him, had just taken a pen from behind his
ear  to mark down the score of the game they were  playing.  What
Phyllis  saw,  in her infinite paranoia and mistrust of  all  the
rotten  kids  on her sixty thousand dollar  bus,  was  Tommy  Roe
scribbling  on the back of the seat in front of  him,  or  worse,
cutting into the ten year old vinyl upholstery.
 Tommy  slowly opened both of his clean white hands and  revealed
nothing.  A small section on the frost covered window which Tommy
had  been  keeping  clean  with the flat of  his  hands  was  now
beginning to cloud over again - the snow was really falling  hard
outside,  and  before  long no matter how clean  Tommy  kept  his
window,  nothing of the outside world would be  visible.  Tommy's
heartbeat quickened and he imagined being thrown off the bus  (as
Phyllis  continually threatened to do to anyone who upset her  in
any of the thousands of ways in which that was possible), left in
the middle of a blinding blizzard with no way home, and worse, no
food or drink.
 "Well  where is it then?" she hissed and Tommy could  smell  the
tuna fish sandwich on her warm repugnant breath. Mike Lacocka was
really  turning  it on now.  He had buried his head  beneath  his
winter  jacket and was flailing his arms around like  a  drowning
sailor.  The coughing fit which he started to feign finally broke
through  Phyllis's conscious thoughts of murder and she  spun  to
face him.  She pulled the jacket from over his head and landed  a
well  placed  open  handed  punch squarely on  the  flat  of  his
forehead.  Mike's  head snapped back and he slumped down  in  his
seat  with  his eyes closed.  The euchre crowd  was  bezerk  with
laughter.  The tattered old deck of 24 dog eared cards flew up in
the air and drifted down all around the back four rows of seats.
 Burrhead,  who  inadvertently started this  whole  confrontation
yelled out, "Hurt me, hurt me!" in mock sexual tension.
 Ed  Euchre Chin Hoover screamed,  "Do it to me baby!" and  began
thrusting his groin against the back of the seat in front of  him
with growing climatic moaning.
 Phyllis  yelled  out  over the crest of  laughter  which  became
trapped in the sealed tubular bus alcove, "Sit down, Shut UP!"
 But that only served to increase the revolt fervour. Some of the
little  kids at the front started to cry and a couple got out  of
their  seats and tried to get out of the front door.  Once a  few
were  stuck fumbling with the long silver handle  which  controls
the door, one of the older boys up front got up to help them with
their escape.
 In her bid to regain some authority,  Phyllis grabbed Tommy  Roe
by the ear and yanked him to his feet.  "AHHHHH," he screamed and
the little ones all screamed with him in vicarious pain.  Half of
the  front of the bus were now outside the bus and involved in  a
mini snow fight war.  The parade to the front was getting clogged
and  in  the  bottle neck of the turn to descend  the  stairs  to
outside, one fat student was shoved into the driver's seat. While
trying  to  regain his footing and place in the rushing  line  to
leave,  he  yanked on the emergency brake and disengaged it  from
its  position.  The bus started to  quickly  accelerate.  Phyllis
instantly  forgot  about  tearing off Tommy Roe's  ear  and  Mike
Lacocka's  smart ass antics and started to push her way  back  to
the  pilot's chair.  Her chair.  Her beaded  seatcushion  covered
thermoblanket ass warming constipating fart absorbing chair.  But
she might as well have been trying to push a rope.

 Outside  the children screamed and laughed and watched  the  bus
slide faster and faster down the snowcovered dirt road.  When the
bus finally collided with a culvert in the eight foot ditch a few
of the little boys started to cry again.

 Tommy Roe was rubbing his ear and standing on top of the side of
the overturned bus when the first car drove by ten minutes later.
During the past five years on the bus, Tommy sat in the same seat
halfway from the maniac at the front of the bus, and halfway from
the  card playing fun at the back of the bus.  For 90 minutes  in
the  morning and 70 minutes each afternoon,  Tommy had sat  quiet
and motionless, planning for just this eventuality.
 "Be Prepared",  his boyscout leader had taught him,  and sitting
in  the seat beside the only emergency escape window had  finally
paid off.  As he took a long pull off of his thermos,  Tommy  was
glad  that  he  remembered  to fill it  at  the  fountain  before
boarding the bus again tonight.  His mother had long since  given
up  on asking Tommy why he always brought home a full thermos  of
warm  water,  and  now she saw why.  Tommy had planned  for  this
 "Hi Mom," he said casually and jumped down off the yellow salami
and skidded to the car. "Phyllis finally flipped her lid."

 The  school was officially closed the next two days due  to  the
ravaging  snow  storm.  But really it was the  funerals  of  four
euchre  buddies and one bus driver which kept the kids and  staff
away.  After  the weekend on Monday morning another  long  yellow
salami  pulled up in front of the trailer park.  "Good  morning!"
the pretty young bus driver said.  "Sit anywhere you want fellas.
And no writing on the seats!"

 Tommy  sat where he always sits.  Halfway from  the  front,  and
halfway from the back.

 Just in case. 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.