Skip to main content

 "Sainthood emerges when you can listen to someone's tale of woe
and not respond with a description of your own."
                                                       A.V. Mason

                       by Stefan Posthuma

 Editorial note:  Earlier today someone walked into my house whom
at first I didn't even recognize.  Longer hair and a  distinctive
Seattle-like  beard of sorts (no bumfluff here,  more like  pubic
hair  actually  <grin>)  introduced  Stefan.  God,  I  had  never
realised  I  hadn't  seen him that  long  (somewhere  around  the
finishing of 
ST NEWS Volume 8 Issue 2).
 Anyway,  I  considered the occasion opportune to ask him  to  do
some  coding (new music routine and different text  decompressor)
as  well  as ask him to have a look at some Falcon demos  in  his
capacity of Digital Insanity of The Lost Boys. So there...

 This  is actually the first time I have close encounters with  a
Falcon  since the thing came out,  it shows my  affiliation  with
Atari computers which has declined somewhat since I got a PC.
 Anyway,  Richard showed me some demos and asked me to comment on
them.  I  was  quite  anxious to see what's being  done  on  this
machine because it has potential for some truly groovy  stuff,  I
know  what  the DSP can do and what the rest of the  hardware  is
capable of. So I sat down expecting to be slightly mindblown by a
swirl  of  multicoloured  pixels from the depths  of  the  Falcon
attached to Richard's TV. This means it's RBG demos we're talking
about here.

 The  first one was written by a crew called  NPG,  whoever  they
are.  The  first  thing that struck me was the  nicely  digitized
music,  the  music itself being rather scummy Two Unlimited  like
electronic stuff but the sound quality was good.  The demo is one
of  those  sequential ones that shows screen  after  screen,  one
where  you  just sit down and watch the show  without  having  to
fiddle with main menus or stuff like that. Nice in one way, a bit
annoying if you just want to see one bit.
 So what's in the demo?  Well,  a few tracking  wireframes,  some
fractals,  some 3D which comes in a few forms.  A 3D tunnel, some
Gourad shaded polygons,  some animated texture maps,  and so  on.
Nothing truly spectacular or severy impressing.  After the  full-
screen  rotating DSP orgy a presumed 3D flight with a  helicopter
was  initiated  but  died prematurely and the Falcon  came  to  a
screeching halt. Reset and next one please...

 A   severely  distorted  "Little  Fluffy  Clouds"  by  The   Orb
accompanies  the  efforts  of a group called  EKO,  "Papa  was  a
 A  texturemapped  cube,   shapes  made  out  of  lots  of  small
texturemapped  cubes,  some fractals (yes,  again) and  the  most
interesting bit from a technical point of view, some intersecting
polygons. Nicely done, but no real innovations or something.

 Sepultura's  "Chaos  A.D."  is currently blasting  from  my  ex-
speakers,  and what a coincidence,  the DNT crew made a demo with
the  same  name.  Alas  the demo isn't half as  kick-ass  as  the
Brazilian speed metal.
 It's another standard from the demo cook-book.  A cup of plasma,
a handful of textures, a pinch of 3D vectors, (rubberized in this
one)  and the ever-present and slightly  yawn-invoking  fractals.
Richard remarks that he likes the music.  I wasn't too  impressed
by it.

 The  last one that Richard showed me was  "Autowaschen Verboten"
by Lazer. A demo with a German name...yuk.
 But this is the most extensive one,  they clearly spent a lot of
time  on it.  It starts with a nice morphing logo followed  by  a
high-res emulation of a workstation (more babes!) from which they
enter  a  rendition  of cyberspace as  described  by  our  friend
William  Gibson,  a matrix with mathematical shapes defining  the
data. But somehow I think that the cyberspace Mr. Gibson imagined
is slightly different from the one displayed here.  It moves at a
slow framerate and there aren't many shapes around.
 This  is  followed  by another sequence of  screens  like  a  3D
pinball  machine viewed by the ball,  a disappointingly slow  and
low  detailed fractal flight,  some psychedelic texture  mapping,
some  tracking sprites (well,  there were quite a few and  nicely
coloured ones) and some nice morphing faces.  All the screens are
interluded  by short sequences of all sorts of swirly and  wobbly
patterns of lines,  polygons and pixels.  One of them reminded me
of the bathroom floor tiles after a particularly intense  evening
of  alcohol  abuse.  I also liked the  spirally  things,  and  no
typical mandelbrot fractals in this one!

 I have to say that the overall impression of these Falcon  demos
isn't too great.  They are all very standard,  although I am sure
that  the Falcon is capable of a lot more.  Where are  the  video
sequences,  where  is the truly good music and most of all  where
is  the attention to detail and perfection that we pursued  years
ago  in the ST scene?  My opinion is that if some truly  creative
minds and programming talents throw themselves at this machine, a
lot more than fractals and rotating texture-mapped cubes will  be
the result. 

The text of the articles is identical to the originals like they appeared in old ST NEWS issues. Please take into consideration that the author(s) was (were) a lot younger and less responsible back then. So bad jokes, bad English, youthful arrogance, insults, bravura, over-crediting and tastelessness should be taken with at least a grain of salt. Any contact and/or payment information, as well as deadlines/release dates of any kind should be regarded as outdated. Due to the fact that these pages are not actually contained in an Atari executable here, references to scroll texts, featured demo screens and hidden articles may also be irrelevant.