Skip to main content
? Dave 'Spaz of TLB' Moss

 "Cross: A thing they nail people to."

                   AN INTERVIEW WITH OFIR GAL
                      by Richard Karsmakers

 A very active person on the ST is a chap called Ofir  Gal.  This
Isreal-born Englander is most reknown in the Atari scene for  the
best benchmark testing program,  "GEMBench".  He wrote it because
he  felt "Quick Index" (which you get with "Quick ST"  and  "Warp
9") and "GEM Test" (which you get with "NVDI") tend to use biased
criteria that might make specific products seem better than  they
are.  "GEMBench",  by the way,  is an excellent shareware program
that costs £5 to register.  Even I registered it, and I don't use
it  that often really but I think a guy deserves some  money  for
his work.
 Anyway,  what with both Ofir and myself roaming through the vast
web of Internet cyberspace, I reckoned it would be a good idea to
submit him to a few questions, of which the result can be perused
below. It's a bit shorter than intended, basically because he had
forgotten  all  about  it  and had to  do  a  quicky  before  the
deadline.  Even so, I think it gives some interesting information
about Mr. Gal.

 Can  you  give us a short biography  of  your  life,  education,
computers, work and social status?
 Ofir:  I was born in Israel on November 19th 1964.  Left  school
when I was 15 and studied at home for my graduation exams. I only
got  into  computers through music and had no  interest  in  them
previously.  I  am  married and live with  Hannah  in  south-east
London. No children yet...

 Can  you give us a short description of the  surroundings  where
you live? Its nightlife, its people?
 Ofir:  Beckenham,  where I live,  is a stock broker belt suburb.
Very conservative with lots of pubs.  I rarely go out,  I  prefer
watching films on TV with Hannah (my wife), and programming.

 Can you give us a description of your home, most specifically
the room where you do your work or another room that you perhaps
think deserves to be known better?
 Ofir:  I work in the living room.  Hannah has a 16 MHz ST and  I
use  the Falcon,  although she always takes over the Falcon  when
I'm not looking.

 How  would  you describe yourself?
 Ofir: No idea, I'm a pain in the ass <grin>.
 What is your worst habit?
 Ofir: Smoking!
 Do you have any pets?
 Ofir:  No.  The  landlord does not allow pets.  I have a  Falcon
though <grin>.

 If I were ever to visit you, where would you take me for a night
 Ofir:  I wouldn't have a clue.  Probably to have some Falafel in

 Do  you  do any other work except for that  through  which  most
people tend to know you?
 Ofir:  I  have  just completed co-producing an  album  for  Sony
Holland. The band is called KRY and will be releasing their first
single end of July if all goes well.

 What is your local ST/TT/Falcon scene like?
 Ofir:  My  next  door  neighbour has an ST which  he  uses  with
"Cubase". System Solutions, who are one of the major ST retailers
here,  are not too far from where I live.  When I have some spare
time  I  like to visit them and check out  the  latest  software.
Other than that, I don't know.

 What  programs  in your AUTO folder or ACC directory  would  you
rather not be without?
 Ofir:  "NVDI",  "SpeedoGDOS",  "Let 'em Fly",  "WinX", "Kobold",
"ScreenBlaster", "Selectric" and "XBoot".

 What is the latest program you've done?
 Ofir:  I am currently working on a Voice Mail system for HiSoft.
The program will probably be called "MasterPhone". I also develop
the  HiSoft  BASIC GEM Toolkit with  Dave  Nutkins.  This  allows
programmers to use non-modal dialogues,  toolbars,  window menus,
popup menus and keyboard shortcuts quite easily.  "GEMBench"  and
"MasterPhone" are built around the Toolkit.

 What program(s) can we expect from you in the near future?
 Ofir: I will release V4.00 of "GEMBench" once I finish the voice
mail project.  With V4 you will be able to compare a  Wizztronics
040 Falcon board to a PAK3/030 if you wanted. User reference sets
for  any  hardware configuration could be created  by  users  and
spread on the nets.

 Which  book  have  you  read  recently  that  made  most  of  an
impression on you?
 Ofir:  I don't read much these days and if I do it tends to be a
manual of a program I'm reviewing. The last book I read that left
an impression was "A Brief History Of Time" by Stephen Hawking.

 I read it too. Did you find it easy reading?
 Ofir:  Not easy,  but worth the effort.  I read at least 5 times
and  I intend to read it again at some point because I find  that
each time I understand it a little better.

 What's your favourite season, and why?
 Ofir: No  favourite  one,  but I detest  the  Christmas  period.
Nothing gets done. I don't like breaks, I'm a workoholic!

 What's your favourite music?
 Ofir:  I  like many kinds of music.  My greatest loves  are  The
Beatles,  Pink  Floyd and Weather Report.  I like to listen to  a
wide range of stuff, but I guess Jazz is high on the list.

 What computer hardware do you have?
 Ofir:  I have a Falcon with ScreenBlaster,  an Apple CDROM, 1 GB
hard disk, modem, 15" AOC SVGA monitor and a SyQuest 105MB drive.
This  is my main machine which I use for programming,  comms  and
writing.  The  second setup is an accelerated STFM with a 200  MB
hard  disk and a monochrome monitor.  It is mainly used for  word

 What computer tools do you use for your work?
 Ofir:  I  mainly  use "Calligrapher" and "Papyrus"  for  WP  and
"HiSoft  BASIC"  for  programming.   Other  programs  I  use  are
"Connect",  "Everest",  "Lattice C",  "STraight FAX".  I'm not  a
CLI/MiNT freak and prefer a GUI most of the time.

 What is the computer game you play most at the moment?
 Ofir:  I  do not play games.  I played "Tetris" for a few  weeks
solid  and  decided that I have too addictive a  personality  for
this sort of thing.

 What  is the film you've been to recently that made most  of  an
impression on you?
 Ofir:  Altman's  "The Player" and a French film called  "Ramauld
and Juliette" are the first that come to mind.

 Do you remember a film that struck you as being especially crap,
a film you was tempted to get a refund at the cinema for?
 Ofir:  Yes, "Once Upon a Time in America" with Robert De Niro. I
was especially disappointed because I like De Niro.

 Who do you think is the most stunningly beautiful female to roam
the earth?
 Ofir: My wife of course <grin>.
 Do you play any musical instruments?
 Ofir:  I  play guitar and most people think I am very  good.  In
fact  they  sometimes  pay  me  good  money  to  do  just   that.
Personally, I think I'm average at best.

 Have your creative guitar antics ever been put on vinyl or CD?
 Ofir:  My first 'proper' release will be available in Holland on
25th of July.  The record is called "Don't Matter to Me" by  KRY.
The album "Miles Away" will follow.

 You are connected to the Internet.  What would you advise  other
Internet users to check out without further ado,  i.e. what would
you have parted with your right arm for to have someone reveal to
you when you started out?
 Ofir:  FTP sites are very useful.  I am still learning about the
Internet myself and find it amazing.

 What is to you *the* music release of 1993?
 Ofir:  I don't know.  Generally,  I think pop music had its day.
Bands do not put as much work in as they used to.  It seems  that
much  more effort went into the recording process  especially  in
the late 60s and 70s.

 What is your favourite holiday destination, and why?
 Ofir:  I haven't been on a holiday for 14 years.  But I guess my
choice  would be Israel to see my friends and enjoy  my  mother's

 Is  there  something you see everybody likes but  you  that  you
loathe most intensely?
 Ofir:  Many things.  Religion,  PCs, TV soaps and misinformation
are high on the list.

 What do you remember as the worst ever moment in your life?
 Ofir:  I  had  a dream once that my Falcon  exploded.  That  was
pretty bad.

 Most  cliché question of the interview (possibly):  What's  your
favourite food? And favourite drink?
 Ofir:  My favourite food is Couscous Morocan style.  I also like
to try different recipes myself.  There's nothing like a good cup
of coffee. The worst thing is British Rail coffee.

 What is your favourite fantasy?
 Ofir: Who's got time for fantasies?
 OK. Now for the ever-favourite (?!) words-to-react-to segment.
 Former Yugoslavia.
 Ofir:  War is a sad thing.  How can anyone kill someone's father
or son is beyond me.

 Ofir:  24  hours  a day of music and all they play is  the  same
crap.  Too much market research and not enough taste.  Why  don't
they ever play Jazz or Classical music?  No Beatles?  No variety,
just chart music. Sad.

 Ofir: Absolutely terrible.
 Michael Jackson.
 Ofir:  Too much money,  too little brains. Good sense of rhythm,
repetative melodies and too simple harmonies.

 Ofir: Terrible business.
 Ofir: An excellent idea which I fully support. I have registered
several  programs so far.  Some  programs,  like  "Connect",  are
better than any commercial alternative I know.

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.