Skip to main content
? Erik 'Es of TEX' Simon

 "An antique is something that's been useless so long, it's still
in pretty good condition."
                                                Franklin P. Jones

                ELEKTRIC MUSIC, LFO AND S.P.O.C.K.
                  live at Pumpehuset, Copenhagen
                      Saturday, May 7th 1994
             Heard and commented by Casper Falkenberg

 Being  a  big  fan  of  Kraftwerk,   and  generally  being  into
electronic music,  I had to come across Elektric Music sooner  or
later.  The  original  members of Kraftwerk  were  Franz  Hutter,
Florian Schneider, Karl Bartos and Wolfgang Flur. Their music was
composed by Hutter/Schneider,  but with the help of a guy  called
Emil  Schult every now and then (he wrote "Trans  Europe-Express"
with  Franz Hutter for one thing).  A good while after  Kraftwerk
split  up,  Karl  Bartos  and Emil Schult  started  a  new  group
together  with a dude called Thomas Manteuffel.  This  group  was
Elektric Music and their only CD so far is "Esperanto" from  1993
(SPV Records).  I never got to see Kraftwerk live,  so when I saw
that  Elektric  Music  were giving a  concert  in  Copenhagen,  I
thought - well,  that's probably the next best thing. At the time
I  hadn't actually heard anything from Elektric Music except  for
"TV",  which  wasn't  anything out of the  ordinary.  So  I  went
straight out and bought "Esperanto", to check out the music.
 "Esperanto" isn't by far Kraftwerk revived.  The construction of
the  tracks is the same though,  with all of them except for  one
being instrumental with a few simple vocals here and  there.  But
that's it. The music style is completely different. It's happyer,
more  light than Kraftwerk and not as monotonous.  On  the  other
hand,  the  monotony  and  the  sad,  sentimental  touch  of  all
Kraftwerk music was exactly what made that music to  great.  It's
not  as  experimental either,  but it's certainly not  pop  music
(okay,  so "TV" is - sort of).  All in all, it's great electronic
music, but not to be compared with Kraftwerk.
 After having heard the CD a lot (and I do mean a LOT!) I lent it
to my good friend Brian,  who is also into some electronic music.
He  thought it was okay,  so the deal was on - we were  going  to
"Pumpehuset"  in  Copenhagen  on  saturday  the  7th  of  May  to
experience this group live.  We knew absolutely nothing about the
other  groups that were going to be there as support.  They  were
"S.P.O.C.K." from Sweden and "LFO" from Engand.  The concert  was
going  to start at 7 pm,  and we arrived at "Pumpehuset" half  an
hour earlier. The first thing we saw on our way in was a guy with
a punk hair cut and a pair of ridiculous trousers throwing a ball
to another guy with a yellow footballshirt (that's what it looked
like anyway).  They both wore VIP labels,  so they were obviously
"somebody".  Brian  and  I looked at each  other,  and  said,  in
chorus:  "Those are definitely the guys from Sweden!".  It  later
turned out to be right.
 We  went  in  and  sat down in the  bar  to  have  a  drink.  In
Pumpehuset,  the actual concerts are on the first floor,  so  you
can sit down and drink/talk/relax downstairs before you go crazy.
The  first  thing  we noticed was that it  was  very  quiet  from
upstairs.  We reckoned that was because they were all set and had
done all the tests already. Boy were we wrong.
 At  three minutes to seven,  we climbed the  stairs.  The  first
floor of Pumpehuset is really just a big room,  like a warehouse,
with  a stage at one end.  The stage was packed  with  equipment,
including  a video camera and a small screen.  All  the  exciting
stuff had a label on them reading "Elektric Music".  Okay, so the
hardware  was there,  but where was "Elektric Music",  where  was
"LFO" and where was "S.P.O.C.K."?  For the next hour,  all we got
was  a nasty looking VIP guy with a "Radioactivity"  T-shirt.  We
never  really understood why he was there.  He walked around  the
room,  talked to a few people,  then walked around some more.  He
didn't look worried.  Not a bit.  It seemed that he didn't have a
problem  with waiting an hour with absolutely  nothing  happening
and no one bothering to tell us what was wrong.
 At  long last someone came on stage.  Who was he?  Which of  the
three groups did he come from?  Was this Emil Schult? Brian and I
had  spotted  a  couple of video tapes with his  name  on  laying
around earlier.  Why didn't he play?  Oh yah,  got it! He was Mr.
Nobody.  Just our luck.  He was there to fix a loose wire.  Whay!
Well  at  least  something was happening.  At  least  they  still
intended to play - probably.
 One hour and ten minutes late, "S.P.O.C.K." came on stage...


 So,  this was the group from Sweden.  A trio. And hey, there was
the  guy with the hair cut and the trousers.  And the other  one,
the one in the football shirt.  The shirt turned out not to be  a
football shirt after all. All three of them wore the same kind of
T-shirt,  but one was blue,  one was yellow and one was red. They
all  had the same small pin on their shirts as  well.  Aha!  They
were supposed to look like crew members from the Enterprise.  The
blue guy,  their vocalist,  explained what their name meant. They
were the "Star Pilot On Channel K". He looked very eager to spend
some  energy.  The  yellow guy took charge of a  fairly  standard
keyboard and the red guy went over to a small box. It was a Moog!
 (I just happen to like Moogs)
 S.P.O.C.K. played a kind of music which can best be described as
a  cross between early Erasure and U96.  A kind  of  techno/dance
with knobs on.  Very good.  Their vocalist was completely mad and
did  all sorts of great live gigs.  At a certain point he  jumped
off the stage and danced around among us in the  audience,  while
singing something about electronic music (very suitable,  I would
say).  When  the  keyboard  broke down,  he managed  to  keep  us
entertained while it was fixed. It broke down again later though,
but that didn't matter to us.  This group was doing well.  I  can
still remember one of their songs,  although I had never heard it
before. A very positive sign indeed.
 When  S.P.O.C.K.  left us after one encore,  we were  more  than
ready  for Elektric Music.  And they would have to be  very  good
this evening to top the performance we had just witnessed.
 If  you  like  hardcore  electronic  music,  you  have  to  know
S.P.O.C.K.  Go  to your local record dealer and ask him to  order
"Never trust a Klingon" for you.  It's only a maxi single,  so it
won't  set you back much.  It's published by the Swedish  "Energy
Records" and has no. ERCD 056. The German distribution is done by
SPV Records.
                                                   VERDICT: *****


 Shortly after the excellent S.P.O.C.K.  had left the stage,  two
guys  who  looked like technicians came on  stage  carrying  some
equipment,  which was placed one a big rack.  One of them started
fiddling  with  a  mixer console,  while the  other  one  started
experimenting with a number of synths.  I thought it was a  sound
test.  It wasn't!  It was LFO!  They were not testing,  they were
playing.  What did we have here?  Oh,  of course, it was ambient.
Lovely ambient.  Lovely booooooring ambient. Brian and I sat down
on a large box.  We would give this a chance.  We would close our
eyes  and see if these LFO guys could get us flying.  There  were
some  pieces of their long musical medleys that were quite  good.
Almost excellent really.  The annoying thing was that these  good
pieces  were  repeated so many times it was  almost  a  disgrace.
During  their part of the concert,  LFO didn't say a  word.  When
they had hit their last button,  they grabbed their gear and left
the  stage.  They didn't bother to come back in  again.  Actually
that was wise,  because no one bothered to applaud for them. Half
the  audience were screaming "farvel!" (which means "goodbye"  in
Danish)  and the other half were sleeping.  LFO meant  well,  but
they performed like...  Well they didn't perform at all. But as I
said, the music had its good moments. Every now and then.
                                                       VERDICT: *


 LFO  had  gone.  Thank  God!  It took a  while  before  anything
happened next,  but we knew what was going to happen, and we were
willing to wait.
 The  lights  came down.  The video projector came  on.  A  blank
screen. Then Elektric Music hit the stage. Karl Bartos was there.
The audience went wild.  Emil Schult was probably there too,  but
I'm  not sure what he looks like,  so I can't say for  sure.  The
first  couple  of  pieces  they played  were  new  and  not  very
exciting.  The  video screen showed a mixture of  Elektric  Music
home video (probably funny for them,  but not so interesting  for
us)  and live video recorded with the video camera on  the  spot.
Unfortunately,  the live video was the only thing live about this
performance. We got most of the tracks from "Esperanto", but they
sounded  exactly like on the CD.  Not only was almost  everything
sequenzed,  they  hadn't even taken the time to sequenze  special
live versions of the songs.  That was very disappointing. Most of
the  singing was also playback although they had a vocalist  with
them.  The song "Lifestyle" uses some very strange vocals. It was
perfect  for a live performance.  But all the vocalist could  say
was - "Lifestyle"! All the funny sounds were playback. We got one
encore and fortunately, it was a very good one. A brand new piece
and they even played most of it themselves! All in all, the music
was good, but it would have been almost the same listening to the
                                                     VERDICT: ***

 After  the  concert  I was a little wiser  than  before.  I  had
learned three things.
1) I had to get hold of a CD with S.P.O.C.K.
2) LFO suck!
3) Elektric  Music  have  some interesting new  music  which  will
   probably appear soon.  They weren't very good live,  but I will
   continue to listen to their music. Including the new pieces.

I give a maximum of six stars in my "verdicts". 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.