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 "If  it weren't for the inventor of TV,  we would now be  eating
radio dinners."
                                         Free after Johnny Carson

                      by Richard Karsmakers

 No doubt the most impressive film this side of "Jurassic  Park",
though  quite,  quite different,  is another  Spielberg  product,
"Schindler's List".  Co-written with a holocaust survivor (Steven
Zaillian?) it depicts an utterly realistic picture of the way the
Jews  were  first  huddled  together  in  ghettos,  later  to  be
transported to ruthless labour/extermination camps.
 The  film,  which takes 3 hours all in all,  tells the story  of
rich  German industrialist Oscar Schindler.  In the beginning  of
the film he is just an opportunist,  really, seeing Jews as cheap
and easy labour force.  As the plot develops he shows soft  spots
and  is  shown to become friendlier  towards  these  people.  The
climax,  of  course,  is  where he saves hundreds  of  Jews  from
certain  death  in  the  gas chamber by  employing  them  in  his
relatively safe factory.  As the news of liberation arrives, they
are set free. They may have lost many family members but at least
they are still alive.

 I don't know why, but the film I guess strikes every viewer as a
horribly realistic one. It might be because it's filmed in black-
and-white.  It might be because of the Germans' cruelty. It might
be because of several other, more subtle factors. And it is, atop
everything,  horribly  so.  The Krakau Ghetto Massacre makes  the
viewer's throat clog, and the appearance of some children who get
shot  or  maltreated  tells  us Spielberg knows  how  to  get  an
audience to its knees.  Similarly,  he also supplies some of  the
Germans with pretty flatly bad characters, which are very easy to
hate. But these are a few cinematographic conveniences with which
emotions  are set alight,  serving the better purpose  of  giving
today's   generation  some  insight  into  the  horrors  of   the
holocaust, and making sure they will strive hard never to make it
happen another time.
 At the end, where the actors accompany their original characters
(so far as they are still alive) to put stones on the real  Oscar
Schindler's grave somewhere in Israel,  there were people  around
me crying, and I also felt my eyes go all wet. This is a film you
definitely  have  to  see in a cinema - the  atmosphere  is  much
better, and you can follow the flow of the film when you hear the
hushes  silence  in which you can literally hear a  needle  drop,
alternated with gasps of horror and,  near the end,  the dripping
of a few tears.
 Out  of respect the entire audience watching the  film  remained
seated until the very last of the Jews' gravestones in the  outro
had passed out of sight. Amazing.

 That evening I learned two things.
 I surely would not have liked to be a holocaust survivor in that
film theatre. And I'll never tell another Jew joke.

 When I saw how Spielberg had dedicated his film to the survivors
of  the  holocaust,  I  knew  this issue of ST  NEWS  had  to  be
dedicated to him - and, through him, to those survivors too. 

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