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 "After all is said and done, more is said than done."

                          by Klaus Berg

 This  article is dedicated to all the allied soldiers that  died
in Normandy in 1944,  and to their comrades, now veterans, that I
saw or met during the D-Day ceremonies.

 You  have  probably heard a lot about the D-Day  anniversary  in
June this year:  Half a century ago, thousands of soldiers landed
in Normandy on the Utah, Omaha, Gold, Juno and Sword beaches, not
to  mention  the paratroopers of the US 82nd and  101st  Airborne
Divisions that were dropped behind enemy lines, the many warships
in the Channel,  the Air Forces' hundreds of planes and the  role
played by the French resistance.  Their goal: Open a new front in
Europe  and bring the Nazi armies to their knees,  which is  what
happened  in  May 1945.  The military operation in  Normandy  was
called Overlord and led by General Dwight D. Eisenhower of the US
Army.  It was the biggest military operation ever, as it involved
incredible quantities of men and equipment.  For more information
on  Overlord,  please  refer to the numerous  history  books  and
articles that have been written on the subject: The point of this
article is not to give a history lesson,  but to give a  detailed
account  of  what  I came to witness during  the  ceremonies  and
 Indeed,  I  was given the privilege to accompany  the  Norwegian
official delegation during an entire week,  from the 31st of  May
till the 8th of June.  Being what is called in France an Officier
Interprète-Traducteur   (language  officer),   I  served  as   an
interpreter  for  the Norwegians - not that I am  Norwegian  (I'm
Danish),  but  the  two languages are very close  to  each  other
(Norway was under Danish rule for about 400 years until 1814, but
don't remind the Norwegians of that, they might get upset!).
 This is, in chronological order, a very detailed account of what
I  experienced during the D-Day anniversary in Normandy  in  June


 In  April 1994,  one of my friends working at the French  Army's
headquarters  in Paris told me that the French  western  military
district  ("Circonscription Militaire de Défense de Rennes")  was
looking for a Norwegian-speaking officer, that could "look after"
the Norwegian official delegation coming to France for the  D-Day
anniversary.  Apart  from  speaking the  language,  this  officer
should  preferably  be an "officier supérieur",  that is  to  say
either  a  major,  a  lieutenant-colonel or  a  colonel,  as  the
equivalent of a company would come to France (ie.  150-200 men in
 My  friend  told me that the people in charge of  selecting  the
right  man  were  having  trouble  finding  a  Norwegian-speaking
officer  and  that they therefore were considering  selecting  an
experienced  English-speaking officer instead (all  Scandinavians
speak  English).  I  immediately  applied  for  the  job,  as,  I
explained, Danish looks very much like Norwegian. My request was,
I was told,  transmitted to the colonel in charge at the  western
military district in Rennes.
 In  the following weeks,  as I hadn't heard anything  from  this
"colonel  from Rennes",  I said to myself  "well,  they  probably
found another one more suited for the job", until one day, in the
middle of May, the brigadier general commanding the service where
I  work  got a request from Rennes concerning the  "loan  of  2nd
Lieutenant  Berg  between May 31 and June 7".  This  officer  "is
supposed   to   serve  as  an  interpreter  for   the   Norwegian
delegation". My general gave his approval, and a few days later I
got  a  telex  stating that I was supposed to be in  Caen  at  10
o'clock  on  May 31.  Orders and further details would  be  given
there and,  most important,  I was not going to be in command:  A
French  lieutenant-colonel  would  handle  the  organization   in
itself,  I  would only be the interpreter.  In the  beginning,  I
found   this  was  bad  news,   because  I  wouldn't   get   much
responsibility, but after having thought about it, I decided that
it  would  be better:  I would thus have more time to  enjoy  the
ceremonies and to speak with the Norwegians.
 One  thing that annoyed me was that I didn't know very  much:  I
didn't  know the answers to the basic questions  who,  where  and
how.  That left a lot to speculation and questions, which colonel
X.  (the one from Rennes!), who called me up three days before my
departure, couldn't answer.

Tuesday May 31, 1994

 My  train to Caen left the Paris-Saint-Lazare station  at  0655.
Being  an  officer,  I  am  allowed  to  travel  in  first  class
compartments,  where  ample  legroom,  relative silence  and  few
people  usually  enable one to fall asleep  rather  easily.  That
wasn't  the  case for me:  I was too excited  and  couldn't  stop
thinking of what lay ahead of me.  After all,  I only knew that I
had  to be at some place at a certain  time,  nothing  else.  The
speculation kept going on in my mind...
 Arriving in Caen, I was immediately struck by the town's special
mood:   The   billboards  were  covered  with  "Welcome  to   our
Liberators"-messages,   flags  from  the  Allied  countries  were
displayed everywhere and even the train station had a simple  but
significant  message which said something like "To the  veterans:
The  people working for the French railways  do  remember.  Thank
 The car that was supposed to fetch me upon arrival at the  Caen-
station  never came (I later found out why:  The written  request
that  was sent came too late).  I therefore had to take a cab  to
the "Ecole de Défense NBC" located outside Caen.  The cab driver,
with whom I had a little chat,  told me that he had also been cab
driver  ten years ago for the 40th anniversary and  twenty  years
ago for the 30th anniversary... He had met quite a few people!
 I was received well at the EDNBC, and found out that even though
it  was  the western military district that organised  the  whole
thing,  the  operational  center was located at  the  EDNBC.  The
lieutenant-colonel that was to command me during the entire  week
was there also,  and we were given the papers explaining all  the
details.  Seven Air Force buses were reserved for the Norwegians,
plus one car. Two trucks could be borrowed from the 71st Engineer
Battalion  in Rouen,  where room and board would be arranged  not
only for the Norwegian delegation and its French escort, but also
for the Dutch and Canadian delegations.
 At  1215  we  went to eat with the  two  lieutenant-colonels  in
charge at the operational center; further questions were answered
during the meal.  We also learned that the Americans had  already
used 41 cubic meters of gas for their vehicles, helicopters, etc.
This equals to a consumption of 41.000 liters in all,  before any
ceremony had taken place!
 At about 1430,  the convoy to Rouen was formed: I was in the car
in  front,  with  my  CO (see  the  glossary,  at  the  end,  for
explanations of these kinds of terms, ED.) and the chauffeur. The
seven buses followed,  one of them having a corporal on board who
spoke some English.
 We arrived in Oissel, where our barracks were supposed to be, at
1730  and faced our first problem:  Nobody at the  security  post
knew about our arrival,  but my lieutenant-colonel finally  fixed
everything with the battalion's second in command,  which enabled
us to get our rooms (that had been prepared) and something to eat
before leaving for Rouen, to have a drink and visit the old parts
of the town. I went to bed at 0100, exhausted.

Wednesday June 1, 1994

 Breakfast  was a nice surprise:  It had nothing to do  with  the
usual French one, that most often consists of some coffee, bread,
marmalade,  and  that's  it.  Because of the arrival  of  foreign
soldiers,  we  would have continental breakfasts  every  morning:
Eggs and bacon,  corn flakes, orange juice, yoghurt, cheese, warm
croissants etc.  France had therefore made substantial efforts to
adapt itself to its guests' culinary habits - a good point.
 At 0800, a convoy of two trucks, four buses and one car left for
the Beauvais airfield, where 120 Norwegians were to be fetched. A
C-130  Hercules  from the Royal Norwegian Air Force  had  already
arrived  when we got there,  ten minutes late,  because of  heavy
traffic.  Two Norwegian 2nd Lieutenants and about 30 soldiers had
already disembarked (the equivalent of a platoon).  I noticed  at
once that they were from the Royal Guards ("H.M. Kongens Garde").
A Norwegian lieutenant-commander,  sent by the Norwegian  embassy
in Paris, was there too.
 We  greeted each other and the French party offered to load  the
trucks at once,  in order to let them head back to Oissel  before
the  buses (the trucks were a bit slow).  The Norwegian  soldiers
did  that  quickly:  I noticed that they were  well  trained  and
organised.  "Are  they volunteers or conscripts?" was  the  first
question  that popped into my mind.  "All  conscripts",  was  the
answer given to me by one of the 2nd Lieutenants I asked. The two
trucks  left  at about 1110,  the C-130 took off,  and  we  began
waiting  for the jet that would come 20 minutes later,  with  the
Norwegian commanding officer,  his executive officer,  some other
officers and the remaining soldiers.
 The Norwegian lieutenant-colonel was the first to get out of the
jet,  followed  by his officers (one of them being a  paratrooper
(1st  Lieutenant),  whom we didn't know anything  about).  I  was
delighted  to  see that the Norwegian CO was a smiling  and  calm
man,  former para,  about 50 years old. Typically Scandinavian in
his  way of behaving and in his looks!  Everybody was in  a  good
mood and we got along well at once.
 The customs did not create any problems, so the buses got loaded
and we left at about 1200.  I sat in the car with the French  and
Norwegian lieutenant-colonels,  doing what I was sent there  for:
Translating!   Details  were  checked  (both  COs  had  the  same
information,  at  least we were talking about the  same  things),
general  ideas  and opinions about France and  Norway  exchanged,
etc.  The  Norwegian  CO  was surprised to see  that  his  French
counterpart's  officer class bore the name of  Narvik  (St.  Cyr-
Coëtquidan,  EMIA 1968), and, of course, that he had a Danish guy
in a French uniform doing the translations!
 Upon  arrival in Oissel at about 1400,  we all went to eat  (the
officers  ate at the mess).  The food was nice (the soldiers  ate
the same,  the only difference being that we had it served),  the
Norwegians  were  just  amazed by the quantity  eaten  by  French
people: The Norwegian captain in charge of the music told me that
he  usually  only  eats a biscuit with a cup of  tea  during  the
lunch-break.   Four  courses  were  a  bit  too  much  for   him!
Thankfully,  his assistant,  a 2nd Lieutenant, had an appetite as
big as his humour,  so no problem. At 1500, assembling time given
by their officers to the Norwegian soldiers,  I was asked by  the
Norwegian CO to tell them that their officers would be there in a
few minutes (our lunch wasn't over - the Norwegians weren't  used
yet  to French gastronomical customs!).  When I came out,  I  saw
that the soldiers had all lined up and they immediately stood  to
attention when I reached them.  They all knew by then that I  was
Danish,  so they reported to me, a little amused, in Norwegian. I
saluted  them,  gave them their instructions and returned to  the
officers'  mess,  already  charmed  by  the  Norwegian  soldiers'
discipline.  No  doubt  that a French officer  giving  orders  in
Danish to a Norwegian company is pretty unusual!
 When  we  finally finished eating,  some twenty  minutes  later,
arrangements  were made and orders given for  the  accomodations.
Apart  from the CO and his two captains who slept at  the  cercle
mixte  (the battalion's rooms reserved to  VIP's),  soldiers  and
lieutenants  slept at the 1st Company's  barracks.  However,  the
officers had officer rooms (for two people instead of eight). The
para-officer, who only had one night to stay with us before going
to Caen, got to sleep in my room.
 I   was  again  impressed  by  the  quality  of  the   Norwegian
organization:  The soldiers,  after having got their rooms, began
cleaning  them  with  stuff  brought all  the  way  from  Norway,
displayed lists outside each room stating who slept  where,  etc.
They  did all this without looking like sad guys under  permanent
pressure: They all looked happy and motivated.
 In  the evening,  bus arrangements were made for Rouen:  We  all
needed  to  relax a bit...  We had a few beers and were  back  at
Oissel before 0100.

Thursday June 2, 1994

 Apart  from the Norwegian CO,  his XO and the para who all  left
for Caen (a few things to fix with the Norwegian embassy and  the
staff  in charge of organizing the different  events),  everybody
stayed at the 71st Engineer Battalion's barracks that day.
 At 1400, the Norwegians began drilling on the parade ground. The
movements  they  made,  their  perfect  synchronization  and  the
wonderful music they played impressed everybody - especially when
I told the people attending that the Norwegian soldiers had  been
civilians on January 5 this year,  that they had had three months
of  basic training from January to March,  and that  the  parade-
training only had begun in April!
 Afterwards, buses left for Rouen at 1600 and 2000. The Norwegian
soldiers were all happy to change into civilian clothes and to go
downtown  to  have a few drinks,  eat and  have  fun,  especially
because the weather was hot and sunny.  Nevertheless,  they  were
all  back  at  the arranged  time.  No  problems  with  Norwegian
soldiers messing around in town!
 As  far  as  I  was concerned,  I  spent  the  day  helping  the
Norwegians. I was the link between them and each guy in charge of
solving the different problems that occured:  Missing cans in the
soda-dispenser,  water-leaks in a room and bulb-changing.  I also
handled the distribution of badges with Norwegian flags on  them:
They would serve as ID cards during their stay.
 Last  but not least,  I brought two Norwegians to the sick  bay:
One was having allergy-problems,  the other one had an arm aching
after  the drill.  It was real fun to sit and  translate  medical
terms for the doctor in charge!  I also spent some time with  the
Norwegian lieutenants showing them around in the camp:  I  showed
them the PX,  the sports facilities,  the TV-room, how to use the
phones, where to purchase phone-cards, etc.
 During the dinner, the Norwegian CO, back from Caen, asked me if
there  had  been any problems with his  soldiers.  I  could  only
answer: "None that couldn't be solved, sir!"
 Afterwards,  we had a cup of coffee and talked a bit. We all got
along  quite well.  Especially I had a long discussion  with  two
Norwegian  2nd  Lieutenants:  We compared our armies  and  talked
about the differences in the officer-training. I even gave them a
course  on the Foreign Legion,  which obviously had caught  their
attention before their arrival in France. I had already made some
 I went to bed exhausted. It was becoming a habit!

Friday June 3, 1994

 While  all  the  Norwegians stayed in Oissel  to  keep  drilling
(except the Norwegian CO who went to Caen again), three buses and
the two trucks went to the Roissy-Charles de Gaulle airport, with
the  French  CO and myself on board:  We were to  fetch  70  more
Norwegians, two being officers (one captain - a company commander
- and one 2nd lieutenant).
 As we knew that coming to the overcrowded Roissy-airport with so
many vehicles might create traffic problems during the loading of
the  trucks and buses,  my CO had struck a deal with  the  French
"gendarmerie",  which made things a lot easier:  We got an escort
and  blocked the road only a few minutes.  As the customs  didn't
create problems either,  everything went fine.  The trip back  to
Oissel was done in about two hours,  the Norwegian soldiers  even
had  the opportunity to photograph the Eiffel tower  through  the
bus windows, while we were on the "boulevard périphérique".
 We were back in Oissel at about 1500, and the time before dinner
was  spent,  just  like  two days before,  giving  rooms  to  the
Norwegian  soldiers  and officers (the  "new"  Norwegian  captain
joined  his colleagues and his CO at the cercle  mixte).  Further
minor  problems  were solved too (I took another soldier  to  the
sick bay, for example). Finally, it was decided that the officers
were  going to have breakfast with the soldiers from then on  (we
would keep using the mess for lunch and dinner though).
 We (nearly) all managed to get to bed rather early,  as we  knew
the next day was going to be hard.  Only the newcomers decided to
go  downtown to see Rouen:  They knew they might not get  another
chance to see it before going back to Norway, so...

Saturday June 4, 1994

 I  got up at 0430,  in order to be ready for breakfast at  0500.
When I arrived at the rank and file mess,  the Norwegian soldiers
immediately stood to attention and asked me to go up in front, so
I could eat first. Still the same training!
 We  left  Oissel for the Omaha beach rehearsal  at  0615,  after
having  loaded buses and trucks (the Norwegian CO asked  for  the
car that day too,  and left a little before - we were to meet him
later).  We  also  had a guest with us:  The  1st  company's  XO,
knowing he wouldn't be able to come on June 6, wanted to be there
at least for the rehearsal,  in order to take some pictures.  The
trip  took  a  bit more than  three  hours,  everybody  therefore
managed  to  get some sleep,  except me:  As you have to  pay  to
travel on French highways,  I was in charge of the "paperwork" at
each stop.
 At 0930,  upon arrival,  the buses and trucks were parked and we
all  got  out  (the  Norwegians were  not  wearing  their  parade
uniforms).  A French engineer-company had been ordered to  handle
the  arrival of all the delegations,  giving them  the  necessary
instructions and answering possible questions.
 We  were in fact on top of a cliff,  with a beautiful view  over
the ocean.  Too bad the weather was so lousy: I didn't know it at
that point,  but it was going to rain all day long. However, as a
Norwegian  2nd  lieutenant correctly told me,  "the  people  that
landed  on  the beaches 50 years ago did not benefit  from  sunny
weather either,  so the least we can do is not to complain  about
 The  rehearsal had already started,  but the Norwegians  had  an
hour before having to go down to the road along Omaha beach. That
gave  them (and us) plenty of time to drink some coffee  and  get
ready.  At 1035,  perfectly lined up,  the Norwegians began going
down towards the beach.
 For  once,  I must say French organization did rather  well:  An
officer stood at each important step on the road along the  beach
to tell the delegations what to do,  when to start, etc. The only
problem was that none of them mastered any foreign language; even
English  was a problem.  I therefore acted as an interpreter  not
only  for  the  Norwegians,  but also for  the  US,  English  and
Canadian  delegations (don't ask me where their interpreters  had
 The basic idea was simple: Each nation had to march in a special
order, musicians coming first, then the flag-bearer and the armed
troops (all the guns had naturally been neutralized).  When  they
reached the square, the musicians had to stop in front of the VIP
gallery and play some music,  while the troops had to go  further
down the road and then down to the beach (this, we learned, would
not  be broadcasted on TV).  When they'd finished  playing  their
music,  the musicians had to go further down the road and prepare
for  the  final  march in front of the  cameras,  the  Kings  and
Queens,  the  heads of state,  etc.  Two hours' waiting time  was
planned before beginning to march, though.
 Everything  went  fine  for the Norwegians  who  had  also  been
briefed by their own officers.  As far as I was concerned,  I was
to  wait for them on the other side of the square,  to show  them
the  spot  from which their final march would start (as  you  can
see, the planning was very thorough!).
 During the waiting time,  we managed to avoid the rain by  going
to  the gallery where,  on June 6,  the veterans  would  sit.  We
therefore watched the others rehearse,  talked with some American
MPs, etc. The CO of the engineer battalion that was quartering us
met us there and told us how impressed he was by the  Norwegians'
behaviour  and  discipline (a delicate way of  saying  that  that
wasn't  the  case for one of the other delegations that  were  in
 At 1335,  the Norwegians began their final march.  The "targets"
were  the buses,  where a well-deserved lunch  was  waiting.  The
drivers had been ordered to park their buses elsewhere though, at
a place two kilometers away, along the beach. After having eaten,
we  desperately looked for a place serving coffee,  that was  not
overcrowded...  Impossible!  The French CO therefore got the idea
of asking a family that was watching everything from its  balcony
if  they  could  serve us some  coffee,  which  they  immediately
accepted.  Four of us went in (the French and Norwegian  CO's,  a
Norwegian captain and myself).
 This family was delighted to have us,  they took pictures of us,
filmed a bit too, and served coffee, biscuits and some "Calvados"
(apple brandy from Normandy - for Scandinavians: Æblebrændevin!).
It turned out that the grandfather that was there was almost sent
with the French expeditionary force to Narvik in 1940 (as you can
see,  Narvik kept coming back again and again!).  He kindly drove
us back to the square afterwards,  as we were to watch videos  of
the morning's rehearsal.
 As we arrived at the Press Center (in fact a huge  tent),  where
the videos would be shown,  an American NCO of the 82nd  Airborne
Division was on his way out.  He gave a nod, saying "Sir" to each
of us, as we entered the tent. It was really fun to see all these
soldiers  from  so  many different  countries  talking  together,
saluting each other, etc. This was pretty unusual!
 All the foreign delegations' officers in charge were there;  the
meeting's goal was to enable them to correct possible errors made
by the marching soldiers.  A French brigadier general (two  stars
in  France,  one  in  most NATO countries) led  the  meeting  and
answered  various  questions.   The  Norwegian  CO  and  XO  were
satisfied with their soldiers' performance.
 After having solved some practical problems with the  Norwegians
(where  to  stand with regard to the microphones,  and  the  flag
bearer's  exact  role),  one  more  march was  done  by  all  the
delegations.  We then walked back to the buses in order to  leave
Omaha beach.
 We  did not go back to Oissel directly though:  We first had  to
carry  out  a recce in  Villon-les-Buissons,  where  the  French-
Norwegian  ceremony  would  take  place  after  the   Omaha beach
ceremony on June 6.  Under pouring rain,  the Norwegian  officers
decided where the men would be placed,  how things would be done,
etc.  That  took about 15 minutes,  after which we went  back  to
Oissel, really tired...
 Upon arrival,  we learned that the 71st Engineer-battalion's  CO
wanted to organize a parade in his battalion's quarters,  so that
the soldiers that had not been able to watch anything could get a
look at the Norwegian,  the Dutch,  the Canadian, the Belgian and
the Polish delegations' performances.  As everybody would be away
on June 6,  he offered that the performance would take place from
1000  on  June 7.  Lunch would be served afterwards at  the  CO's
private  dining  room for the foreign CO's,  their XO's  and  the
interpreters.  Furthermore,  a French brigadier general from  the
western military district would be there. Before going to bed, my
CO asked me to tell the captain in charge of the organization  of
all this that he wouldn't be able to come,  as he had to take  70
Norwegians  to the Roissy airport.  I was supposed to  come  with
him,  but  was ordered to stay with the Norwegian CO and  XO,  so
that they could have an interpreter with them during the lunch.

Sunday June 5, 1994

 On  that  day,  the  same  order was given by  the  two  COs  to
everybody:  Get some sleep!  Therefore,  I got up at 0900 and, as
three days before,  the day was spent fixing small problems.  One
Norwegian  soldier  for instance had had problems with  his  ears
since the landing at the Roissy airport,  and wanted a doctor  to
check them.
 During  the afternoon,  I learned that a Polish captain and  his
lieutenant had been in town the night before, and drunk a bit too
much:  Before returning to their barracks (downtown Rouen),  they
broke  shop  windows and car windscreens.  The officer  on  duty,
seeing  that they both were drunk as hell,  had them thrown  into
jail and,  the next morning,  reported to their CO.  Mad as hell,
the  latter  immediately  ordered all his  officers  to  line  up
outside,  and  the drunk captain to come.  Then he began  hitting
him,  in front of all his colleagues.  The Polish colonel,  after
having  finished beating up his captain,  had his  hands  covered
with  blood  (maybe  you remember one of  the  Commodore  64  hit
game "The Way of the Exploding Fist"?).
 At  1700,  we  left for the Ver-sur-Mer  ceremony  (three  hours
away),   organised  by  Mr.   Raymond  Triboulet,  former  French
minister.  He  is  now an old man,  but he  has  been  organizing
commemorations  of the Normandy landing every year since the  end
of WW II.  This year, he had to do them on June 5, because of the
next day's busy time schedule. Thankfully, the weather was sunny.
 The organization was lousy though: First of all, the "gendarmes"
couldn't tell us where we had to go after having parked the buses
and  the  trucks.  Second,  there was still  the  same  language-
problem:  I had to tell the American detachment (part of the  1st
Infantry Division) where to stand and when to start:  The  French
major in charge didn't speak any English. Third, there was a huge
delay.  Everything began two hours after the planned  time,  and,
moreover,  various  speeches  followed which neither we  nor  the
Norwegians knew anything about.
 Finally,  as the French CO and I were sitting in the gallery,  a
bus suddenly arrived.  Out of it,  came a Norwegian colonel  (Air
Force),  the lieutenant commander we already met at the  Beauvais
airfield  and two civilians!  I reported that to my  CO,  and  we
immediately went down to greet them,  even though we were shocked
that we didn't know anything about their arrival.  It turned  out
that one of the civilians was the Norwegian Defence minister, the
other  one being a female interpreter from the embassy in  Paris.
The  Air  Force  colonel was the Norwegian  military  attaché  in
 Apart  from all this,  the ceremony went  well.  The  Norwegians
were,  once again, admired by both civilians and military people.
They  are  really fine ambassadors for  their  country!  We  left
immediately after and ate our dinner in the buses.
 During the trip,  the Norwegian captain called home (that is  to
say  the Royal Guards' HQ in Oslo),  using a cellular  phone,  to
find  out  who  had won the football match  between  Denmark  and
Norway.  To my greatest dismay,  Norway had won by 2 to 1,  which
naturally  caused a lot of teasing by the Norwegian  officers:  I
could only reply that Denmark was still Europe's champion!
 When  we arrived,  we learned that the military parade that  the
71st  Engineer  Battalion's  CO  wanted  to  organize  had   been
cancelled, due to a too little number of participants (the Polish
delegation  was  supposed  to  leave on  June  6  for  instance).
However, the lunch was kept.
 We finally went to bed at 0230,  knowing that we would only  get
two hours of sleep: Omaha beach was waiting for us!

Monday June 6, 1994

 I  got  three hours of sleep though:  I heard neither  my  alarm
clock  ring nor the knock kindly given at my door by a  Norwegian
2nd  Lieutenant.  Thankfully,  at  0530,  I heard  noise  in  the
corridor. I glanced at my watch and... jumped out of bed directly
into the shower!
 We left Oissel at precisely 0615, just like two days before. The
sky didn't look very good,  but at least it wasn't raining.  When
we arrived at the Omaha site (the important roads around Caen had
been  reserved  to the official delegations and  the  vets!),  an
error  caused by a stupid French "gendarme" that didn't  want  to
listen  to our explanations nor check our papers (he  thought  he
knew better) caused a huge traffic jam:  40 buses got stuck at  a
place where none of them were supposed to be!  But things  turned
out pretty well,  and we finally arrived at the same place as  on
June 4.
 The  time  table  was going to be exactly the  same  as  on  the
rehearsal,  except  that  we  would have  two  hours  extra:  The
Norwegians would have to go down to the beach at 1235 instead  of
1035. The extra time was spent eating and taking pictures (we had
a  beautiful view over the ocean that was filled with warships  -
the  huge  and  brand new American aircraft  carrier  USS  George
Washington was there,  as well as USS Guam and other vessels from
various countries).
 After having eaten and prepared,  we went down to the road along
the beach,  and marching began. Again, it was becoming a habit, I
had  to watch "my" Norwegians walk past me and stay to  translate
for  the American,  British (RAF) and  Canadian  delegations.  At
least  I  got a picture taken of the leader of the  USAREUR  band
(CINC's own,  as it was written on the drum!) and me,  one minute
before he had to march over to the square.  Obviously a  precious
 Afterwards,  I  began  walking towards the spot from  which  the
Norwegian  musicians were supposed to begin the final march  (the
armed  troops  were already standing on the beach - they  had  to
stay there for about two hours!).  On my way,  I met a US veteran
who asked me if he could go to the place where he had spent  four
and a half months in 1944 - he hadn't come back to Normandy since
then.  After all these years,  he still remembered the landscapes
and where he had spent these months - one or two miles eastwards.
He had tears in his eyes,  and so had I,  seeing an old man  that
had  come  such a long way to see Bloody Omaha  again,  after  50
years. It was too much for me!
 There  was  a special mood hanging in the air:  Vets  from  many
countries were there.  I saw one of them,  an American, wearing a
jacket on which it was written "D-Day veteran 1944-1994".  Others
were  wearing  small plaques on them,  with their names  and  the
units  to which they belonged:  They were hoping to  meet  people
they hadn't seen for years. Some had come with their children and
grand children,  either because they couldn't travel alone due to
their age, or because they wanted to show their family where they
had  landed  and  how  bad a time  they've  had.  It  was  really
 The Norwegian musicians,  who this time had to wait outside  for
the final march,  were handling the situation beautifully,  so  I
went  back  to see the three that would have to  raise  the  flag
later on.  The 2nd lieutenant in charge asked me if we could swap
our white gloves for the rest of the day,  as one of his was torn
on the side. I naturally accepted.
 The  VIP's  then  began to come,  one  after  the  other,  in  a
carefully planned order. I watched them arrive in their cars from
the  other  side of the square:  President  Bill  Clinton,  Queen
Elizabeth II and the other heads of state.  Twenty-one shots were
fired  by the French frigate Duguay Trouin's guns when  President
Mitterrand arrived.
 Afterwards,  the other "activities" began:  First,  an old  DC-3
Dakota  and two P51 Mustangs flew over the  square,  followed  by
modern fighters and the "Patrouille de France" (the equivalent of
the  British Red Arrows).  Out on the sea,  an  impressive  naval
parade  was taking place.  All this was beautiful  and,  to  some
extent,  moving too.  The flags were raised and the flag bearers,
that had landed on the beach on board of five amphibious vehicles
bearing the names of the D-Day beaches, arrived on the square.

 I  then  went back to the Norwegian  musicians,  that  had  been
joined  by the armed troops.  A Norwegian 2nd Lieutenant told  me
that  one of his soldiers had lost his bayonet on  the  beach.  I
promised  him that I would take care of  that,  although  nothing
could be done before the parade:  The most important part of  the
ceremony was about to begin.
 Indeed,  it was finally time for the parade to start.  I came to
stand at what might be called the jumping off  line,  translating
the necessary instructions for the different delegations,  before
they  began marching.  In fact,  everything went  rather  quickly
(about 2 minutes and 30 seconds between each delegation),  but it
didn't prevent me, or the people attending, from being touched by
this beautiful parade.  The music played was wonderful,  the vets
and  the  crowd were cheering and the weather  was  beginning  to
clear up...  I later learned that a British veteran had died of a
heart attack during this parade:  Obviously sad news,  but  could
this old man have died a better death than on Omaha beach, on the
50th anniversary of D-Day?
 Remains to say that various speeches were made  afterwards,  two
by veterans,  but I didn't listen to them,  as I was on the beach
looking  for  the  bayonet that had been lost  by  the  Norwegian
soldier!  I had a funny impression being there,  alone,  50 years
after  thousands  of American soldiers...  I  finally  found  the
bayonet though and began going back to the buses that would  take
us to Villon-les-Buissons, to the French-Norwegian ceremony.
 A counting was carried out when we reached the buses and we left
right  away.  Our gendarmerie-escort was supposed to make  things
easier for us, but in fact traffic was terrible, so we arrived in
Villon-les-Buissons   late,   just   in  time  to  set   up   our
organization: The French delegation was there already and so were
the veterans (mainly French and Norwegian) and the crowd: Edouard
Balladur,  the French Prime Minister,  and Harald V,  His Majesty
the King of Norway, were supposed to arrive in a short while!
 The  Norwegian memorial is in fact located  outside  Villon-les-
Buissons,  at  a crossroads.  The weather was nice,  even  sunny.
Nothing  to  do with the lousy weather we had  48  hours  before,
during our recce!  A lot of Norwegian people were there,  as well
as  young Norwegian girls in their country's national costume  (I
found out that they were school-girls taking their final year  in
Bayeux).  I  only  had time to exchange a few  words  with  them,
before going back to my work.  However, I knew that it was only a
temporary  postponement,  because  a reception organised  by  the
Norwegian  embassy  in France was going to take place  after  the
ceremony, in Villon-les-Buissons' town hall.
 I was immediately asked by a relieved but stressed French  major
to explain to the two Norwegian soldiers that had been  appointed
to hold the spray of flowers what their role would be: When to go
forward and stand to attention,  the timing with their two French
counterparts,  etc.  Afterwards, I went down to the other side of
the  road,  translated some instructions to the  Norwegian  flag-
bearers,  who  in fact didn't need them,  because they  had  been
briefed thoroughly before.
 About 15 minutes later,  we saw two helicopters: They landed 150
meters  away from me.  Out of one of them came  Edouard  Balladur
(French Prime Minister),  François Léotard (Defence Minister) and
some other VIPs.  Immediately after came two or three limousines,
which stopped in front of the French Ministers:  It was H.M. King
Harald  V  and his suite.  After greeting each  other,  they  all
walked  towards  the memorial;  Edouard Balladur  and  H.M.  King
Harald V sat on two chairs in front of the memorial. The speeches
followed: First H.M. the King of Norway, then Edouard Balladur.
 After  the  Norwegian  King  had  spoken,  I  began  applauding,
together  with  all  the  Norwegian  people  that  attended   the
ceremony.  This  caused  some amusement among  the  other  French
soldiers  that  were  there:  They didn't understand  why  I  was
applauding  something  which,  as a French  officer,  I  couldn't
possibly have understood. I had to explain to them that I was the
Norwegian  delegation's interpreter,  hence  my  enthusiasm.  The
female  interpreter we had seen in Ver-sur-Mer the  night  before
did the translation into French.
 The  Norwegian  King  and  Edouard  Balladur  both  held  moving
speeches,  and  the  ceremonial parade that followed  was  really
beautiful. Once again, I couldn't prevent tears from rolling down
my cheeks,  thinking about all those young soldiers that had died
fighting for the liberation of Europe and watching these old men,
remembering their fallen comrades.
 After the ceremony, Edouard Balladur followed H.M. King Harald V
back to his car,  which left for the town hall.  The French Prime
Minister, his Defence Minister and the other VIP's then went back
to  their helicopters,  which immediately took  off,  destination
 The  rest of us walked down to the town hall,  located some  800
meters away.  Champagne,  juices, as well as cocktail snacks were
served.  The  Norwegian Royal Guards began  playing  music,  and,
well, I must say we spent two very nice hours there. I spoke with
the  Norwegian  girls,  talked with some people,  had  some  good
laughs  with the Norwegian lieutenants,  and  then,  suddenly,  a
Norwegian veteran came to me.
 This  man had been on board the Norwegian frigate that was  sunk
by the Germans on June 6, 1944. It was the first ship sunk by the
Germans on D-Day, which has turned it into a symbol. He wanted to
know why,  as a French officer, I spoke Danish to the Norwegians.
I explained my role to him and,  when asked some more  questions,
gave him a resume of "the story of my life".  He seemed satisfied
with my answers,  wished me good luck for the future and we  said
good bye to each other.
 Afterwards,  a  female captain of the French Army's  service  de
santé  (the  equivalent  of the US Army Medical  Service  or  the
British Royal Army Medical Corps) came to tell me about the  case
of  a  Norwegian  soldier  who had passed  out  just  before  the
beginning  of  the ceremony (I didn't know anything  about  it!).
Anyway,  the  news was good,  as he wasn't going to the  military
hospital after all,  he already felt better.  He would be back in
15 minutes.  I immediately reported that to the Norwegian CO  and
to  the  lieutenant  who commanded the platoon to  which  to  the
Norwegian soldier belonged.
 At 2130,  it was decided that we would leave because we were, to
say  the least,  quite tired;  besides,  we still had a long  way
home!  The buses and trucks were loaded and off we went,  back to
Oissel.  We  did  however have two new passengers  with  us:  Two
Norwegian girls,  who wanted to be dropped downtown Rouen - which
we accepted to do.
 Again,  as  I was in charge of delivering the special  forms  at
each toll-booth on the highway back to Oissel, I didn't manage to
sleep a lot. That wasn't the case of the others: Nearly everybody
was fast asleep.
 Upon arrival in Oissel,  the Norwegians unloaded their arms  and
music instruments,  final instructions were given,  I fixed a few
practical  problems and...  I got my 1st  Lieutenant  paratrooper
back  again!  He  had  to  leave the next  morning  with  the  70
Norwegians that were going back to Oslo,  via the Roissy airport.
His  jump  on June 3rd had gone pretty well,  but a  second  jump
supposed to take place on June 6 had been cancelled,  due to  bad
weather conditions.
 I then had a quick talk with the Norwegian CO and his XO,  so we
could set a time for a meeting during the next  morning.  Details
had  to be checked and we wanted to prepare for the lunch of  the
next day:  Find out where it was exactly, who was coming, etc. We
settled  for 1100,  which gave me time to see the battalion's  XO
 I  went to bed afterwards,  overwhelmed by all the things I  had
heard and seen in the previous 24 hours. Still, I went out like a

Tuesday June 7, 1994

 The  first  thing  I noticed when I woke up  was  that  the  1st
Lieutenant para hadn't slept in my room.  I will never know where
he  slept  during  that night,  as the  people  going  to  Roissy
(including him) had left early in the morning, with my CO.
 After  breakfast,  I  went to see the battalion's  XO  who  very
kindly  drew  me  a plan showing how to get  to  the  battalion's
dining  room.  I'm glad I got that,  otherwise we would  probably
never have found it!
 At 1100, I went to the meeting with the Norwegian CO and his XO.
It  took  place at the officer's mess.  We had a cup  of  coffee,
discussed  the  events  of the day before and  talked  about  the
details  laying ahead.  A French lieutenant-colonel  from  Rennes
joined us,  some papers had to be signed. I also asked if I could
come  to Paris with them the next day (the Norwegian embassy  had
rented  three buses and a truck),  as I had to go to  Paris  too.
Permission  granted!  Finally,  I  gave some orders  to  the  bus
drivers:  The buses had to be ready for a trip to Rouen with  the
Norwegian soldiers at 1400. At 1150, we went to the dining room.
 When we arrived there, the Dutch delegation was already waiting.
The   Canadians  arrived  shortly  afterwards,   then  came   the
battalion's  CO  and  his  officers.  A  drink  was  served,  and
conversations  began.  With one of the battalion's  captains,  we
talked  about the equipment used by armed forces to cross  rivers
(motorized floating bridges for instance).  The brigadier general
from Rennes came a bit later, and made a fine speech. He gave the
Western  Military District's medal to the foreign CO's,  and  got
presents in return. So did the battalion's CO.
 Lunch was excellent, as the battalion's cook is a civilian and a
real feinschmecker.  We ate a delicious "Canard à la  Rouennaise"
and drank fine wines.  I got to sit between the Norwegian CO  and
the  French brigadier general.  Various subjects were  discussed:
The D-Day commemorations of course,  but also the  commemorations
of  the  VG and VJ in 1995,  the reductions in personnel  in  the
armed forces everywhere habits.
 The  general  also  asked  me how  come  I  spoke  Norwegian:  I
corrected  that,  telling him that I spoke to the  Norwegians  in
Danish,  that  they answered in Norwegian and that we  understood
each  other perfectly.  Afterwards,  I gave him "the story of  my
life",  the  same  I'd  told the Norwegian  veteran  the  evening
before...  He  was  impressed by the fact that  I  spoke  several
languages, which is indeed unusual in France, but not in northern
Europe. After all, I'm Danish too!
 The  Norwegians,  used to eat rather quickly,  were  once  again
fooled by the French cuisine:  We finished eating one hour  later
than they expected (I did tell them that arranging a meeting with
their officers at 1345 was a bit early,  but...).  They left in a
bit  of  a hurry,  whereas I wanted to say  goodbye  to  everyone
before doing so.  I finished with the general, telling him that I
had been honoured to sit beside him during the lunch and to  have
had the opportunity to exchange a few point of views with him. He
took  me aside,  gave me compliments like "the Army needs  people
like you",  "if the French young people are like you,  then I  am
confident for France's future".  He finished wishing me good luck
for  my return to my studies next year and gave me a  medal,  the
same  that he had given to the foreign CO's!  I  was  overwhelmed
with pride and joy,  but,  honestly,  a bit ashamed too: I didn't
feel I deserved that.
 I spent the rest of the afternoon preparing my return to  Paris,
but I also managed to sleep a bit and to make a few phone  calls.
It  was  during one of these phone-calls that a friend  told  me:
"You don't need to tell me where you are, I know: I saw you on TV
yesterday afternoon".
 Dinner  was served,  as usual,  at about 1915.  It was our  last
evening  with  the  Norwegian officers,  so the mood  was  a  bit
special. After the main dish, the Norwegian CO took the word, and
made a speech on behalf of all the Norwegians, thanking first the
French CO for everything he had done in the previous week to make
things easier for them (and he had indeed done a lot),  and  then
me,  for my translations, good humor and "constant willingness to
help".  While he thanked us, his XO went to the other side of the
room and came back with presents for us.  I got cufflinks,  lapel
pins and an escutcheon,  all bearing H.M. Harald V's name; I also
got two CD's with the Royal Guards' music which I had enjoyed  so
much  and,  above  all,  a beautiful portrait of  a  gardeoffiser
(officer of the Royal Guards).  Behind it,  a few words had  been
written,  and all the Norwegian officers had signed underneath. I
couldn't believe it!
 The  rest of the evening went beautifully:  We had a few  beers,
talked and laughed,  exchanged addresses, etc. Afterwards, I went
to  see  the battalion's security officer,  to tell him  that  he
could expect a civilian truck at 0600 and three civilian buses at
0700 the next day: We didn't want problems to arise while we were
 I went to bed at about 2330, after having cleaned my room, still
not believing all the things that had happened to me in the  past

Wednesday June 8, 1994

 I  woke up on time to eat breakfast,  leave my room in a  proper
condition  and to say goodbye to the company's XO that  had  been
with us to the Omaha beach rehearsal,  and so helpful during  our
stay at the 71st Engineer Battalion's barracks.
 I also said goodbye to my CO.  I promised to send him photos and
we both agreed that "our" solution was the best:  One CO handling
the  organization in itself and an interpreter  concentrating  on
details  and  on facilitating the communication  between  people.
Indeed,  other  delegations,  which had only had one  officer  to
accompany them, had not always been lucky.
 My CO was supposed to drive back to Caen before going  home,  so
he  also  said good bye to the Norwegians.  The rest of  us  left
Oissel at 0900, heading for Paris.
 As  we entered France's capital city,  and as I  recognized  the
route,  I told the two Norwegian lieutenants, that had now become
friends,  where we were going and what they saw. They immediately
asked  me  to use the microphone and play tourist-guide  for  the
entire bus,  not only them.  Great idea,  I thought,  and there I
was, showing the Norwegians the "voie Georges Pompidou" along the
Seine river, the "Maison de la Radio", the Bir-Hakeim bridge, the
Eiffel  tower and the Paris morning traffic!  We arrived  shortly
afterwards  at the "Ecole Militaire",  where the Norwegians  were
supposed to have lunch.
 It turned out that it was a good thing that I had come with  the
Norwegians to Paris:  We had to find out where they could eat and
who to contact beforehand.  The French people in charge did  not,
as  predicted,  speak any English,  so I fixed the  details,  the
Norwegian XO being with me. He very kindly offered me to eat with
them,  but  I  turned down the offer.  I promised I'd be  at  the
"Place  des Invalides" on time to watch their parade and  to  say
good  bye  though.  I  went  home after  having  seen  the  first
Norwegians begin to eat, a sign that everything was going well.
 I  was back at the "Place des Invalides" at 1615.  I managed  to
talk  a  bit with some Norwegians before and  after  the  parade,
which was, as I knew because I had seen the rehearsals in Oissel,
really  beautiful and,  most important,  so different  from  what
French soldiers usually do on such occasions.  Among other VIP's,
two  French  five  star  generals were  there,  as  well  as  the
Norwegian  Army  chief of staff and his aide de camp  (a  captain
that had left the Royal Guards very recently).
 Following the piece of advice given to me by a Norwegian friend,
I watched everything from the first floor:  It gave a much better
view  and  there were less people.  The parade  lasted  about  45
minutes in all. Things went very quickly afterwards.
 I said good bye to everybody, thanking them once again for their
presents. I told them what a great experience it had been to meet
Norway's Royal Guards.  I promised to send photos and a recording
of the Omaha-beach ceremony broadcasted on French  TV.  They,  in
return,  would  supply me with various things from Norway  I  had
asked for.
 I  went  home  afterwards,  feeling a bit  depressed  after  the
fantastic  week I'd had.  The next day would see my return to  my
usual work, which, even though it is interesting, suddenly seemed
boring as hell...


 My  trip to Normandy has been,  as you can imagine,  one of  the
greatest episodes of my life. I will never forget what I saw.
 I would like this article to be an incentive for readers that do
not  know this period of Europe's history to document  themselves
on it.  Overlord is the greatest military operation ever  carried
out,  and "the beginning of the end of nazism in Europe" (Winston
 Before  finishing off,  I would like to say the  following:  The
"Pointe  du Hoc",  Sainte Mère Eglise,  the museums of  Caen  and
Bayeux (to name but a few), the remains of the artificial harbour
in Arromanches,  Pegasus Bridge and the different cemetaries  are
definitely worth a visit.  Besides,  you'll be a different person
after having seen them.
 I would also like to thank Richard for inserting this article in
ST  NEWS.  Even though it has nothing to do with what is  usually
published, I hope you found it interesting.


CINC : Commander in Chief.
CO : Commanding Officer.
EMIA : Ecole Militaire Inter-Armes (French officer-school for
HQ : Headquarters.
NCO : Non-commissioned Officer.
PX : Post Exchange.
RAF : Royal Air Force.
USAREUR : US Army in Europe.
VG : Victory over Germany (1945).
VJ : Victory over Japan (1945).
WW2 : World War 2.
XO : Executive Officer.


1 - Army and Air Force

France                    Norway              United States

Sous-lieutenant           Fenrik           2nd Lieutenant
Lieutenant                Løytnant         1st Lieutenant
Capitaine                 Kaptein          Captain

Commandant                Major            Major
Lieutenant-colonel        Oberstløytnant   Lieutenant-colonel
Colonel                   Oberst           Colonel

Général de brigade        Oberst I         Brigadier general
Général de division       Generalmajor     Major general
Général de corps d'armée  Generalløytnant  Lieutenant general
Général d'armée           General          General

2 - Navy

France                    Norway            United States

Enseigne de Vaisseau 2    Fenrik            Ensign
Enseigne de Vaisseau 1    Løytnant          Lieutenant Jr. Grade
Lieutenant de Vaisseau    Kaptein           Lieutenant

Capitaine de corvette     Orlogskaptein     Lieutenant commander
Capitaine de frégate      Kommandørkaptein  Commander
Capitaine de vaisseau     Kommandør         Captain

Contre-amiral             Kommandør I       Commodore
Vice amiral               Kontreadmiral     Rear Admiral
Vice amiral d'escadre     Viseadmiral       Vice Admiral
Amiral                    Admiral           Admiral
                                              Fleet Admiral 

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