Skip to main content
? Echelon

 "If at first you don't succeed, take sleeping pills."
                       Beefcake the Mighty's philosophy (of Gwar)

                     AN INTERVIEW WITH GWAR
                      by Richard Karsmakers

 I  still remember the day.  I think it was around the time  when
Stefan and me had to finish ST NEWS Volume 5 Issue 1.  He put  on
"Horrors of Yig", a song on the then current Gwar album "Scumdogs
of the Universe".  I liked it.  I saw the cover with Gwar on  it,
and I liked it even more.
 I have never really been into Gwar the way I was into some other
bands,  but  I have consistently bought their albums and went  to
some  length to get their debut "Hell-O" (an OK album but not  as
good  as the rest).  I even bought their videos,  which were  all
very entertaining to say the least.
 But I had never seen them live,  something that was to change on
W├óldrock,  July 9th 1994.  And while I was there with a backstage
pass  arranged  by  Avalanche  magazine  (an  ambitious   pseudo-
underground  magazine) I thought,  "What the heck,  let's try  to
interview these guys."
 So that's what I did.
 Of course I first had to do a bit of finding out and talking.  I
had spotted their separate dressing room tent on the far side  of
the  backstage area,  but I had been told the actual  members  of
Gwar weren't there yet. As it would later turn out, they had been
around all the time - a confusion easily made,  as one tends  not
to  recognize  people  who are performing with  masks  and  other
'bits' of outfit.
 I  had a talk with their road manager,  Matt  Miles,  asking  of
perhaps  one of the guys - or several - would be willing to  talk
with me.  For a moment he disappeared into the tent,  after which
he came outside again to lead me in.
 On  the outside the tent had been a bit like "M*A*S*H".  On  the
inside  it could have been,  too,  hadn't it been for the  guitar
cases  that were lying around,  a large white fridge filled  with
Heineken  cans  and  a  fairly large  chest  fille  with  various
Gwarapharnalia,  most  prominent of which was Slymenstra  Hymen's
spiked bra.
 On  the far side two people were sitting,  playing a board  game
unknown to me and involving six-cornered tiles on the board and a
lot of small cardboard bits. To my left sat a stringy guy wearing
an  RKL  T-shirt and army boots with red-stained socks  in  them,
red-stained hands and short hair combed back. He turned out to be
Gwar's 'manager',  Sleazy P.  Martini,  generally represented  on
stage  as  a dude with tight purple or black  polyester  clothes,
platform  shoes,   a  Presleyesquely  exaggerated  hairdo  and  a
ridiculously  big dollar sign collarred to his  neck.  Two  other
guys  walked  in,  interested in seeing what was  going  on,  who
turned  out to be Sexecutioner (co-vocalist) and Jizmak da  Gusha
(drummer). They sat down on the opposite side of a Jackson guitar
case on which I put down the walkman as I started the interview.
 I  still  felt uncomfortable.  Previously I  had  been  nervous,
thinking  perhaps these guys would be truly insane and  would  do
unspeakable things to poor me.  That nervousness had  disappeared
instantly  when  the  relaxed  atmosphere in  the  tent  and  the
appearance of the guys told me they were probably a lot more sane
than,  to name but an example, Entombed. Now, however, I suddenly
became  a  bit  anxious  whether  I'd  come  across  as  a   good
interviewer.  If you act like Gwar acts on stage without actually
being like that in true life, you've got to be pretty intelligent
and totally sane. That can make you feel just as ill at ease.
 I  noticed Sexecutioner was wearing a bandage around his  elbow.
How come?
 Sexecutioner:  I get to be an old man,  breaking things all  the

 I couldn't help but notice that he,  too, had hands stained red.
Obviously  the  blood goo they use is pretty  difficult  to  wash
off. I asked him how days of the year he walked around with those
red hands?
 Sexecutioner:  Usually the whole tour plus the month before  and
the month after, about six months out of the year.

 I  would like to know a bit about the true background  of  Gwar.
I've  read quite a few interviews with Gwar and all of them  were
filled with humanity being scum-ridden,  the earth  sucking,  and
them  being millions of years old and all that kind of  thing.  I
would like to know the true story behind the people in Gwar.
 Sexecutioner:  We wanna destroy the myth right now that Gwar  is
art students.  A few of us went to art school.  We're students of
the arts still, but we don't like to use the A-word.

 Jizmak:  Hey, we're big rubber monster from out of space. That's
all there is to it.

 I'd  like  to  have answers beyond  the  standard  image-related
stuff, though.
 Jizmak:  That's  not  funny though,  nobody wants to  hear  that
boring old drivel.

 Sleazy: Anyway, 400 billion years ago...the universe as you know
it is totally different anyhow...400 billion light years ago...

 Sexecutioner: (To Sleazy) Hey, that's not what he wants to hear.
 Sleazy: Next question.
 Sexecutioner:  You guys just do the interview and I'll burp  and

 What are your real names, for example?
 Sleaz:  Mine's Don Drakulich,  (pointing to Sexecutioner)  Chuck
Varga and
 (to Jizmak) Brad Roberts.
 And when were you born, in reality?
 Sleazy: We're all 20 to 30 something, that's close enough.
 Jizmak: I was born in nineteen boo-boo-boo-boom!
 What did you do before Gwar
 Sleazy:  We were actually just various people still making  art,
you  know,  but  hanging out doing other odd  jobs  in  Richmond,

 Sexecutioner: Trying to find a career.
 Sleazy:  Basically,  yeah,  in  that moment after college  where
you're trying to define what your next step is gonna be.

 How did the concept Gwar come about?
 Sexecutioner:  Essentially,  Hunter Jackson and Chuck Varga were
working  in this large building called the Derry
  (Dairy?,  ED.),
and they were working on what was gonna be a movie. And they were
making a set right there within their studio,  they were  making,
like,  whacky costumes,  and it so happened Dave Brockie
Urungus,  lead  singer,  ED.) was playing in a band called  Death
Piggy  and  they happened to rent a practice  space  there.  They
kinda cross-pollenated, you know, they were, like, going back and
forth  between  studios checking out what each other  was  doing.
Hunter used to go and see Death Piggy,  Dave would check out with
Hunter  what  he was doing in his building,  and  basically  they
said,  "Hey, where are these constumes for the movie?" And he was
shown, and eventually it took off from there.

 Is Gwar a full-time job now?
 Sleazy: Yeah.
 Also when you're not touring?
 Sleazy: Yeah.
 Jizmak:   When  we're  not  touring  we're  making  videos   and
costumes...comic books. Chuck and Don and Dave write and draw the
comic books,  and Hunter and a few others. We do all the Gwar art
- all the T-shirts and all the comics.

 Who actually designs the constumes?
 Jizmak:  Everybody.  A  lot  of  the artists  design  their  own

 What are they made of?
 Jiz: Rubber...latex...
 Don, how much does your wig weigh?
 Sleazy: I'd say about 3 to 4 pounds. (To Chuck) Pick it up, it's
right behind you.

 Chuck, after making a great show of lifting the wig, hands it to
me.  I  am  allowed  to put it on.  Upon me creeps  part  of  the
character of Sleazy.  I take it off again before I suddenly start
talking with an American accent and having a weird pencheant  for
 Sleazy:  It's not as light as a feather.  It's made out of latex
with polyfoam casting.

 The dollar sign, too?
 Sleazy: No, that's fibreglass-something I think.
 What kind of stuff is the blood stuff?  Why doesn't it wash  out
 Sleazy: Maybe you're getting way too technical there.
 Jizmak: We can't, you know, give our secrets away, you know.
 Sleazy:  We  bleach,  pal,  you need something with a  bleaching
effect to get it out.

 Are there multiple costumes for one band member?
 Sleazy: Yes, some members wear more than others.
 Sexecutioner:  The  costumes are always tuned up,  made  better,
look better, look more horrendous, take the next step.

 Sleazy:  If you're talking about the musicians who are on  stage
the whole show,  they actually have one costume, with a few extra

 How many Cuddlefish are there?
 Sleazy:  Three  or  four  have  been  made.  They  got  lost  or

 Sexecutioner:  A  lot of them get chewed to a stubble  actually.
Like, the other night the eyeballs got bitten off by some girl in
the front row.

 Oderus  is  your front man.  How much does  his  entire  costume
 Sleazy:  (To one of the guys playing the board game,  one with a
skinjob hairdo and huge tattoos on arms and back) Dave,  how much
does your costume weigh?

 Oderus: Eighty tons.
 Sleazy:  He says 80 tons,  but I guess it would be closer to 30,
35 pounds.

 Do  you do fitness exercises just to be able to move  around  on
the stage wearing all that gear?
 Sleazy: We're the hardest working band in showbusiness, no doubt
about it.

 Have their been changes in the line-up?  Obviously,  behind  the
masks you could have changed a zillion times and,  to be  honest,
Oderus' voice sounds quite a bit different on "Hell-O" (the debut
album, ED.) than it did on later albums.
 Sleazy:  It's still him.  Only Dave Brockie, the lead singer, is
an  original band member.  Most of the rest of the  members  were
left over from "Scumdogs", the second album.

 When did you come in?
 Sleazy:  I came in before "Hell-O".  I joined full-time in 1986.
The first gestations of Gwar started in '85.

 Would you take your parents or grandparents to a Gwar concert?
 Sleazy:  My parents been to a Gwar concert.  They worried  about
the subject matter but they appreciated the amount of effort.

 Will you ever take off the masks, like Kiss?
 Sleazy:  Well,  that would be doubtful,  because there are  more
artists  in the band than musicians,  so I can't  really  picture
Gwar like that.

 Would you think the media and the members would lose interest?
 Sleazy:  I wouldn't presume that. But Gwar is largely made up of
artists  and when there's no *art* to be made there  wouldn't  be
any point in having them around.

 What was the budget for "Phallus in Wonderland"?
 Sleazy:  Roughly a hundred grand. It's very low. Most bands will
make one small music video for 100 grand. Maybe it will look good
but it'll be only 3 minutes long,  whereas we bassically tried to
do  something  that's  like a  movie,  with  sortof  a  narrative
throughout  the entire video as well.  Something that the  Grammy
organisation noticed and that's why it was nominated for a Grammy
as longform video. You didn't know that?

 No.  That's amazing,  considered the fact that the Americans are
so stuck up.
 Sleazy:  Well,  they  weren't  too stuck up to  apprecioate  the

 Will there be another Gwar product soon?
 Sleazy: Sure, I mean we got a new album out, "Toilet Earth", and
there's a longform video coming that going out in mid  September,
it's called "Skulhedface". Then there's a "Jack the World" single
video and there's going to be a "Saddam A Go-Go" single video. As
to these on CD single, I'm not sure.

 At  this moment the interview becomes really  difficult  because
NOFX starts playing in the back. The walkman is located somewhere
in  the middle of the tent so that all sounds can be  picked  up,
but now I have to relocate it closer to us. Thankfully, Don knows
he has to speak up more now. On to a totally different question.
 Is Clinton any better than Bush?
 Sleazy:  I don't know how the Europeans feel about Clinton. I've
heard that they feel that he's shown a lot of,  say, incompetence
in  terms  of foreign affairs,  but the man definitely  has  made
*some*  inroads  into,  say,  more social programs.  He  is  more
interested in the social welfare of the American,  you know,  the
lower class.  And maybe you don't realise this,  but after  3,  4
terms of republicanism straight, the lower class has suffered.

 Have  you  ever run into problems,  for example when  a  customs
officer  checks  out  your luggage  and  suddenly  finds  Oderus'
enormous prop penis, the Cuddlefish of Cthulu, looking at him?
 Sleazy: No. They really haven't fucked with our props at all.
 Are you still banned in some countries?
 Sleazy:   We  had  some  problems in England  for  a  while.  We
couldn't  get  the best venues,  but we still went in  there  and
played.  We  had harassment,  I'd say,  but as far as  banning...
nothing.  We  were  banned  in North Carolina  for  a  year.  The
Cuddlefish  of  Cthulu was confiscated and our  lead  singer  was
arrested. That inspired the plot for "Phallus in Wonderland".

 What music is the band inspired by?
 Sleazy:  I can't really say it for the rest of the band, because
I'm not a musician, but...em...I think it's a healthy cross-breed
of old school punk and,  you know, speed metal. A wide variety of
music though.

 What's your favourite book?
 Sleazy:  I never really thought about that. My favourite book is
"Alien  Viewpoint".  I  don't  remember who  it  is  by.  It's  a
collection  of essays from five UFO-ologists and  basically  they
have  some  pretty hard-core conspiratorial  viewpoints  on  what
alien  visitation is all about - its intents  and  purposes,  and
design.  I wouldn't expect anybody to be interested in it  unless
they'd be interested in the subject already.  I myself have  some
strong feelings about alien visitation.

 What's the film that made most of an impression on you?
 Don:  Recently? (I nod) Well, I like this one "Army of Darkness"
because...em...because  it had a big epic look,  you  know,  very
ambitious  but at the same time used very cheap effects.  And  it
pulled off a merger between the two: Having a big, epic look, you
know, with cheap effects.

 What's your favourite Gwar song?
 Sleazy:  I think "King Queen",  which is not one that is  played
very often.

 I  read  in  the media that,  after you would  have  toured  for
"America  Must Be Destroyed",  you would quit.  Why  didn't  that
 Sleazy:  We never said that.  We were definitely  misquoted.  We
probably  meant "After the next tour we're going to  *stop*...and
do  a  video and an album." This is  common,  you  know,  you  go
through  a  tour cycle and then you record.  As far  as  I  know,
nobody  ever said this band was gonna quit or  break  up.  That's
never been a serious discussion.

 Are there any taboos left for the next album to expose?
 Sleazy:  I  don't know if we exposed any taboos to  begin  with,
really.  I'd  probably  expect  Gwar  to be  a  little  bit  more
sophisticated  about  what  it  choses  to  do.   You'll  see  in
"Skullhedface",  there's some taboos in there too. That'll be out
in September - if it comes out in Europe at all,  which I hope it

 Now  for the question that everybody dreads the answer  to:  Are
Gwar  songs wholly or in part autobiographical?  Because if  they
 Sleazy:  Only in small,  small occasional references, but, no, I
wouldn't say so.  We're basically half-decent people. You can see 

(looks around,  spread his arms) they're not out of their mind on
drugs,  they're  playing  a  board  game,  you  know.  We're  not
strangling cats,  not burning people at the stake,  not  exposing
genitalia.  They've  got their clothes on and they're  playing  a
board game. They're just like good little children.

 What do you think is the most underrated aspect of Gwar's music?
 Sleazy:  I  would  say the melody in  the  songwriting,  of  the
vocals. Compared to, say, a lot of bands that go "dah dah dah dah
dah", and the fuckin guitar goes "chuck chuck chuck chuck".

 Would  you agree that "America Must Be Destroyed" and  "Scumdogs
of the Universe" are more melodic than "Hell-O" and even your new
album "This Toilet Earth"?
 Sleazy:  I might agree with that. I don't know. I think "America
Must be Destroyed" was more melodic.

 Was "This Toilet Earth" a conscious decision to go more back  to
your roots?
 Sleazy:  Hm...well,  I  guess that could be conscious.  I  don't
think we'd actually say it; the music just went that way.

 Well, now for some words to react to.
 Sleazy:  Rich (grins),  powerful, and I wish they would play our
videos more.  Also,  I'd say,  pretty commercialised as well. But
that'd maybe sound like sour grapes,  because they don't play our
videos as much as we'd want to.  But Beavis and Butthead play our
video and they love it.  We're in their video game that's  coming
out for the Sega Genesis. We're at the end.

 Sleazy: The first album was pretty cool, it just seems like they
lost it after their first album,  they became so slow. They don't
seem  to be able to put together anything as good as their  first
album. Sophomore jinx kindof thing.

 Michael Jackson.
 Sleazy:  I  think  he's very funny.  I...I happen  to  think  he
probably has some problems with children. That's just my opinion,
and  I  think  it's very funny the way he sets them up  to  be  a
champion  of  their cause and he turns out to  be,  you  know,  a
hypocrite.  That's funny to me,  because society does that to  us
every so often. People are not who they seem to be, you know.

 Sleazy: Fortytwo what? The year?
 Just '42'.
 Sleazy:  (Thinks  intently for rather a while)  Charlie  Taylor,
wide receiver of the Washington Redskins.

 Green Jelly.
 Sleazy:  Friends of learners,  and really lucky
that  they had a hit record.  It enriches you so that you can  do
more things.

 Sleazy:  I  think  about it quite a bit,  but I'm not  into  any
religion. I don't know how anybody else in the band feels.

 Sleazy:  Money is freedom,  that's the way I look at it. I don't
look at money as materialism,  I'm really not into buying  things
and  having things around,  but I do appreciate money because  it
allowes you to do more of the things that you wanna  do.  Create,
build, and money definitely helps you to do that.

 But with the money you earn you help to destroy  things,  people
might say, such as decent moral values and religion.
 Sleazy:  I think deconstructivism has its place, but I hope that
a  message that we hopefully get across is what you can  do  with
hard work,  because that's what we do,  if you consider the large
amoung or production that goes into Gwar.  And the amazing  thing
is  that  it's self-generated and not artificially  supported  by
subsidy, not much.

 The Real Morality Squad.
 Sleazy:  PMRC (Parental/Parent's/Parents' Music Resource Center,
ED.),  is that what you wanna know about? Well, the Real Morality
Squad is a lot more sophisticated right now.  Essentially they're
working through distributorships in America and instead of trying
to  fight  you  legally they basically are  putting  pressure  on
individual  retail  chains and whatnot to boycot  them  so  those
retail chains will,  rather than risk that confrontation,  refuse
to carry objectionable material.  We had a situation where we had
to change one of our albums because it was just not gonna get out
in  the  stores.  That was "Toilet Earth",  and we had  to  do  a
version  without "Baby Dick Fuck".  It would otherwise  not  have
been released throughout a lot of stores in the States, including
most of the big ones.
 Is  it not against the very grain of Gwar to go for those  kinds
of concessions?
 Sleazy:  Yeah, it goes against the grain but it's not that big a
deal  to  us.  First of all because I don't think we set  out  to
*offend* people so much as we set out to *entertain* them. What's
entertaining to us is what's offensive to other people.  There is
entertainment  in  offending people anyway.  People  like  to  be
offended. It's like a rude joke.

 Jacques Cousteau.
 Sleazy:  That's a question that is definitely answered better by
our lead singer, but as far as I'm concerned: A wrinkled old man.

 Milli Vanilli.
 Sleazy:  Long  gone.  Another  example of people  being  totally
different from what they represent.

 Sleazy:  A  very complicated,  subtle disease that  is  probably
being  misdiagnosed and definitely a lot of money is  being  made
off of. I think it's probably a natural progression of AIDS virus
mutations.  What  you  have is a planet crowded  with  5  billion
people  and you have tons of different anibiotics and  drugs  for
curing diseases,  and the diseases got to mutate to survive. It's
just a natural progression.  Venereal diseases in particular  are
an  excellent  way to pass on a disease.  So you  get  that  many
people, you get a lower morality, and you get the right situation
where  a  disease like AIDS is logically likely  to  happen.  And
unfortunately it's so sophisticated that it's probably easy for a
lot  of  doctors to misdiagnose.  They already did it  with  AZT,
which is really nothing other than something that brings upon the
demise  of the patients faster than the disease  itself.  If  you
just ate well you'd do better, probably.

 Gwar fans.
 Sleazy:  If  they're  just  fully into it,  when  they  buy  our
products  and  come  to  the  show,  they're  up  front,  they're
enthusiastic,  they have a good time, but they're not destructive
to us,  you know,  and hopefully not too destructive to the other
fans,  I would say that's typical.  I don't know what they do  at

 Are you all now very rich?
 Sleazy: No, very far from it.
 Sexecutioner:  (Looking  up  from  some nowing  of  his  costume
padding) We're below poverty level.
 But why do you do it then?
 Sleazy: Because we love it.
 A great phrase to end this interview, I should think.

 The  various members of Gwar go about their business as  I  take
from my bag a selection of Gwar CD liner notes for them to  sign.
It's about half past seven in the evening,  and Napalm Death will
be on the stage within about half an hour.  I get most members of
Gwar to sign,  some of which add witty remarks or small  drawings
to their stuff (and,  of course, I even manage to get a signature
of the slaves - "the slaves drule").  A bit later I have them all
with the exception of Slymenstra Hymen.  Chuck is so friendly  as
to  fetch her from the tour bus during which time I am  alone  in
the Gwar tent.  I don't know why,  but it's a weird experience of
some kind.  I find myself gazing at Slymenstra's spiked bra  next
to the prop coffin, have to tear off my gaze.
 After  a while she walks in,  a totally normal girl with  tangly
medium-length  hair and a zany giggle bordering on  the  nervous.
She seems not very sure of herself,  quite on the contrary to her
stage  presence (this total antagonism between reality and  stage
presence made me wonder about the true penis size of lead  singer
Dave  "Oderus Urungus" Brockie <grin>).  Chuck sits down  with  a
large  notebook,  doing some drawings on a concept he has for  an
upcoming tour with a few other bands called (I seem to recall off
the  top of my head) "Organised Chaos".  And Gwar pales  when  he
describes the two other bands that will be on that tour - one  of
them  with  something  involving  vicious  machines  hurling  pig
carcasses and some other machines incinerating them while in  the
air. Really weird.
 I  leave Chuck to his brainstorming and have a short  talk  with
Ms. Hymen, faithfully captured by the walkman.
 What's your age?
 Slymenstra: I'm 26 million years old.
 So you're 26?
 Slymenstra: Yeah <giggles zanily>.
 What's your real name?
 Slymenstra:  Danielle,  but sometimes I spell it  D-A-N-Y-E-L-L.
It's French. My father is from France. You know, Americans always
say they're from somewhere.

 We  continue  talking  in short about some  of  the  video  game
projects,  but  she tells me,  pointing to someone who's  sitting
outside the tent reading a book,  that I had better talk to Scott
Krahl about that.
 I  wish  her  a  good gig and  say  goodbye,  going  outside  to
interrupt Scott in his reading in the last five minutes prior  to
Napalm Death taking the stage.  I have not recorded this bit so I
just hope I'm not forgetting anything in this summary.
 Scott  tells  me about a Gwar level that will  be  designed  for
Dallas' ID Software's "Doom II".  He knows of no plans to port it
to Jaguar or Falcon,  but he's a NeXT and PC person in the  heart
so he'd be unlikely to.  He also tells me Gwar is actually online
via the Internet (email address below) and that he is planning to
set  up  a list server with mailing list and  all,  once  he  has
installed  a  more  powerful and faster modem and  that  kind  of
thing. Right now it's just an email address where you can contact
Gwar. He says there are about eight messages there every day, and
he answers them all by himself when he's home.  He says he'll  be
home again in August.
 At  that instant I have to interrupt this otherwise  interesting
conversation and join to photographers in the press pit in  front
of  Napalm Death to make pictures as they take to the  stage  and
kick off with "Suffer the Children",  the song I had sadly missed
during   the  previous  gig  when  I  saw  them  because  I   was
interviewing Entombed at the time.


ODERUS URUNGUS           Vocals              Dave Brockie
JIZMAK DA GUSHA          Drums               Brad Roberts
BALSAC THE JAWS OF DEATH Guitar              Michael (Mike) Derks
SEXECUTIONER             Co-vocals           Chuck Varga
FLATTUS MAXIMUS          Guitar              Pete Lee
BEEFCAKE THE MIGHTY      Guitar (left Gwar?) Casey Orrison (?)
SKULLHEDFACE & SLAVE     Co-vocals, slave    Scott Krahl
SLYMENSTRA HYMEN         Co-vocals, dancing  Danielle Stampe
SLAVE                    Slave               Mike Bonner
?                        ?                   Hunter Jackson


"Hell-O" (Shimmy Disc, 1988)
"Scumdogs of the Universe" (Master, 1990)
"Live at Antarctica" (Video; Fotodisc 1990)
"America Must Be Destroyed" (Metal Blade, 1991)
"Phallus in Wonderland" (Video; Metal Blade, 1992)
"The Road Behind" (CD single; Metal Blade, 1992)
"Tour de Scum" (Video; Metal Blade 1993)
"This Toilet Earth" (Metal Blade, 1994)
"Skulhedface" (Video, Metal Blade, 1994)


 If  you want to contact Gwar via email,  this can  be  achieved.
Their email address is 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.